Megacidades pré-colombianas são descobertas na Amazônia boliviana

Scanners a laser encontram assentamentos perdidos na Amazônia. O equívoco de que a selva é “intocada” foi refutado

amazon city

Imagem 3D dos restos de uma cidade pré-colombiana entre a vegetação da floresta amazônica
Por Norbert Suchanek para o “Neues Deutschland

Apesar de uma série de achados arqueológicos, o mito de uma região amazônica “intocada”, escassamente povoada antes de Colombo persistiu por décadas, mesmo na ciência . Agora, pesquisadores da Alemanha e da Inglaterra mais uma vez refutaram esse equívoco científico. Eles agora encontraram as relíquias cobertas de vegetação de assentamentos espetacularmente grandes, com cerca de 1.500 anos de idade, nas planícies amazônicas bolivianas.

Há mais de 100 anos, o etnólogo sueco Erland Nordenskiöld descreveu assentamentos pré-colombianos abandonados na região amazônica da Bolívia. No entanto, em suas notas publicadas em 1913 não havia localização precisa.

Uma equipe de pesquisa do Instituto Arqueológico Alemão em Berlim, da Universidade de Bonn e da Universidade de Exeter agora encontrou vários desses assentamentos usando a tecnologia lidar na região de savana amazônica “Llanos de Moxos”, de aproximadamente 120.000 quilômetros quadrados, inundada sazonalmente. “Nossos resultados refutam os argumentos de que a Amazônia ocidental era escassamente povoada nos tempos pré-colombianos”, escreve a equipe de arqueólogos na revista Nature . Os pesquisadores estão ativos na região desde 2019. Eles usam a chamada tecnologia lidar de helicópteros. A superfície da Terra é escaneada em detalhes com um laser. Sob o denso dossel de folhas, os pesquisadores descobriram e mediram um total de 26 assentamentos da chamada cultura Casarabe, que surgiu nesta região por volta do ano 500 e desapareceu novamente por volta de 1400. Embora 15 desses locais históricos já fossem conhecidos, foi a tecnologia lidar que revelou suas verdadeiras dimensões e detalhes.

Dois dos assentamentos, Cotoca e Landívar, eram verdadeiras “mega-cidades” de 147 e 315 hectares, respectivamente, três a sete vezes o tamanho da atual Cidade do Vaticano. A complexidade desses assentamentos é “esmagadora”, de acordo com o diretor de pesquisa Heiko Prümers, do Instituto Arqueológico Alemão, que acompanha culturas passadas na região amazônica boliviana desde 1994. Cotoca, em particular, tem tudo o que você poderia chamar de cidade. “É uma vasta povoação rodeada por uma estrutura defensiva, com um núcleo central que alberga um centro cerimonial ou administrativo. Claro que é uma cidade.”

Especificamente, os dados do lidar em Cotoca e Landívar mostram grandes terraços artificiais de até seis metros de altura, sobre os quais se erguem enormes edifícios de plataforma parcialmente em forma de U feitos de argila e pirâmides cônicas de mais de 20 metros de altura. A orientação dos edifícios que formam os centros cerimoniais das duas grandes cidades é uniformemente norte-noroeste, o que o estudo sugere provavelmente reflete uma visão de mundo cosmológica que também é evidente na orientação de extensos cemitérios da cultura casarabe.

Tanto Cotoca quanto Landívar são cercados por três defesas concêntricas compostas por um fosso e muralhas. Em Cotoca, no entanto, as defesas internas estão apenas parcialmente preservadas, o que os arqueólogos acreditam poder indicar que as muralhas foram adaptadas de acordo com o crescimento da cidade.

Ambos os locais são nós em uma rede de assentamentos menores e maiores, conectados por barragens em linha reta, que ainda são visíveis hoje e irradiam desses locais por muitos quilômetros através da paisagem inundada. Uma extensa infraestrutura de gestão da água, composta por canais e reservatórios, completa o sistema de assentamento.

Segundo os pesquisadores, Cotoca era o centro de uma área de assentamento de aproximadamente 500 quilômetros quadrados, metade coberta por floresta tropical e metade por savana. »O papel central de Cotoca é ressaltado pelo impressionante sistema de canais e barragens que irradiam em todas as direções.«

As cidades descobertas da cultura casarabe são comparáveis ​​aos edifícios monumentais dos Tiahuanaco, dos Incas, Maias ou Astecas, com a diferença fundamental de que nem uma única pedra foi construída aqui nos Llanos de Moxos. Na área, que é inundada vários meses do ano, simplesmente não há rochas para serem processadas, apenas argila e areia. Os taludes, muralhas e plataformas dos edifícios representativos eram todos feitos de terra. E de acordo com Prümers, apenas os buracos dos postes testemunhavam os edifícios de madeira erguidos nele.

