Os oceanos estão sendo transformados em gigantescas lixeiras pelo despejo de plástico

Partículas de plástico atingem as profundezas do oceano por meio de processos naturais e afetam o ciclo natural do carbono

microplasticoO plástico despejado nos oceanos se decompõe em partículas finas que também afundam no fundo do mar. Foto: dpa

Por Ingrid Wenzl para o Neues Deutschland

Nossos oceanos estão gradualmente se transformando em um depósito de lixo. Segundo estimativas científicas, em 2020 continham cerca de 150 milhões de toneladas de plástico. Os cálculos do modelo mostram que apenas cerca de um por cento dele flutua na superfície. A maior parte é encontrada no fundo do mar , onde a concentração de plástico é 10.000 vezes maior do que na superfície.

O vento, o sol e as ondas quebram o plástico que flutua na água em fragmentos cada vez menores. Um estudo internacional publicado recentemente na revista “Environmental Science and Technology” mostra que as partículas moídas em microplásticos eventualmente se tornam parte da neve do mar e são transportadas com ela para as profundezas.

O fenômeno da neve do mar é conhecido há muito tempo. Classicamente, trata-se de fitoplâncton morto, resíduos de algas ou fezes de pequenos seres, que se mantêm unidos pelos chamados géis marinhos e formam agregados de até alguns centímetros de diâmetro. Dos cem metros mais altos do mar, onde a luz do sol ainda penetra, eles afundam mais rápido ou mais devagar, dependendo do peso. Como mostra a análise de amostras coletadas pelos cientistas em 2019 no Giro do Atlântico Norte nos Açores, isso também se aplica às partículas microplásticas integradas de 0,01 a 0,1 milímetros.

O local foi escolhido deliberadamente: como outros redemoinhos oceânicos, representa um hotspot de plástico. “Queríamos realizar um estudo de processo em um local onde o plástico pudesse ser encontrado em quantidades quantificáveis”, explica a gerente de projeto Anja Engel, do Geomar Helmholtz Center for pesquisa oceânica Kiel. O objetivo do estudo era determinar a rapidez com que o lixo penetrou nas profundezas. Para isso, os pesquisadores usaram armadilhas flutuantes de sedimentos a uma profundidade de 50 a 600 metros por um determinado período de tempo e realizaram análises ópticas e químicas. “Até onde eu sei, essas são as primeiras medições nesta área nesta faixa de profundidade”, enfatiza Engel. Eles encontraram as maiores concentrações de resíduos plásticos a uma profundidade de 100 a 150 metros.

Até agora, supunha-se que todo o carbono orgânico que é transportado para as profundezas provém da produção primária – ou seja, da fotossíntese de algas, cianobactérias e ervas marinhas – e, assim, contribui para a redução do CO 2 da atmosfera. Mas isso obviamente não é o caso. De acordo com os resultados de Engel e sua equipe, até 3,8% da neve do mar no Giro do Atlântico Norte vem de resíduos plásticos decompostos.

Este é um problema em vários aspectos: »Se nos colocamos a grande questão de quanto CO 2 o oceano absorve, estamos dependentes de determinados métodos de análise. E é aí que o plástico feito pelo homem é um fator perturbador”, observa o biogeoquímico. »Como cientistas, temos que estar cientes de que o que medimos não é apenas o processo natural, mas nossas medições estão contaminadas – por lixo no mar.«

Há também consequências ecológicas: “Quanto mais partículas de plástico houver na neve marinha, maior o risco para os animais marinhos que se alimentam delas”, adverte a primeira autora do estudo, Luisa Galgani. Organismos no fundo do mar também correm o risco de ingerir microplásticos. Ainda não se sabe quanto dos crustáceos microplásticos comidos simplesmente excretam ou o que acontece quando as partículas nanoplásticas são incorporadas ao tecido dos organismos, diz Engel.

