Até tú, Ted? Por que a desregulamentação falhou

Até o senador Ted Cruz (Republicano/Texas) percebeu que os quilowatts-hora não são como abacates
 
Texas Power Grid Run by ERCOT Set Up the State for Disaster - The New York  Times
Por Paul Krugman para o “The New York Time”
 
Ninguém está totalmente preparado para desastres naturais. Quando furacões, nevascas ou tsunamis acontecem, eles sempre revelam fraquezas – falha no planejamento, falha no investimento em precauções.
 
O desastre no Texas, entretanto, foi diferente. O colapso da rede elétrica do Texas não revelou apenas algumas deficiências. Ele mostrou que toda a filosofia por trás da política energética do estado está errada. E também mostrou que o estado é governado por pessoas que recorrem a mentiras flagrantes em vez de admitir seus erros.
 
O Texas não é o único estado com um mercado de eletricidade amplamente desregulamentado. No entanto, levou a desregulamentação mais longe do que qualquer outra pessoa. Há um limite máximo para os preços da eletricidade no atacado, mas é estratosférico alto. E essencialmente não há regulamentação prudencial – nenhuma exigência de que as concessionárias mantenham a capacidade de reserva ou invistam em coisas como isolamento para limitar os efeitos do clima extremo.
 
A teoria era que tal regulamentação não era necessária, porque a magia do mercado cuidaria de tudo. Afinal, um aumento na demanda ou uma interrupção no fornecimento – ambos ocorridos no congelamento profundo – levarão a preços altos e, portanto, a grandes lucros para qualquer fornecedor de energia que consiga continuar operando. Portanto, deve haver incentivos para investir em sistemas robustos, justamente para aproveitar eventos como os que o Texas acaba de vivenciar.
 
A política energética do Texas foi baseada na ideia de que você pode tratar a eletricidade como abacates. As pessoas se lembram da grande escassez de abacates em 2019? O aumento da demanda e uma safra ruim na Califórnia levaram à alta dos preços; mas ninguém pediu um inquérito especial e novas regulamentações para os produtores de abacate.
 
Na verdade, algumas pessoas não veem nada de errado com o que aconteceu no Texas na semana passada. William Hogan, o professor de Harvard amplamente considerado o arquiteto do sistema do Texas, afirmou que aumentos drásticos de preços, embora “não convenientes”, eram como o sistema deveria funcionar.
 
Mas os quilowatts-hora não são abacates, e há pelo menos três grandes razões para fingir que sim é uma receita para o desastre.
 
Primeiro, a eletricidade é essencial para a vida moderna de uma forma que poucas outras mercadorias podem se comparar. Ter que ficar sem torradas de abacate não vai te matar; ter que ficar sem eletricidade, especialmente quando sua casa depende dela para aquecimento, pode.
 
E é extremamente duvidoso que mesmo a perspectiva de lucros altíssimos durante uma escassez ofereça aos fornecedores de energia incentivo suficiente para levar em conta os enormes custos humanos e econômicos de uma queda prolongada de energia.
 
Em segundo lugar, a eletricidade é fornecida por um sistema – e o investimento preventivo por um jogador no sistema não adianta se os outros participantes não fizerem o mesmo. Mesmo que o proprietário de uma usina termoelétrica a gás isole e proteja suas turbinas para o inverno, ele não pode funcionar se o gasoduto que fornece seu combustível ou a cabeça do poço que fornece o gás congelarem.
 
Então, o livre mercado garante que todo o sistema funcione sob pressão? Provavelmente não.
 
Por último, mas não menos importante, um sistema que depende dos incentivos oferecidos por preços extremamente altos em tempos de crise não é viável, prática ou politicamente.
 
No início, os texanos que não perderam o poder no grande congelamento se consideraram sortudos. Mas então as contas chegaram – e algumas famílias se viram sendo cobradas em milhares de dólares por alguns dias de eletricidade.
 
Muitas famílias provavelmente não têm dinheiro para pagar essas contas, então estamos potencialmente diante de uma onda de falências pessoais. E mesmo aqueles que não enfrentam a ruína ficam, previsivelmente, indignados.
 
Possivelmente, a observação mais reveladora da crise do Texas até agora foi um tweet de, entre todas as pessoas, o senador Ted Cruz (R-Cancún), que fumegou que “nenhuma empresa de energia deveria receber lucros inesperados por causa de um desastre natural” e apelou “ reguladores estaduais e locais ”para“ prevenir esta injustiça ”.
 
O senador, que não é conhecido pela autoconsciência, pode não perceber o que fez ali. Mas se mesmo Ted Cruz – Ted Cruz! – acredita que os reguladores devem evitar que as empresas de energia obtenham lucros inesperados em um desastre, o que elimina qualquer incentivo financeiro do setor privado para se preparar para tal desastre. E isso, por sua vez, destrói toda a premissa por trás da desregulamentação radical.
 
Assim, os republicanos que ocupam todos os cargos estaduais do Texas aprenderão com esse desastre e repensarão toda a sua abordagem à política energética? Claro que não. A reação imediata deles foi culpar falsamente a energia eólica pela crise e atacar os defensores de um New Deal Verde – embora algo como um New Deal Verde, isto é, investimento público em infraestrutura energética, seja exatamente o que o Texas precisa.
 
E uma coisa que definitivamente aprendemos nos últimos meses é que, uma vez que os políticos se comprometam com uma Grande Mentira, seja ela epidemiologia, economia ou resultados eleitorais, não há como voltar atrás.
 
Mas enquanto o complexo da mídia política de direita não pode e não vai aprender nada com a derrocada do poder no Texas, o resto de nós pode. Acabamos de receber uma visão clara do lado escuro (e frio) do fundamentalismo de livre mercado. E essa é uma lição que não devemos esquecer.
 
*Paul Krugman é colunista de opinião desde 2000 e também professor ilustre do Centro de Pós-Graduação da City University of New York. Ele ganhou o Prêmio Nobel de Ciências Econômicas de 2008 por seu trabalho sobre comércio internacional e geografia econômica. @PaulKrugman
 
fecho
 
Este texto foi escrito originalmente em inglês e publicado pelo “The New York Times” [Aqui!] .

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