Um desastre anunciado: um alerta do que está por vir no Brasil

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Por Jan Morrill para o “EarthWorks”

Cerca de quatrocentos municípios do estado de Minas Gerais, no centro do Brasil, declararam estado de emergência depois que chuvas excepcionalmente fortes atingiram a região no início de janeiro. Inundações generalizadas submergiram casas, bloquearam estradas e levaram a dezenas de mortes e centenas de milhares de evacuações . Embora as inundações extremas sejam devastadoras em qualquer circunstância, muitas comunidades da região enfrentam outra situação ainda mais ameaçadora: instalações de armazenamento de resíduos de minas potencialmente instáveis ​​que podem entrar em colapso a qualquer momento.

Enquanto as empresas de mineração são rápidas em culpar as fortes chuvas pelos problemas com suas barragens de rejeitos, a instabilidade das barragens é o resultado de anos de decisões que priorizam os lucros sobre a segurança. Barragens de rejeitos mais seguras e resilientes são mais caras para construir e manter. As mineradoras escolheram opções mais baratas, como barragens a montante , para disposição de rejeitos. À medida que as mudanças climáticas trazem condições climáticas cada vez mais severas e extremas, barragens de rejeitos projetadas e construídas para maximizar os lucros colocarão em risco cada vez mais comunidades a jusante. 

As minas de minério de ferro do Brasil armazenam seus resíduos em barragens de terra, chamadas barragens de rejeitos, construídas a partir de resíduos de minas. Barragens de rejeitos, especialmente aquelas construídas usando elevações a montante, são particularmente propensas ao colapso se os rejeitos ficarem saturados e o nível da água atrás da barragem subir. Antes do início das chuvas, a Agência Nacional de Mineração (ANM) já havia classificado 36 barragens em Minas Gerais (das 40 em todo o país) como potencialmente em risco de ruptura. Três dessas barragens estão em “risco iminente de colapso”, representando uma ameaça terrível para as comunidades a jusante. 

Além das chuvas recentes, o governo brasileiro questionou especificamente os sistemas de drenagem e os sinais de erosão em 18 barragens de propriedade da gigante brasileira de mineração Vale como sinais de falha potencial. O Ministério Público deu 10 dias para a Vale fornecer um relatório sobre as ações que a empresa planeja tomar para garantir que essas barragens não se rompam. 

No sábado, 8 de janeiro , uma pilha de resíduos desabou na mina de minério de ferro Pau Branco da produtora francesa de tubos de aço Vallourec. Os resíduos da mina fluíram para uma barragem de retenção de água no local, o que causou o transbordamento da barragem. Aqui estão vídeos impressionantes do evento e das consequências.

A pilha de estéril era uma pilha de co-disposição de material estéril e rejeitos, e foi registrada como barragem de rejeitos na ANM . O transbordamento inundou uma grande rodovia, varrendo carros e levando a um fechamento de dois dias. Também forçou a evacuação de um funcionário e 400 animais que o Centro de Reabilitação de Animais Silvestres (CRAS) localizava abaixo da mina. Segundo o Observatório de Mineração“. A equipe responsável pela operação, cerca de 1 veículos, 6 pessoas, riscos de ir a uma área interdada, com ameaça de risco de risco de 2 riscos pela Agência Nacional de Mineração.” [a equipe responsável pela evacuação, cerca de 60 pessoas em 21 veículos, enfrentou os riscos associados a entrar em uma área de emergência com a ameaça de ruptura [da barragem] detectada pela Agência Nacional de Mineração.] Os reguladores brasileiros multaram a empresa em US$ 51,6 milhões  pelo derramamento e as operações suspensas na mina. Esse desastre não foi uma surpresa para organizações comunitárias e autoridades locais que levantaram preocupações sobre a estabilidade da pilha de descarte de resíduos em 2021. Seus avisos foram ignorados pela empresa e pelos reguladores brasileiros. 

No dia 11, uma barragem da mina Mar Azul, uma das três barragens classificadas como em risco iminente de colapso, teria se rompido e enviado rejeitos para corpos d’água a jusante. A Vale, mineradora proprietária das três barragens de alto risco, divulgou um comunicado dizendo que a integridade estrutural da barragem não foi comprometida e que o escoamento foi causado por deslizamentos de terra na face da estrutura. A comunidade a jusante expressou medo de que toda a barragem desmorone. Eles também foram isolados por inundações . Recentemente, a Vale construiu um muro de contenção de 10 andares para mitigar um possível rompimento da barragem de rejeitos. O muro fez com que as águas das chuvas voltassem para a comunidade a jusante de Macacos. 58 famílias foram evacuadas e outras 12 ficaram retidas pelas águas das enchentes. 

A comunidade de Macacos não é a única a temer o rompimento de uma barragem. Dezenas de comunidades em Minas Gerais estão enfrentando circunstâncias semelhantes. A cidade de Congonhas está preocupada com o possível colapso da barragem da CSN Casa de Pedra, pois a água se acumula atrás da estrutura. Uma revisão independente da barragem identificou possíveis problemas de estabilidade em 2019 e com as recentes inundações a ANM elevou sua classificação de emergência para “não controlada”. 

Um desastre está se desenrolando no Brasil, mas houve pelo menos sete vazamentos e rupturas de barragens de rejeitos nos últimos dois meses em todo o mundo. Os governos devem implementar fortes regulamentos de rejeitos orientados pela segurança pública, como os descritos em Segurança em primeiro lugar: Diretrizes para o gerenciamento responsável de rejeitos de minas .

O Movimento dos Atingidos por Barragens pede a solidariedade internacional para doar aos esforços de ajuda humanitária às milhares de pessoas que ainda vivem em situações de emergência causadas pelas inundações e pelas barragens instáveis ​​de rejeitos. Mais informações aqui . As doações podem ser feitas por transferência bancária com as informações abaixo ou via PayPal com este link.

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Este texto foi escrito orginalmente em inglês e publicado pelo “EarthWorks” [Aqui!].