Nos últimos anos, no entanto, vários estudos foram publicados sobre como a ingestão de microplásticos afeta o corpo humano. Os resultados são tudo menos tranquilizadores: foi demonstrado que as partículas podem penetrar na barreira intestinal humana e que a exposição a longo prazo a baixas concentrações de microplásticos pode levar a reações inflamatórias locais e possivelmente, mais tarde, ao câncer.

Os pesquisadores israelenses Andrey Rubin e Ines Zucker também descobriram que os microplásticos em combinação com compostos persistentes têm um efeito mais tóxico no corpo humano do que os microplásticos puros. Quanto menores as partículas, mais prejudiciais elas se tornam, fornecendo uma área de superfície maior para a adesão de produtos químicos perigosos.

Pesquisadores holandeses e suíços analisaram a origem de cerca de 550 quilos de plástico rígido da maior mancha de lixo plástico do mundo no Pacífico Norte em outro estudo publicado em setembro deste ano na revista »Scientific Reports« . O plástico examinado foi recuperado de lá pela organização sem fins lucrativos “The Ocean Clean Up”, à qual pertencem alguns dos autores.

Dos objetos de plástico identificáveis, os suprimentos de pesca e aquicultura ficaram em primeiro lugar com 26%. Embora nadadores e bóias representassem apenas 3%, eles representavam mais de um quinto da massa total devido ao seu tamanho. 13% das descobertas são embalagens de comida e água e 14% são utensílios domésticos.

Apenas uma pequena parte do lixo continha pistas de onde havia sido produzido. Objetos do Japão, China, Coréia, EUA e Taiwan dominaram. Por outro lado, não houve referências aos países cujos rios estão particularmente poluídos com plástico no lixo, a maioria dos quais parece ter sido despejada diretamente no mar.


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Este texto escrito originalmente em alemão foi publicado pelo jornal “Neues Deutschland” [Aqui!] .

Estudo inédito da Oceana revela aumento de 46% de plástico no delivery de comida

A maior parte do plástico entregue com as refeições não é recicladaPandemia desenfreou o consumo de embalagens e de outros itens descartáveis pelo setor

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A pandemia de COVID-19 trouxe mudanças significativas nos hábitos de consumo da população. Isolados em suas residências, os brasileiros passaram a consumir mais produtos comprados no e-commerce e aumentaram os pedidos de refeições via aplicativos de delivery. O distanciamento social também impôs essa mudança para os restaurantes, que encontraram no mercado de entrega de refeições uma forma de sobreviver. Mas qual foi o impacto desse fenômeno no consumo de plástico descartável?

O estudo inédito “O mercado de delivery de refeições e a poluição plástica”, desenvolvido pela consultoria econômica Ex Ante a pedido da Oceana, aponta que o consumo de itens de plástico descartáveis nesse segmento aumentou 46% entre 2019 e 2021, saindo de 17,16 mil para 25,13 mil toneladas. Juntos, os setores de alimentação para viagem e hotelaria demandaram um total de 154,1 mil toneladas de embalagens por ano entre 2018 e 2021, e seis mil toneladas por ano de canudos, copos, pratos e talheres de plástico para este mesmo período.

“A pandemia nos impôs mudanças de hábitos e comportamentos da noite para o dia. Vimos o mercado de delivery ganhar espaço no cotidiano de muita gente e, como uma organização que trabalha para reverter os impactos da poluição plástica, a pergunta que nos motivou foi: com todos esses pedidos usando tanto plástico descartável, como isso pode piorar uma situação já grave que enfrentamos com a poluição? E os resultados constatados são mesmo preocupantes. Só em 2021, o montante gerado foi de 68 toneladas por dia ou 2,8 toneladas por hora”, aponta o diretor-geral da Oceana no Brasil, o oceanólogo Ademilson Zamboni.

