Projetos hidrelétricos estão expulsando tigres e onças de seus habitats

Barragens ameaçam grandes felinos

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Usinas hidrelétricas como a represa de Tucuruí, no rio Tocantins, estão destruindo o habitat de grandes felinos como a onça-pintada. Foto: dpa/Dieh Sacramento

Por Norbert Suchanek para o Neues Deutschland

A energia hidrelétrica é considerada uma fonte de energia limpa e amiga do clima. Grandes felinos como tigres e onças, cujos habitats foram inundados para isso, certamente veriam as coisas de forma diferente. Novas pesquisas mostram que os reservatórios existentes causaram a perda de mais de um quinto da população mundial de tigres e destruíram o habitat de centenas de onças.

Pelo menos 3.700 usinas hidrelétricas estão planejadas ou em construção, muitas delas em regiões de floresta tropical. Os efeitos negativos das barragens na biodiversidade de água doce já foram documentados em vários estudos. As consequências para as espécies de animais terrestres até agora foram negligenciadas pela pesquisa. Ana Filipa Palmeirim e Luke Gibson da Southern University of Science and Technology (SUSTech) em Shenzhen (China) estão agora a tentar colmatar esta lacuna de investigação.

Eles relatam os primeiros resultados na revista Communications Biology Depois disso, 421 barragens foram construídas em regiões de tigres até hoje. Os reservatórios inundaram 13.750 quilômetros quadrados do habitat do grande felino asiático. Os dois pesquisadores calculam que isso por si só levou à perda de 729 tigres, 20 a 23% da população mundial. Não atingiu o Jaguar com tanta força até agora.
Entretanto, 164 grandes usinas hidrelétricas inundaram um total de 25.397 km2 de áreas de floresta e savana que antes abrigavam o grande felino malhado da América Latina. De acordo com os cálculos dos dois pesquisadores, 915 onças perderam seu habitat, 0,53% da população total atual de cerca de 173 mil animais.

Apesar de sua reputação como uma fonte de energia ecologicamente correta, a energia hidrelétrica é uma das maiores causas mundiais de destruição de habitats, afirmam os autores. As áreas inundadas oferecem apenas um habitat limitado para a fauna de água doce e estão completamente perdidas para as criaturas terrestres. A influência das hidrelétricas no mundo animal é ainda maior, pois a construção da barragem é acompanhada pela construção da infraestrutura necessária. “Primeiro, os reservatórios de energia hidrelétrica estão cada vez mais localizados em regiões remotas, e sua construção aumenta muito o acesso humano a essas áreas naturais, por exemplo, através da construção de estradas e linhas de energia”, escrevem Palmeirim e Gibson. Isso fragmentou os ecossistemas ao redor dos reservatórios e as estradas de acesso também abriram habitats anteriormente remotos para caça e exploração de recursos.

Por último, mas não menos importante, a perda dos grandes felinos também representa uma ameaça para os ecossistemas florestais afetados: onças e tigres controlam a população de herbívoros. Sem os predadores, eles podem se tornar dominantes e impedir a regeneração natural da floresta.

Por fim, Palmeirim e Gibson temem que o maior felino da América Latina seja muito mais atingido nos próximos anos pelo novo boom de usinas hidrelétricas planejadas de grande porte. Um total de 429 novas barragens ameaçaram os habitats da onça-pintada , a maioria no Brasil.

Em áreas onde os últimos sobreviventes de aproximadamente 3.200 a 3.500 tigres estão localizados, 41 novos projetos hidrelétricos estão planejados. A subespécie do tigre de Sumatra é particularmente afetada . De acordo com os pesquisadores, os projetos hidrelétricos planejados na Ásia têm o potencial de minar a Declaração de São Petersburgo sobre Proteção aos Tigres.

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Este texto foi escrito originalmente em alemão e publicado pelo jornal “Neues Deutschland [Aqui!].