Por que essas cidades foram abandonadas e deixadas por conta própria antes da chegada dos espanhóis permanece um mistério. No entanto, uma catástrofe ecológica devido à agricultura insustentável e uso florestal pela cultura casarabe pode ser amplamente descartada. Registros de pólen mostram que sua cultura básica, o milho, vem sendo cultivada continuamente na região há milhares de anos, indicando um uso sustentável do solo.

No entanto, as muralhas e trincheiras defensivas das metrópoles Casarabe descritas apontam para grandes ameaças externas e conflitos armados. “A presença de sistemas de defesa na verdade sugere que os tempos não eram tão pacíficos”, diz o arqueólogo ao “nd” a pedido. »Para poder dizer por que foram construídos, seria preciso conhecer toda uma série de parâmetros, quase todos ainda desconhecidos no presente caso. Durante os cerca de 900 anos de uso dos assentamentos culturais Casarabe, quando foram construídas as defesas? Se esta questão cronológica fosse esclarecida, as investigações arqueológicas teriam que ser realizadas nas regiões vizinhas.«

Ao mesmo tempo que a cultura Casarabe, a cultura muito expansiva de Tiahuanaco desenvolveu-se no oeste da Bolívia, no altiplano andino, durante um longo período de tempo. “No entanto, não há evidências até o momento de que os Tiahuanaco tenham avançado na área da cultura Casarabe”, diz Prümers. “E as regiões leste e sul da cultura Casarabe ainda são completamente inexploradas arqueologicamente.”

Nada se sabe sobre a origem deste povo ainda misterioso ou sua cultura, que recebeu o nome da vila boliviana de Casarabe, que hoje tem cerca de 1000 habitantes e está próxima do primeiro local de descoberta. ‘De onde eles vieram? Esta é uma das questões mais difíceis da arqueologia. A cultura casarabe provavelmente se desenvolveu a partir de grupos locais que ali viviam há algum tempo. Ainda estamos procurando por esses precursores. Prümmers afirmou ainda  que “estamos no início da pesquisa sobre as culturas pré-hispânicas da região amazônica. Espero que agora possamos demonstrar que houve urbanismo na parte boliviana da Amazônia, a par dos desenvolvimentos na região andina, levará a mais pesquisas arqueológicas na Amazônia e, eventualmente, permitirá que perguntas como as que você apresentou sejam respondidas.”

Em reportagem do jornal “Folha de São Paulo”, o arqueólogo brasileiro e especialista em Amazônia Eduardo Neves avalia a descoberta em Llanos de Mojosa como um marco arqueológico que dará origem a muitos estudos na região. Segundo o pesquisador da Universidade de São Paulo, cada imagem do artigo da Nature contém material para pesquisas arqueológicas para os próximos vinte ou trinta anos. Neves: “Heiko Prümers é o melhor arqueólogo de campo que temos na Amazônia.” Christopher T. Fisher, da Colorado State University, tem opinião semelhante. “O trabalho de Prümers e colegas é a salva de abertura de uma nova ortodoxia amazônica que desafia os entendimentos atuais da pré-história amazônica e enriquece profundamente nosso conhecimento das civilizações tropicais.”

Os pesquisadores ainda não sabem qual ameaça forçou os Casarabe a construir fortificações há cerca de 600 anos e quem ou o que poderia ter causado o desaparecimento de sua cultura. No entanto, conhecemos as principais ameaças hoje para os testemunhos frágeis e talvez outras culturas pré-colombianas não descobertas na Amazônia: é a destruição rápida e progressiva de savanas e florestas tropicais para pastagens de gado e plantações de soja e seu afundamento em reservatórios gigantes para mega usinas hidrelétricas como Jirau e Santo Antônio no Rio Madeira ou Belo Monte no Rio Xingu.

De acordo com Prümers, o desmatamento muitas vezes envolve a destruição de sítios arqueológicos anteriormente desconhecidos, que são simplesmente “atropelados” por tratores. “Eles serão destruídos para sempre.” O pesquisador Neves espera que um crescente interesse pela arqueologia amazônica leve à proteção de potenciais sítios ameaçados.


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Este texto foi escrito originalmente em alemão e publicado pelo jornal “Neues Deutschland” [Aqui!].

