Estudo ‘verdadeiramente assustador’ sobre impactos das mudanças climáticas sobre o agravamento de doenças infecciosas

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Evacuação de um paciente com suporte de oxigênio. As doenças infecciosas estão piorando como resultado das mudanças climáticas, de acordo com um estudo classificado como “verdadeiramente assustador” e “aterrorizante”. Direitos autorais: Arie Basuki , (CC BY-SA 4.0)

Por Claudia Mazzeo para a SciDev

A maioria das doenças infecciosas está piorando como resultado das mudanças climáticas, de acordo com um estudo classificado como “verdadeiramente assustador” e “aterrorizante” por pesquisadores.

O estudo, publicado hoje (segunda-feira) na Nature Climate Change, mostra que 58% das doenças infecciosas foram exacerbadas pelas mudanças climáticas, incluindo dengue, hepatite, pneumonia, malária e zika.

As descobertas ocorrem quando muitas regiões do mundo lutam contra secas e ondas de calor recordes e seguem a devastadora pandemia de COVID-19 de 2020-2021.

“Sabíamos de antemão que havia uma ligação entre as mudanças climáticas e as doenças causadas por patógenos, mas nossa motivação era quantificar esse efeito, saber o quão grande era.”

Prof. Camilo Mora, Departamento de Geografia e Meio Ambiente, Universidade do Havaí

“Dadas as consequências extensas e generalizadas da pandemia de COVID-19, foi realmente assustador descobrir a enorme vulnerabilidade sanitária resultante das emissões de gases de efeito estufa”, Camilo Mora, principal autor do estudo e professor do Departamento de Geografia e Meio Ambiente da Universidade do Havaí, disse à SciDev.Net .

Pesquisadores da Universidade do Havaí em Manoa pesquisaram sistematicamente por meio de pesquisas publicadas casos comprovados de infecções afetadas pelas mudanças climáticas, como aquecimento, inundações, secas, tempestades, mudanças na cobertura natural da terra e mudanças climáticas oceânicas.

Eles descobriram o impacto das doenças reunindo três fatores anteriormente não relacionados: que tipo de agente deixou as pessoas doentes – por exemplo, era uma bactéria ou um vírus, como as pessoas pegaram a doença e qualquer evento de mudança climática que poderia ter impactado, como como chuvas, secas ou aquecimento.

A equipe revisou mais de 70.000 artigos e, de 375 doenças infecciosas, encontrou 218 que foram exacerbados pelas mudanças climáticas.

“Sabíamos de antemão que havia uma ligação entre as mudanças climáticas e as doenças causadas por patógenos, mas nossa motivação era quantificar esse efeito, saber o quão grande era”, disse Mora.

“Foi quase um choque ver como o banco de dados que montamos com essas conexões cresceu; é assustador saber que 58% das doenças têm a capacidade de serem afetadas pelas mudanças climáticas.”

Eles descobriram que o aumento das temperaturas aumentou a área sobre a qual os organismos causadores de doenças – geralmente transmitidos por insetos – estão ativos, impactando em doenças como dengue, chikungunya, doença de Lyme, vírus do Nilo Ocidental, zika, tripanossomíase, equinococose e malária.

Caixa de Pandora

A análise genética de um surto de antraz no Ártico sugere que a cepa bacteriana pode ter emergido de uma carcaça de animal desenterrada quando o solo congelado derreteu, e os pesquisadores temem que o derretimento do permafrost possa abrir uma “caixa de Pandora” de doenças antigas.

Eles também descobriram que os vírus podem ser aprimorados após a exposição a ondas de calor, pois diminuíram a eficácia do mecanismo de defesa do corpo – febre.

Silvina Goenaga, professora de ecologia de zoonoses da Universidade Nacional do Noroeste da Província de Buenos Aires, que não participou do estudo, disse: “Os autores destacam que aumentos nas temperaturas globais geram uma expansão geográfica de artrópodes como mosquitos e carrapatos, que atuam como vetores [portadores de doenças] para agentes virais, bactérias e parasitas.

“É imperativo intensificar os programas de controle de vetores e a vigilância nos sistemas públicos de saúde.”

Esta peça foi produzida pela mesa da América Latina e Caribe da SciDev.Net.


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Este texto originalmente escrito em inglês foi publicado pela SciDev [Aqui!].