Nestlé deve vender suas marcas de água engarrafada nos Estados Unidos e Canadá

Nestle bottled water in store shelf. 

Ontario premier wantsPor Franklin Frederick para a Agencia Latinoamericana de Información

Vários artigos foram publicados na semana passada na imprensa suíça, canadense e norte-americana, informando que a Nestlé SA estava pensando em vender todas as suas marcas de água engarrafada nos EUA e Canadá

O Conselho de Administração da Nestlé SA aprovou hoje uma nova direção estratégica para o negócio de Água. A empresa concentrará sua atenção em suas marcas internacionais icônicas, suas principais marcas de água mineral premium e investirá em hidratação saudável e diferenciada. (…) Ao mesmo tempo, a Diretoria concluiu que suas marcas regionais de água de nascente, negócios de água purificada e serviço de entrega de bebidas em sua unidade Nestlé A Waters North America fica fora desse foco e, portanto, a empresa decidiu explorar opções estratégicas, incluindo uma possível venda, para a maioria das atividades da Nestlé Waters na América do Norte (Estados Unidos e Canadá), excluindo suas marcas internacionais.Espera-se que esta revisão seja concluída no início de 2021.

No entanto, parece que isso é muito mais do que uma decisão comercial: é mais um movimento para proteger a estreita relação entre a Nestlé e o governo suíço da atenção do público.

Essa estratégia foi usada anteriormente pela Nestlé no Brasil em 2018, quando a Nestlé anunciou a venda de todas as suas marcas de água engarrafada no Brasil para uma empresa brasileira. Por mais de 15 anos, os movimentos de cidadãos brasileiros na região do Circuito das Águas, em Minas Gerais, lutam contra as instalações de abastecimento e engarrafamento de água da Nestlé na cidade de São Lourenço. Em 2006, o Movimento Cidadão teve sua primeira vitória significativa: a Nestlé teve que parar a produção de água engarrafada “Pure Life” em São Lourenço. Essa vitória só foi possível graças ao fato de o movimento cidadão ter levado sua luta para a Suíça, onde várias ONGs apoiaram sua campanha. Artigos sobre a Nestlé apareceram em São Lourenço na imprensa suíça em francês, italiano e alemão. e a televisão suíço-italiana fizeram um pequeno documentário sobre São Lourenço. Isso acabou sendo um fator decisivo na luta dos cidadãos contra a gigantesca empresa suíça: a campanha suíça foi muito prejudicial à imagem da Nestlé na Suíça.

Em 2018, o World Water Forum – Fórum Mundial da Água – (WWF) ocorreu em Brasília. O WWF é o evento internacional mais importante para empresas privadas dedicadas à privatização da água. Em 2018, pela primeira vez, o WWF teve um patrocínio massivo do setor de água engarrafada: Coca-Cola, Nestlé e AB InBEV. A “mensagem” do WWF 2018 para o Brasil foi: queremos a sua água. A Nestlé anunciou que venderia suas marcas brasileiras de água engarrafada apenas alguns meses após esse fórum de empresas multinacionais. A decisão da Nestlé de vender as marcas de água engarrafada no Brasil não fazia sentido, a menos que se pretendesse o contrário.

A Nestlé esteve presente no WWF Brasil no Pavilhão Oficial Suíço, juntamente com as ONGs suíças HELVETAS e Caritas Suíça e também a Agência Suíça de Desenvolvimento e Cooperação (SDC). Embora a Suíça tenha um dos melhores serviços públicos de água do mundo, o governo suíço ordenou que a SDC apóie totalmente a privatização da água no exterior e a Nestlé é uma parceira próxima da SDC. O Water Resources Group (WRG), uma iniciativa lançada pela Nestlé, Coca-Cola e Pepsi para fazer lobby em todo o mundo pela privatização da água, foi financiado pela SDC e o diretor da SDC tem uma posição na seu “Conselho de Governança” (veja Aqui! 