“Concebidos para consumo e descarte imediato, esses itens geram grande quantidade de resíduos não recicláveis e não biodegradáveis. Nesse sentido, o que hoje pode parecer barato para o consumidor deixa um legado negativo para o futuro, com custos ambientais e de gestão que serão pagos por toda a sociedade. Mesmo que a redução dos pedidos de refeições esteja ocorrendo, sabemos que as empresas estão investindo em outras entregas, que também envolvem muito plástico — precisam aprender com o que houve e oferecer ao consumidor alternativas ao plástico”, complementa Zamboni.

#DelivreDePlastico

A publicação “O mercado de delivery de refeições e a poluição plástica” nasce da campanha #DeLivreDePlástico, coliderada pela Oceana e o Programa das Nações Unidas para o Meio Ambiente (Pnuma), que mobilizou o público para exigir que empresas de aplicativos de entrega se comprometam com a redução do uso de plástico descartável em suas operações.

“Essas empresas ocupam papel central na cadeia que liga a produção da indústria de plástico tanto ao setor de alimentação quanto ao consumidor e, consequentemente, com o problema final da poluição. Estamos falando de talheres, sachês, embalagens de isopor e sacolas – produtos que são concebidos para serem utilizados apenas uma vez e se tornarem lixo. Sem interesse para o mercado de reciclagem, esses produtos se tornam rejeito, custo e poluição”, destaca a gerente de campanhas da Oceana no Brasil, a engenheira ambiental Lara Iwanicki.

A Campanha #DeLivreDePlástico segue ativa, com o desafio de que empresas do setor do delivery contribuam para reverter a grave situação da poluição plástica no país. O iFood se comprometeu com esse desafio ainda em agosto de 2021 e espera-se que essa empresa anuncie em breve metas públicas para a redução do uso de embalagens — a apresentação dessas metas foi adiada de março para o segundo semestre de 2022.

A tragédia do plástico no Brasil

A produção nacional de plástico de uso único no Brasil é de 2,95 milhões de toneladas por ano. A maioria esmagadora é de embalagens (87%) e o restante de itens descartáveis (13%), como copos e canudos. Por ano, o consumo desses itens de uso único bate o estratosférico número de 500 bilhões de unidades. Só em 2018, 10,1 milhões de toneladas de resíduos foram coletados. O Brasil polui o seu litoral com, no mínimo, 325 mil toneladas de resíduos de plástico. Em limpezas de praias, 70% dos resíduos coletados são de plásticos. Dados mundiais apontam que um em cada 10 animais marinhos morre ao ingerir plásticos. Cerca de 90% das espécies de aves e tartarugas marinhas já ingeriram plásticos. Esses detritos afetam 17% de animais listados como ameaçados ou quase ameaçados de extinção pela União Internacional para a Conservação para a Natureza (UICN). No Brasil, entre 2015 e 2019, foram realizadas 29 mil necropsias de animais marinhos encontrados mortos entre o litoral do Sul e Sudeste. Desses, 3,7 mil apresentaram algum tipo de detrito não natural no organismo.

Aproximadamente 13% tiveram mortes causadas pela ingestão desses resíduos. Infelizmente, 85% desses eram animais ameaçados de extinção.

Fonte: Um Oceano Livre de Plástico: Desafios para Reduzir a Poluição Marinha no Brasil”, Oceana, 2020.

Baixe as edições de “O mercado de delivery de refeições e a poluição plástica” e “Um Oceano Livre de Plástico. Desafios para Reduzir a Poluição Marinha no Brasil” no site da Oceana Brasil.

