Estudo mostra que diversidade das árvores está diminuindo. No Brasil, Mata Atlântica tem mais espécies ameaçadas

De acordo com um estudo, 30 a 50 por cento das espécies de plantas lenhosas em todo o mundo estão ameaçadas de extinção

mata atlantica

Nevoeiro sobre a Mata Atlântica perto do Rio de Janeiro no Brasil.  Estritamente protegida como patrimônio cultural nacional desde 1998,  na verdade a realidade costuma ser diferente. Foto: Stock Adobe / 2011 Kay Fochtmann

Por Norbert Suchanek,  do Rio de Janeiro, para o “Neues Deutschland”

É uma corrida contra o tempo: enquanto por um lado as florestas, principalmente nos trópicos, são vítimas de operações de corte e queima ou motosserras em milhares de quilômetros quadrados, os botânicos pesquisam sua biodiversidade, que desaparece a cada dia. As espécies de árvores em particular são afetadas: 30 a 50 por cento das espécies do mundo estão na lista vermelha e, portanto, estão ameaçadas de extinção.

botanic gardens report

Um “relatório sobre o estado das árvores no mundo” recentemente apresentado pela Botanic Gardens Conservation International mostra que 17.510 das 58.497 espécies de árvores conhecidas mundialmente, cerca de 30 por cento, estão gravemente ameaçadas de extinção. Outros 7% classificam o estudo realizado pela rede global de jardins botânicos e pela World Conservation Union nos últimos cinco anos como “possivelmente ameaçado”. Isso significa que mais de duas vezes mais espécies de árvores estão na notória Lista Vermelha do que mamíferos, pássaros, anfíbios e répteis combinados. Os pesquisadores classificam apenas 41,5% das plantas lenhosas conhecidas como inofensivas. 142 espécies descritas já estão, portanto, extintas, e de mais de 440 espécies de árvores, existem apenas menos de 50 espécimes na natureza.

“Nos últimos 300 anos, a área florestal do mundo diminuiu cerca de 40 por cento”, diz o relatório. A perda de habitat é a maior ameaça e a agricultura põe em perigo a maioria das espécies de árvores. 29 por cento das plantas lenhosas estão ameaçadas pela conversão de terras para o cultivo de safras.

“A segunda grande ameaça é a exploração direta, especialmente de madeira, que afeta mais de 7.400 espécies de árvores”, escreveram os pesquisadores. Com o desmatamento para produzir madeira, outros 27% das espécies de árvores podem desaparecer para sempre.

No ranking de países do relatório global de condição das árvores, o Brasil é bicampeão mundial. O maior país da América Latina não só possui a mais diversa flora arbórea com 8.847 espécies, mas também as espécies mais endêmicas: 4226 das plantas lenhosas cientificamente descritas até o momento só ocorrem aqui, que é mais de um quarto das espécies endêmicas no mundo todo.

No entanto, o Brasil também está no topo do ranking negativo de espécies de árvores ameaçadas, mas ainda é superado por Madagascar, onde 1.842 espécies estão na lista vermelha. A maior ilha tropical africana é particularmente preocupada com a fome da China por madeira tropical. Os pesquisadores relatam que a crescente prosperidade na República Popular da China levou a uma exploração intensiva de madeira tropical. “As espécies malgaxes de Diospyros e Dalbergia foram exploradas cruelmente para abastecer o mercado chinês.”

Embora os números do desmatamento na Floresta Amazônica permaneçam dramáticos, a maioria das espécies de árvores ameaçadas de extinção no Brasil são encontradas em outro lugar: na Mata Atlântica, um hotspot de biodiversidade. É um dos ecossistemas mais ricos do mundo em espécies endêmicas de árvores. Um hectare de Mata Atlântica pode acomodar até 450 espécies de árvores diferentes, descobriram botânicos. Mas de sua expansão original de cerca de 1,3 milhão de quilômetros quadrados do norte da Argentina ao nordeste do Brasil, cerca de 90 por cento já foram destruídos, o resto está fragmentado.

O ecossistema florestal único e pouco explorado é rigorosamente protegido como patrimônio cultural nacional no Brasil desde 1998, mas a realidade é diferente. Quem quiser derrubar a floresta aqui, seja para construção de uma nova casa de veraneio na costa verde do Rio de Janeiro, para sua própria villa na selva com campo de golfe ou para a expansão de monoculturas, ainda pode encontrar meios legais ou ilegais para fazê-lo. . No Brasil, existem apenas multas mínimas para crimes florestais, que muitas vezes nem são pagas. Além disso, há a expansão estadual da malha rodoviária, a construção de barragens e a expansão descontrolada das cidades da região.

De acordo com os dados mais recentes, a destruição da Mata Atlântica voltou a aumentar este ano . O Instituto Brasileiro de Pesquisas Espaciais INPE registrou 10.634 focos de fogo na região entre 1º de janeiro e 23 de agosto, quase dez por cento a mais do que no mesmo período do ano anterior. Somente neste período, 7.746 quilômetros quadrados deste ecossistema florestal único foram queimados. Quantas espécies de árvores ainda podem ser descobertas aqui é incerto. Só uma coisa é certa: a cada incêndio florestal, há menos.

“Infelizmente, muitas pessoas ainda veem as árvores principalmente como uma fonte de madeira exposta a uma demanda insustentável e crescente”, resume o relatório. Isso, junto com práticas agrícolas destrutivas, leva ao desaparecimento de florestas em todo o mundo e à substituição de espécies de árvores naturais “não produtivas” por variedades industrializadas de crescimento rápido e, portanto, ao empobrecimento da diversidade de árvores. Embora haja uma grande oportunidade por meio de medidas de reflorestamento para mudar esse quadro sombrio, as práticas de plantio de árvores teriam que mudar em grande medida. As florestas podem se regenerar naturalmente – mas é preciso dar-lhes tempo para descansar.

compass

Este texto foi originalmente escrito em alemão e publicado pelo jornal “Neues Deutschland” [Aqui! ].

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