Mais de 20 organizações não-governamentais, sindicatos e movimentos sociais brasileiros cientes dessa estreita relação entre a SDC e a Nestlé, incluindo organizações indígenas e o Movimento Sem Terra, enviaram uma carta pública ao embaixador Manuel Sager, então diretor da SDC, exigindo que Este último deixou de apoiar as políticas de privatização da Nestlé e, em vez disso, comprometeu-se a estabelecer parcerias público-públicas, ajudando assim os países mais pobres a desenvolver suas próprias companhias públicas de água, seguindo o modelo suíço. (A carta original em português está Aqui!)

A ONG suíça MULTIWATCH traduziu esta carta para o alemão e a tornou pública em seu site (veja Aqui! ) 

Além disso, a Multiwatch pediu a várias organizações suíças, incluindo partidos políticos, que apoiassem a demanda brasileira. (Veja Aqui!)

Ficou então claro que o processo brasileiro poderia causar problemas para a SDC e sua associação com a Nestlé. E foi nesse contexto que a Nestlé anunciou repentinamente sua decisão de vender todas as suas marcas brasileiras de água engarrafada para uma empresa brasileira. Foi uma decisão tomada para proteger a imagem da SDC e evitar outra campanha internacional contra as instalações de água engarrafada e as tomadas de água da Nestlé no Brasil.

Ao “vender” as marcas de água engarrafada a uma empresa brasileira, a Nestlé distanciou os movimentos de cidadãos que lutavam contra as instalações de entrada e engarrafamento de água. Essa medida removeu o “estigma” da marca Nestlé dos novos proprietários brasileiros e protegeu a imagem da SDC na Suíça de outra campanha internacional que poderia danificar a imagem da SDC.

A “venda” das marcas Nestlé não mudou nada no Brasil. As operações de engarrafamento e os danos ambientais causados ​​pelas instalações de água engarrafada continuaram após a transferência da Nestlé para a empresa brasileira. De fato, a única mudança visível foi a atenção que a mídia prestou aos esforços dos movimentos de cidadãos: eles receberam menos atenção da imprensa porque a luta contra uma gigantesca corporação transnacional como a Nestlé é muito mais atraente do que a luta contra uma empresa de engarrafamento. propriedade local. Não foi possível confirmar se a venda realmente ocorreu ou não, pois essas transações são mantidas em segredo. Houve apenas o anúncio feito pela Nestlé.

A situação é muito semelhante hoje ao que está acontecendo nos EUA. e Canadá em relação à Nestlé. É necessária uma cronologia curta para entender a história:

Em fevereiro de 2019, foi realizada uma primeira reunião internacional em VITTEL, na França, entre movimentos de luta contra a tomada de água da Nestlé, na qual participaram canadenses e eu da Suíça e do Brasil. Em novembro de 2019, a organização canadense Wellington Water Watchers organizou o evento “All Eyes on Nestlé”, que reuniu movimentos de cidadãos dos Estados Unidos, Canadá, França e Brasil / Suíça, todos comprometidos em combater a Nestlé. Outro encontro internacional, agendado para março de 2020 na Suíça, foi cancelado devido à pandemia do COVID-19.

Enquanto isso, o ministro das Relações Exteriores da Suíça, Ignazio Cassis, lançou uma nova estratégia para a SDC: maior comprometimento do setor privado – incluindo a Nestlé – com a Ajuda ao Desenvolvimento da Suíça. Um passo importante nessa direção já foi dado pela SDC em outubro de 2019, quando Christian Frutiger – ex-chefe de assuntos públicos da Nestlé – foi nomeado vice-diretor da SDC! Esta nomeação teria passado despercebida pela opinião pública suíça se não fosse por uma petição internacional lançada nos Estados Unidos pela Story of Stuff e dirigida a Ignazio Cassis exigindo que ele revogasse a nomeação de Christian Frutiger. (Veja  Aqui!) A imprensa suíça tratou do assunto e vários artigos foram publicados.