Estudos ajudam a entender os desafios da conservação dos ecossistemas marinhos e lançam luz sobre um dos maiores desafios: a falta de conhecimento

  • Estudos ajudam a entender os desafios da conservação dos ecossistemas marinhos e lançam luz sobre um dos maiores desafios: a falta de conhecimento
  • Levantamento da Fundação Grupo Boticário, Unesco e Unifesp mostra que 40% da população ainda não associam como suas atitudes podem impactar o oceano; 24% consideram que suas ações geram impactos apenas indiretos
  • Estudo do Pacto Global da ONU no Brasil estima que cada brasileiro pode ser responsável por poluir os mares com 16 quilos de plásticos por ano

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Dois estudos inéditos apresentados nesta semana na Conferência dos Oceanos da ONU (Organização das Nações Unidas), em Lisboa, Portugal, lançam luz sobre a relação dos brasileiros com o mar. As pesquisas vão ao encontro de um dos maiores desafios para reverter o quadro de degradação dos mares e ecossistemas marinhos: a falta de conhecimento. “Ainda não falamos de forma suficiente sobre o oceano. Mesmo a população que vive próxima à costa tem um conhecimento raso sobre a importância do mar para a nossa vida. Na verdade, nem mesmo a ciência ainda sabe o suficiente, pois conhecemos apenas 20% do fundo marinho. Conhecemos mais a lua que o próprio oceano”, afirma Janaína Bumbeer, especialista em Conservação da Biodiversidade na Fundação Grupo Boticário, doutora em Ecologia e Conservação com foco em ambientes marinhos.

Nesta quinta-feira, 30, a Fundação apresentou a pesquisa inédita “Oceano sem Mistérios: A relação dos brasileiros com o mar”, realizada em parceria com a UNESCO e a Universidade Federal de São Paulo (Unifesp). O estudo revela que a maioria dos brasileiros se mostra disposta a mudar hábitos pelo bem do oceano, mas ainda pratica ações que podem impactar negativamente os ecossistemas marinhos, muitas vezes por falta de conhecimento. Apenas 34% das pessoas compreendem que suas ações influenciam diretamente no oceano, 24% consideram que impactam de forma indireta e 40% acreditam que suas atitudes não impactam em nada os mares.

Hábitos e comportamentos

Ao detalhar hábitos e comportamentos praticados pelo brasileiro no dia a dia, a pesquisa mostrou a população dividida em relação a algumas práticas sustentáveis. O percentual de pessoas que priorizam com frequência compras com menor impacto na natureza e no oceano, como produtos com menos embalagens e sem poluentes, foi de 48%. Para 22% dos entrevistados, a prática ocorre somente às vezes, e 11% raramente. O porcentual de pessoas que nunca se preocupam com essa questão foi de 18%.

Outro aspecto investigado foi o uso de plásticos de única utilização. Apenas 35% dos brasileiros afirmam sempre evitar o uso de canudinhos e copos plásticos descartáveis, enquanto 12% evitam a maioria das vezes e 20% somente às vezes. O consumo nunca é evitado por 19% dos entrevistados e raramente por 13% dos entrevistados.

“Cerca de 80% da poluição encontrada no mar vêm do continente. Se fizermos projeções a partir dos dados encontrados, chegamos a resultados preocupantes”, salienta Malu Nunes, diretora executiva da Fundação Grupo Boticário. Considerando que cerca de 68 milhões de brasileiros (32%) não evitam o uso de copos plásticos e cada uma dessas pessoas faça uso de três unidades de 200 mililitros por semana, chega-se a mais de 10,6 bilhões de unidades por ano. Cada copo pesa em média 1,8 gramas, o que significa 19,1 mil toneladas de copos plásticos que o brasileiro usa anualmente. “Só de copo plástico. Quanto disso é reciclado? Quanto de fato chega ao oceano? Muito desse lixo produzimos quando estamos fora de casa. Levar junto um copo reutilizável já é um avanço”, exemplifica Malu.

“O oceano começa na nossa casa, mesmo que estejamos a muitos quilômetros de distância do mar. Como boa parte das pessoas tem pouco contato direto com os ambientes marinhos, esta percepção precisa ser estimulada. Os mares geram alimentos, energia, minerais, fármacos e milhões de empregos ao redor do mundo em diferentes atividades econômicas. São imprescindíveis para o transporte e o comércio internacional, além de importantes para o nosso lazer e bem-estar. Cuidar do oceano é cuidar da nossa saúde”, salienta Ronaldo Christofoletti, professor do Instituto do Mar da Universidade Federal de São Paulo (Unifesp), copresidente do Grupo Assessor de Comunicação para a Década do Oceano da Unesco e membro da Rede de Especialistas em Conservação da Natureza (RECN).

