Restaurem áreas degradadas para mitigar a crise climática, exortam cientistas

Restaurando terras naturais degradadas seria altamente eficaz para armazenamento de carbono e evitaria a extinção de espécies

guardian 1Cientistas observam a importância da restauração adequada da natureza para aumentar a biodiversidade e combater as mudanças climáticas. No Flow Country, Escócia, mostrado acima, a restauração do pântano de cobertura, um vasto reservatório de carbono natural, envolve a remoção de plantações florestais. Fotografia: Murdo MacLeod / The Guardian

Por Fiona Harvey para o “The Guardian”

Restaurar paisagens naturais danificadas pela exploração humana pode ser uma das formas mais eficazes e baratas de combater a crise climática, ao mesmo tempo em que aumenta a diminuição da população de vida selvagem, concluiu um estudo científico.

Se um terço das áreas mais degradadas do planeta fossem restauradas e a proteção fosse aplicada em áreas ainda em boas condições, isso armazenaria carbono equivalente à metade de todas as emissões de gases de efeito estufa causadas pelo Homem desde a revolução industrial.

As mudanças evitariam cerca de 70% das extinções de espécies previstas, de acordo com a pesquisa, publicada na revista Nature .

Cientistas do Brasil, Austrália e Europa identificaram vários lugares ao redor do mundo onde tais intervenções seriam mais eficazes, de florestas tropicais a pântanos costeiros e turfa de terras altas. Muitos deles estavam em países em desenvolvimento, mas havia pontos de acesso em todos os continentes.

“Ficamos surpresos com a magnitude do que encontramos – a enorme diferença que a restauração pode fazer”, disse Bernardo Strassburg, da Pontifícia Universidade Católica do Rio de Janeiro, e principal autor do estudo. “A maioria das áreas prioritárias está concentrada nos países em desenvolvimento, o que pode ser um desafio, mas também significa que a restauração é geralmente mais econômica.

Apenas cerca de 1% do financiamento dedicado à crise climática global vai para a restauração da natureza, mas o estudo descobriu que tais soluções baseadas na natureza” estavam entre as formas mais baratas de absorver e armazenar dióxido de carbono da atmosfera, os benefícios adicionais sendo proteção da vida selvagem.

guardian 2Calau rinoceronte, um habitante da floresta Belum Temengor de 130 milhões de anos, biologicamente rica, que se beneficia de proteção, mas também está sujeita à interferência humana, como a criação de lagos. Fotografia: Fazry Ismail / EPA

Restaurar a natureza não precisa ser feito às custas da agricultura e da produção de alimentos, disse Strassburg. “Se a restauração não for planejada de forma adequada, pode representar um risco para a agricultura e o setor de alimentos, mas, se feita de forma adequada, pode aumentar a produtividade agrícola. Podemos produzir alimentos suficientes para o mundo e restaurar 55% de nossas terras agrícolas atuais, com a intensificação sustentável da agricultura. ”

O estudo também afirma que o plantio de árvores , a “solução baseada na natureza” que tem recebido mais apoio até hoje , nem sempre é uma forma adequada de preservar a biodiversidade e armazenar carbono. Turfeiras pântanos e savanas também fornecem habitats para uma riqueza de espécies únicas e podem armazenar grandes quantidades de carbono quando bem cuidadas. Strassburg disse: “Se você plantar árvores em áreas onde não existiam florestas, isso irá mitigar as mudanças climáticas, mas às custas da biodiversidade”.

Nathalie Pettorelli, pesquisadora sênior da Zoological Society of London, que não esteve envolvida na pesquisa, disse: “Este artigo fornece mais evidências científicas de que a restauração ecológica é uma solução sensata e financeiramente viável para enfrentar as crises globais de clima e biodiversidade. A forma como os ecossistemas serão restaurados é tão importante quanto onde e quanto será restaurado. Garantir que a melhor ciência seja usada para tomar decisões sobre como restaurar cada ecossistema local será fundamental. ”

Três quartos de todas as terras com vegetação do planeta agora carregam uma marca humana. Mas alguns cientistas têm como meta restaurar 15% dos ecossistemas ao redor do mundo.

Alexander Lees, conferencista sênior em biodiversidade na Manchester Metropolitan University, que também não esteve envolvido com o estudo, disse: “[Esta] análise indica que podemos dar passos enormes para mitigar a perda de espécies e aumentar o dióxido de carbono atmosférico restaurando apenas 15 % de terras convertidas. A comunidade global precisa se comprometer com este pacto de retribuir rapidamente à natureza – é o negócio do século e, como a maioria dos bons negócios disponíveis por um tempo limitado ”.

O estudo se concentrou na terra, mas os oceanos também oferecem grandes benefícios ligados à biodiversidade e oportunidades para absorver dióxido de carbono e mitigar as mudanças climáticas, disse Richard Unsworth, professor sênior de biologia marinha na Swansea University e diretor do Projeto Seagrass , que restaura  habitats vitais de ervas marinhas.

Unsworth disse: “A restauração do habitat marinho também é vital para o nosso planeta e, sem dúvida, mais urgente, dada a rápida degradação e perda dos ecossistemas marinhos. Precisamos de habitats oceânicos restaurados, como ervas marinhas e ostras, para ajudar a promover a biodiversidade, mas também para ajudar a garantir o suprimento futuro de alimentos por meio da pesca e bloquear o carbono de nossa atmosfera.”

fecho

Este artigo foi escrito originalmente em inglês e publicado pelo jornal “The Guardian” [Aqui!].