“Frota fantasma” ataca mares da América do Sul

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Um estudo publicado na Science Advances analisou 55.000 “eventos suspeitos” e determinou os locais e horários em que as 5.269 embarcações “escureceram” sua atividade -algumas por dias- entre 2017 e 2019, totalizando cinco milhões de horas de navegação.

O Sistema de Identificação Automática (AIS) foi criado para evitar colisões. Embora a obrigação de ativá-lo não seja universal ou permanente, e às vezes é desativada para evitar que os competidores conheçam bons pontos de pesca ou evitem a pirataria em águas perigosas, outros eventos de desligamento “parecem tentativas de ocultar atividades ilegais” em águas estrangeiras ., levanta o trabalho.
Os barcos de pesca também costumam desabilitar o AIS, levando as capturas clandestinas para navios cargueiros refrigerados, uma forma de evitar o contato com os portos.

Os países com as embarcações mais escondidas foram Espanha (14% das horas navegadas), Estados Unidos (8%), Taiwan (6%) e China (5%), cuja frota de 3.000 navios de pesca de lula contra Equador, Peru e Chile.

“47% dos eventos de desligamento ocorreram próximos à Zona Econômica Exclusiva Argentina”.

Heather Welch, ecologista espacial da Universidade da Califórnia em Santa Cruz, Estados Unidos

A pesca não autorizada – um quinto do total mundial – envolve perdas de até US$ 25 bilhões anuais e é especialmente prejudicial para as nações em desenvolvimento. Pode ser ilegal, não declarada ou não regulamentada e é realizada por embarcações estrangeiras privadas ou estatais, às vezes associadas ao crime organizado.

“A intensa pressão pesqueira levou à superexploração e ao declínio populacional de muitos estoques comerciais”, alerta o relatório, que chama a atenção para três áreas que combinam recursos abundantes com controles insuficientes: o noroeste do Pacífico, as águas da África Ocidental e as do Atlântico Sul.

“47% dos eventos de desligamento ocorreram próximos à ZEE argentina”, revela ele ao SciDev.Net. Heather Welch, ecologista espacial da Universidade da Califórnia em Santa Cruz e uma das autoras do artigo.

Esta “frota escura” que pesca sem autorização é maioritariamente constituída por barcos que utilizam palangres (linhas com milhares de anzóis), squid jigs e redes de arrasto.
A pesca predatória está no centro das preocupações dos empresários do setor, que calculam que até 500 invasões anuais depredam as reservas argentinas.

Num relatório que identifica 972 embarcações envolvidas na pesca não autorizada entre 2010 e 2022, a Financial Transparency Coalition (FTC) dedica um capítulo especial àquele país.

Apesar das patrulhas e do monitoramento por GPS, o país sul-americano tem dificuldade em impedir que as frotas que operam na milha 200 – limite entre as águas internacionais e as suas – pesquem camarões e lulas em sua jurisdição.

“Muitos navios desligam seus sistemas de rastreamento por longos períodos e voltam a cruzar a marca de 200 milhas mar adentro quando detectados pela guarda costeira”, confirma a obra, que cita representantes militares que criticam a falta de submarinos e a existência de um único plano operacional para patrulhas.

Embora o Parlamento tenha aprovado em 2020 uma regra que pune os infratores com multas a partir de US$ 300 mil, apenas uma embarcação é sancionada a cada 18 meses.

Em 2019, a embarcação sul-coreana Oyang 77 havia desativado nove vezes o AIS perto de águas argentinas – de onde extraiu 140 toneladas de pescada, raia e lula – antes de ser capturada pelas autoridades locais.

“O Atlântico Sul não tem uma entidade gestora regional que regulamente a atividade, à qual qualquer pessoa pode entrar sem obrigatoriedade de registo”, critica a FTC.

Nesse contexto, as respostas de cada país são heterogêneas. “O Uruguai de alguma forma favorece a pesca não autorizada”, exemplifica Guillermo Cañete, consultor independente e membro da Universidade Tecnológica Nacional Argentina, que lembra o caso do Viarsa 1 , navio espanhol que arvorava bandeira uruguaia quando pescou no Oceano Índico em 2003 .

Após 21 dias de perseguição, sua captura gerou um conflito diplomático com o Uruguai, marcado pelo costume de autorizar o uso de sua bandeira por barcos pesqueiros que frequentemente praticam atividades ilegais.

Apesar da dimensão do conflito, os autores do estudo esperam a eliminação progressiva da pesca ilegal. Ironicamente, a própria ausência de dados pode servir como uma ferramenta valiosa.

Informações sobre eventos de desligamento podem ser usadas para decidir para onde enviar drones ou embarcações de vigilância e focar as inspeções portuárias nos navios que desativaram o AIS perto de EEZs, sugere Welch.

Para evitar que os armadores fujam das penalidades apelando para as empresas de fachada, a FTC recomenda que declarem seus beneficiários efetivos.

“Os principais importadores do pescado argentino, como Espanha, Itália, Estados Unidos, China e Brasil, devem se esforçar mais para tornar a cadeia de abastecimento transparente”, acrescenta.

Em consonância com essa atribuição de responsabilidades, Cañete lembra a importância da Convenção das Nações Unidas sobre o Direito do Mar , que ordena aos Estados que cooperem na administração dos recursos do alto mar e mantenham ou recuperem as populações capturadas, considerando as necessidades especiais dos países em desenvolvimento .

 Link para o estudo completo em Science Advances

Este artigo originalmente escrito em Espanhol foi produzido pela edição América Latina e Caribe de SciDev.Net e publicado [Aqui!].