Caminho do lixo até o mar 

Outro estudo inédito apresentado na Conferência dos Oceanos, encomendado pelo Blue Keepers, projeto ligado à Plataforma de Ação pela Água e Oceano do Pacto Global da ONU no Brasil, aponta que cada brasileiro pode ser responsável por poluir os mares com 16 quilos de plásticos por ano. São 3,44 milhões de toneladas desse material propensas ao escape para o ambiente no país, ou um terço do plástico produzido em todo o Brasil corre o risco de chegar ao oceano todos os anos. A pesquisa faz parte dos dois primeiros relatórios produzidos pelo Instituto Oceanográfico da Universidade de São Paulo.

“O estudo traz estimativas sobre a realidade brasileira em relação ao caminho que os resíduos percorrem até chegar ao mar, sinalizando estratégias que podem ser analisadas com os municípios com maior urgência e eficácia”, afirma o professor da USP, Alexander Turra, responsável pela Cátedra Unesco para a Sustentabilidade do Oceano e membro da RECN.

O levantamento observou que existe alto risco desse estoque plástico chegar até o oceano por meio de rios. O nível de risco varia ao longo do território brasileiro, mas áreas como a Baía de Guanabara (RJ), rios Amazonas (Amazonas e Pará), São Francisco (entre Sergipe e Alagoas), foz do Tocantins (Pará) e na Lagoa dos Patos (Porto Alegre) são especialmente preocupantes. Além disso, diversos municípios, mesmo no interior, têm alto risco de contribuir para o lixo plástico encontrado no oceano e, por isso, é necessário agir localmente nessa questão.

A metodologia desenvolvida é inédita e traz avanços sobre modelos globais usados em estudos anteriores. Os realizadores utilizaram parâmetros socioeconômicos e geográficos que não haviam sido representados anteriormente, como a reciclagem informal e a presença de barragens no país. Portanto, a própria metodologia em si é um resultado para que outros países busquem diagnosticar suas poluições por plástico.

(Com informações do Pacto Global – Rede Brasil)

América Latina pede que os EUA reduzam as exportações de lixo plástico para a região

Estudo revela que as exportações para a região dobraram em 2020 com a previsão de crescimento da prática, já que os EUA investem em usinas de reciclagem

plastic trashDilúvio de lixo plástico’: os EUA são o maior poluidor de plástico do mundo

Por Joe Parkin Daniels para o “The Guardian”

Organizações ambientais em toda a América Latina pediram aos EUA que reduzissem as exportações de resíduos plásticos para a região, depois que um relatório descobriu que os EUA dobraram as exportações para alguns países da região durante os primeiros sete meses de 2020.

Os Estados Unidos são o maior exportador de lixo plástico do mundo , embora tenham reduzido drasticamente a quantidade total que exporta desde 2015, quando a China – anteriormente o maior importador – disse que “não queria mais ser o depósito de lixo do mundo” e começou a impor restrições. Em outras partes do mundo, as importações estão aumentando, e não menos na América Latina, com sua mão de obra barata e sua proximidade com os EUA.

Mais de 75% das importações da região chegam ao México, que recebeu mais de 32.650 toneladas (29.620 toneladas) de resíduos plásticos dos Estados Unidos entre janeiro e agosto de 2020. El Salvador ficou em segundo lugar, com 4.054 toneladas, e Equador em terceiro, com 3.665 toneladas, de acordo com pesquisa realizada pelo Last Beach Cleanup, um grupo de defesa do meio ambiente com sede na Califórnia.

