Água de córrego no norte da Bélgica está tão poluída que poder ser usada como agrotóxico

Cientistas dizem que o córrego chamado de “mais poluído na Europa” é um lembrete dos efeitos da agricultura intensiva

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O córrego na Flandres Ocidental (Bélgica) que é considerado o mais poluído da Europa. Foto: /

Por Daniel Boffey em Bruxelas para o “The Guardian”.

Entre os prados verdejantes da zona rural da Flandres ocidental, região localizada no norte da Bélgica, o riacho Wulfdambeek é lembrado com carinho como um lugar onde os garotos locais enchiam suas garrafas de água antes dos jogos de futebol.

Mas uma pesquisa da Universidade de Exeter ofereceu uma forte lembrança de como os métodos agrícolas intensivos estão mudando a face do interior do norte da Europa de maneiras que os cientistas afirmam não estar sendo adequadamente compreendidos.

O pequeno afluente pitoresco nos arredores da vila de Ledegem, a cerca de 24 quilômetros a leste de Ypres, foi descrito pela mídia belga esta semana como a mais poluída da Europa, segundo um relatório publicado na revista Science of The Total Environment.

Em uma pesquisa com 29 pequenos corpos aquáticos em 10 países europeus, uma amostra de Wulfdambeek contém 70 agrotóxicos perigosos – 38 herbicidas, 10 inseticidas, 21 fungicidas, um protetor contra herbicidas e resíduos de ácido acetilsalicílico, uma aspirina usada em Medicina veterinária.

Tão variados foram os poluentes no córrego, e sua concentração alta, que a própria água provavelmente funcionaria como um agrotóxico, disse o pesquisador Jorge Casado, do Greenpeace Research Laboratories da Universidade de Exeter.

“É incrível”, disse Casado. “A coisa mais importante a destacar é que há uma falta de maneiras de avaliar como essa mistura de materiais perigosos está afetando o ecossistema”.

O prefeito da cidade, Bart Dochy, disse que ficou chocado com os resultados, até porque havia evidências de que os peixes usavam o córrego. “Temos armadilhas no riacho para pegar ratos. Apenas mais acima no córrego de onde a amostra foi tirada, pegamos um pique em uma semana passada ”, disse ele. “Tinha 50cm de comprimento. Ok, não é água para beber. Mas está limpa o suficiente para ter peixe nela.

Dochy disse que estaria encomendando testes na água para ver se ele poderia descobrir de onde os poluentes estavam vindo.

“Esta é uma área bonita – a terra ao redor é principalmente agrícola. Cultivamos vegetais – alho-poró, couve-flor e couve de Bruxelas ”, disse ele. “A amostra foi tirada quando houve uma seca e não muita água no córrego. É possível que possa ter influenciado isso ”.

Jarmo Cluyse, de 21 anos, disse ao jornal Het Nieuwsblad que ele costumava beber água do riacho quando era jovem. “Os ratos estão aqui, eu sei disso, mas também patos”, disse ele. “Na verdade, não nos incomodamos com esse fluxo. Você vê, eu ainda estou vivo.

Os agrotóxicos acabam em córregos devido à deriva da pulverização ou devido à lixiviação das plantas e do solo, ou o escoamento da água da chuva. Os córregos no estudo foram escolhidos para amostragem no último verão devido à alta densidade de gado em fazendas corporativas e produção agrícola ​​dentro de suas áreas de captação.

A pesquisa encontrou mais de 100 agrotóxicos e 21 medicamentos, dos quais um quarto é proibido na União Europeia. Metade dos riachos analisados ​​- na Áustria, Bélgica, Dinamarca, França, Alemanha, Itália, Holanda, Polônia, Espanha e Reino Unido – continha pelo menos um agrotóxico acima dos níveis legalmente permitidos.

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Este artigo foi produzido originalmente em inglês e publicado pelo jornal “The Guardian”  [Aqui!]

Agrotóxicos e antibióticos estão poluindo corpos aquáticos em toda a Europa

A vida silvestre e a saúde humana estão ameaçadas, dizem os cientistas, enquanto a Syngenta aceita “uma demanda inegável” da sociedade por mudanças

Jorge Casado recolhe uma amostra de água de um riacho. Foto: Jonathan Findalen / Greenpeace

Por Damian Carrington, editor de Meio Ambiente do “The Guardian”

Agrotóxicos e antibióticos estão poluindo corpos aquáticos em toda a Europa, segundo um estudo. Os cientistas dizem que a contaminação é perigosa para a vida selvagem e pode aumentar o desenvolvimento de micróbios resistentes a drogas.