Esqueçam a Venezuela, o que se busca no Brasil é a saída “a la Bolívia”

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A presidente de facto da Bolívia, Jeanine Añez, levanta um exemplar da Bíblia em sua “posse” após o golpe de estado promovido contra Evo Morales

Vejo com alguma irritação as manifestações de analistas televisivos (incluindo aí alguns intelectuais chancelados) sobre a situação política brasileira, onde invariavelmente as comparações feitas remontam aos passos tomados por Hugo Chavez na Venezuela. A comparação entre a situação venezuelana peca por alguns fatos básicos que comecem pelo caráter nacionalista de Chavez e o viés latinoamericanista de suas políticas. Além disso, diferente do Brasil, Hugo Chavez, foi um crítico contumaz do neoliberalismo, e operou uma série de mudanças no sentido de ampliar a distribuição de renda na Venezuela, um dos países com maior concentração de riquezas do planeta.  Além disso, Chavez operou uma modernização das forças armadas venezuelanas, dotando-as de diversos equipamentos militares de ponta, incluindo o sistema de defesa aérea S-300 que é fabricado pela Rússia.

Nesse sentido, não há como comparar o presidente Jair Bolsonaro com Hugo Chavez, pois as receitas de um são diametralmente opostas ao do outro. Mas, mesmo assim, é rotineiro o uso da comparação da situação política criada por Jair Bolsonaro com o que ocorreu com a Venezuela sob o comando de um líder político que operou transformações, ainda que parciais e de forma precária, que visavam ampliar a cobertura social do Estado em relação aos segmentos mais pobres da população.

Além disso há um elemento de farsa, pois os analistas e intelectuais chancelados sempre omitem um fato básico: Chavez era um líder que falava e conectava com as amplas camadas mais pobres da população venezuelana. Com isso, ele venceu todas as eleições a que concorreu, sem que jamais tenha sido provado qualquer tipo de fraude.

O caso boliviano é mais próximo do que os analistas e intelectuais chancelados querem mostrar

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Se os analistas da mídia corporativa e os intelectuais chancelados que prefere ouvir fizessem uma análise mais séria, o país a ser comparado seria o Bolívia, especificamente o golpe de estado promovido contra o presidente Evo Morales. Foi na Bolívia que ocorreu uma conjunção de forças que, aparentemente, se procura repetir no Brasil, a começar pela participação de lideranças da extrema-direita, leigos ou ligados a grupos religiosos, membros da forças policiais, bem como líderes do latifúndio agro-exportador.  Foi essa combinação de forças que invadiu o presidencial com bíblia na mão, e rapidamente colocou no poder a dublê de apresentadora de TV e senadora Jeanine Añez, que se tornou a presidente “de facto” por um período relativamente curto de tempo.

É preciso que se diga que apesar das forças armadas bolivianas não terem tido participação direta no golpe palaciano que exilou Evo Morales, seus membros se envolveram na dura repressão realizada contra os segmentos da população que se insurgiu contra o golpe perpetrado contra Evo Morales. Aliás, foi a ineficácia da repressão e a forte resistência popular que garantiram as eleições presidenciais vencidas pelo atual presidente da Bolívia,  o professor universitário e economista Luis Arce, do mesmo partido de Morales.

Aliás, há que se ressaltar que no caso do golpe contra Morales, a rápida reação dos sindicatos, movimentos sociais e da juventude boliviana foi quem impôs a realização de eleições presidenciais. Caso contrário até hoje Añes estaria presidindo a Bolívia em vez de estar presa.

Um último aspecto que penso merecer atenção é o incômodo que já parece grassar em parte considerável das elites brasileiras em relação ao comportamento do presidente Bolsonaro.  É que esse incômodo não se dá pelos arroubos retóricos nem pela ameaça de se colocar em marcha um golpe de estado que a maioria sabe tem pouca chance de prosperar.  A questão que parece realmente criar ansiedade é que aqui haja o mesmo tipo de reação popular que ocorreu na Bolívia onde os pobres tomaram o leme da situação política e impuserem a sua vontade. É que se isso acontecer no Brasil, a queda de Jair Bolsonaro seria a menor das consequências políticas. É que razões para uma revolta ir além muito além da remoção de um presidente visivelmente incapaz não faltam.  Basta passar no supermercado ou no posto de gasolina para constatar isso.

Assim, esqueçam a Venezuela por algum tempo, e mirem-se na Bolívia, onde guardadas as devidas proporções, parecem haver as reais semelhanças. Mas mais do que nunca é importante lembrar o destino que foi reservado aos golpes em função da ampla resistência popular que ocorreu por lá.