A ONG política suíça Public Eye publicou um relatório (aqui em francês:  Aqui!) sobre o setor privado e ajuda ao desenvolvimento suíça. A Public Eye teve acesso a alguns documentos oficiais que foram publicados neste relatório, incluindo um ‘Memorando de Entendimento’ (MOU) assinado em 2017 entre a Nestlé e a SDC (veja Aqui! )

Este documento censurou os nomes das pessoas que assinaram o memorando em nome da Nestlé e da SDC, mas um jornalista do Blick publicou um artigo no domingo, 7 de junho, confirmando que Christian Frutiger o assinou em nome da Nestlé.

Para deixar claro: a SDC e a Nestlé concordaram com um memorando de entendimento onde está escrito na página 3:

A Nestlé está, portanto, disposta a investir recursos e conhecimento nas comunidades e no meio ambiente por meio de parcerias público-privadas, desde que os investimentos também criem valores comerciais de longo prazo“.

Menos de dois anos depois, Christian Frutiger, que assinou este memorando de entendimento em nome da Nestlé, é nomeado vice-diretor da SDC. Sob seu controle direto estão os programas da SDC sobre mudanças climáticas e … Água! A relação incestuosa entre a Nestlé e a SDC está se tornando um escândalo na Suíça, e o ministro das Relações Exteriores da Suíça, Ignazio Cassis, está sendo amplamente criticado publicamente.

Algumas organizações canadenses enviaram cartas à Alliance Sud – uma coalizão de ONGs suíças – levantando preocupações sobre a nomeação de Christian Frutiger na SDC e informando a Alliance Sud sobre alguns dos problemas com a Nestlé no Canadá. 

Nesse contexto, a Nestlé anunciou que está considerando vender suas marcas de água engarrafada nos EUA. e Canadá. É muito difícil não ver neste anúncio uma estratégia semelhante à usada no Brasil para proteger a Nestlé e a SDC na Suíça. Caso contrário, por que a Nestlé está considerando exatamente a venda de marcas de água engarrafada AGORA?

Se as marcas de água engarrafada nos Estados Unidos e no Canadá forem vendidas para outras empresas – locais ou nacionais – a Nestlé imediatamente deixará de ser alvo de vários grupos comunitários que lutam para manter suas águas ou proteger seu meio ambiente – esse problema é transferido para os novos proprietários. Ainda melhor: uma campanha internacional visando a Nestlé na Suíça pelo que está acontecendo nos EUA. e o Canadá não é mais possível. A Nestlé Suíça pode afirmar que não tem mais nada a ver com a questão, como fez no Brasil, mesmo que a “venda” seja apenas uma manobra, uma ficção construída exatamente para evitar uma campanha internacional focada na Suíça. Essa campanha também mostraria que há padrões repetidos onde quer que a Nestlé esteja bebendo água para suas instalações de engarrafamento – os problemas nas comunidades dos EUA. ou Canadá ou França são basicamente os mesmos: uma consequência das políticas de água da Nestlé decididas nos níveis mais altos da corporação.

A SDC, o governo suíço, os partidos políticos suíços – da direita para a esquerda – e as ONGs dedicadas à proteção da Nestlé na Suíça serão salvas de uma situação muito embaraçosa se as organizações de cidadãos canadenses e americanos não vierem à Suíça para denunciar o que a Nestlé está fazendo nas comunidades desses países. A Nestlé está ciente de que os movimentos sociais que lutam contra a Nestlé no Canadá e nos Estados Unidos têm os meios e o poder de desafiar essa corporação em seu país natal, a Suíça. E embora o SDC, é claro, não forneça “ajuda ao desenvolvimento” aos países do norte, e teoricamente o SDC não tem nada a ver com países como França, Canadá ou EUA,

Todas as medidas possíveis devem ser tomadas e serão tomadas para manter a estreita relação da Nestlé com o governo suíço protegida de um olhar mais profundo dos cidadãos suíços. A imagem da Nestlé na Suíça é valiosa demais e a parceria com o governo suíço importante demais para ser arriscada. Esta é a principal razão pela qual a Nestlé está considerando “vender” suas marcas de água engarrafada nos EUA. e Canadá: para que tudo possa permanecer o mesmo.

fecho
Este artigo foi inicialmente publicado em espanhol pela Agencia Latinoamericana de Informacion [Aqui!]