Mais de 100 agrotóxicos e 21 medicamentos foram detectados nas 29  vias aquáticas analisadas em 10 países europeus, incluindo o Reino Unido. Um quarto dos produtos químicos identificados são proibidos, enquanto metade dos corpos aquáticos analisados tinham pelo menos um pesticida acima dos níveis permitidos.

Os pesquisadores disseram que o alto número de agrotóxicos e drogas encontrados significa que misturas complexas estavam presentes no ambiente, com impactos ainda desconhecidos.  Agrotóxicos são reconhecidos como um fator na queda livre de populações de muitos insetos e das aves que dependem deles para a alimentação. O fato dos inseticidas estariam poluindo os rios ingleses já sido determinado em 2017.

“A importância do nosso novo trabalho é demonstrar a prevalência de substâncias químicas biologicamente ativas em cursos de água em toda a Europa”, disse Paul Johnston, nos laboratórios de pesquisa do Greenpeace na Universidade de Exeter. “Existe o potencial para efeitos ecossistêmicos.”

A pesquisa, publicada na revista Science of the Total Environment, encontrou herbicidas, fungicidas e inseticidas, assim como antimicrobianos usados na pecuária. O risco para as pessoas de resistência aos medicamentos antimicrobianos é bem conhecido, mas Johnston destacou a resistência aos fungicidas também. “Existem algumas infecções fúngicas muito desagradáveis que estão aumentando bastante em hospitais”, disse ele.

Uma das maiores fabricantes de pesticidas do mundo, a Syngenta, anunciou uma “grande mudança na estratégia global” na segunda-feira, para levar em conta as preocupações da sociedade e reduzir os resíduos no meio ambiente.

“Há uma demanda inegável para uma mudança em nossa indústria”, disse Alexandra Brand, diretora de sustentabilidade da Syngenta. “Vamos colocar nossa inovação mais fortemente a serviço das fazendas tornarem-se resilientes às mudanças climáticas e melhor adaptadas às exigências dos consumidores, incluindo a redução das emissões de carbono e a reversão da erosão do solo e do declínio da biodiversidade”.

Outra grande fabricante de pesticidas, a Bayer, disse na segunda-feira que tornava públicos todos os 107 estudos submetidos aos reguladores europeus sobre a segurança de seu controverso herbicida glifosato.

A transparência é um catalisador para a confiança, portanto, mais transparência é uma coisa boa para consumidores, políticos e empresas”, disse Liam Condon, presidente da Bayer Crop Science. Em março, um júri federal dos EUA descobriu que o herbicida, conhecido como Roundup, era um fator substancial para causar o câncer de um homem na Califórnia.

As técnicas de teste usadas na nova pesquisa permitiram detectar apenas um subconjunto de agrotóxicos. Dois  agrotóxicos muito comuns – glifosato e clorotalonil – não foram incluídos no estudo, o que significa que os resultados representam um nível mínimo de contaminação. A pesquisa concentrou-se em riachos, já que estes abrigam uma grande proporção de vida selvagem aquática.

A detecção de diversos agrotóxicos que já foram proibidos  há bastante tempo não foi necessariamente devido ao uso ilegal continuado, disseram os cientistas, mas pode ser o resultado da lixiviação de produtos químicos persistentes que permaneceram nos solos. O estudo foi realizado antes que os inseticidas mais utilizados fossem banidos pela União Europeia para todos os usos ao ar livre.

A Irish Water disse na segunda-feira que os níveis de permitidos de agrotóxicos da UE estavam sendo violados no abastecimento público de água em toda a Irlanda. Na Suíça, outro novo estudo descobriu que os solos em 93% das fazendas orgânicas estavam contaminados com inseticidas, assim como 80% das áreas que os agricultores reservaram para a vida selvagem.

Uma pesquisa revelou em 2013 que os inseticidas foram devastadoras sobre libélulas, caracóis e outras espécies que vivem em corpos aquáticos na Holanda. A poluição era tão severa em lugares que a água da vala em si poderia ter sido usada como agrotóxico. Um estudo realizado na França em 2017 descobriu que praticamente todas as fazendas poderiam reduzir o uso de pesticidas enquanto produziam a mesma quantidade de comida.

Johnston disse: “Os agricultores não querem poluir os rios, e as companhias de água não querem remover toda essa poluição, por isso temos que trabalhar para reduzir a dependência de agrotóxicos e medicamentos veterinários por meio de uma agricultura mais sustentável. Este não é um caso de nós contra agricultores ou empresas de água. ”

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Este artigo foi publicado originalmente em inglês pelo jornal “The Guardian” [Aqui!]