Embora as importações de resíduos perigosos estejam sujeitas a tarifas e restrições, raramente são aplicadas e os resíduos de plástico destinados à reciclagem – que até janeiro deste ano não eram considerados perigosos pela legislação internacional – que entram nos países importadores podem muitas vezes acabar como aterros, segundo pesquisadores com a Global Alliance for Incinerator Alternatives (Gaia).

Um relatório da Gaia publicado em julho também previu um maior crescimento no setor de resíduos plásticos na América Latina devido a empresas nos EUA e na China investindo em fábricas e usinas de reciclagem em toda a região para processar as exportações de plástico dos EUA.

Alguns veem a prática como uma forma de colonialismo ambiental. “O comércio transfronteiriço de resíduos plásticos é talvez uma das expressões mais nefastas da comercialização de bens comuns e da ocupação colonial de territórios do sul geopolítico para transformá-los em zonas de sacrifício”, disse Fernanda Solíz, diretora da área de saúde do Universidade Simón Bolívar do Equador .

“A América Latina e o Caribe não ficam atrás dos Estados Unidos”, disse Soliz. “Somos territórios soberanos e exigimos o respeito pelos direitos da natureza e dos nossos povos”.

A maioria dos países do mundo concordou em maio de 2019 em conter o fluxo de lixo plástico das nações desenvolvidas do norte global para os mais pobres do sul global. Conhecido como a emenda dos plásticos à Convenção da Basiléia, o acordo proibia a exportação de resíduos plásticos de entidades privadas nos Estados Unidos para países em desenvolvimento sem a permissão dos governos locais.

Mas, criticamente, os Estados Unidos não ratificaram o acordo e foram acusados ​​de continuar a canalizar seus resíduos para países ao redor do mundo, incluindo na África, sudeste da Ásia e América Latina.

“Os governos regionais falham em dois aspectos: o primeiro é a fiscalização na alfândega porque não sabemos realmente o que entra no país sob o pretexto da reciclagem, e também falham em seus compromissos com acordos internacionais como a convenção de Basileia.” disse Camila Aguilera, porta-voz de Gaia. “E aqui é importante ver o que vem sob os tipos de reciclagem, porque a reciclagem é vista como uma coisa boa.”

“Os países do norte global veem a reciclagem como algo para se orgulhar, esquecendo-se de redesenhar os produtos e reduzir o desperdício”, disse Aguilera. “É muito difícil para os governos tratar o plástico como lixo tóxico, mas é isso o que é.”

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Este texto foi escrito originalmente em inglês e publicado pelo jornal “The Guardian” [Aqui!].

Novo relatório da ONU soa alarme sobre o uso de plástico na agricultura mundial

O relatório serve como um forte apelo por uma ação decisiva para conter o uso desastroso de plásticos nos setores agrícolas

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Crédito da imagem: Edwin Remsberg / VW Pics via Getty Images

A ONU fez soar o alarme sobre o uso de plástico na agricultura. Um novo relatório da Organização das Nações Unidas para Agricultura e Alimentação descreveu a poluição por microplásticos nos solos como uma ameaça maior do que no oceano, alertando para impactos “desastrosos”.

De filmes de cobertura a protetores de plástico para árvores e fertilizantes de liberação controlada revestidos com polímeros, os plásticos são usados ​​para muitos fins na agricultura. O relatório da FAO aponta que “os solos são um dos principais receptores de plásticos agrícolas e são conhecidos por conter maiores quantidades de microplásticos do que os oceanos”.  O uso generalizado de plásticos na agricultura levanta preocupações quanto ao impacto que tem na saúde pública e no meio ambiente.

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“O problema é que não sabemos quanto dano a longo prazo a quebra desses produtos está causando aos solos agrícolas”, disse Mahesh Pradhan , coordenador da Parceria Global para Gestão de Nutrientes do Programa das Nações Unidas para o Meio Ambiente (PNUMA) . “Precisamos desenvolver métodos padronizados de detecção de microplásticos no solo para entender melhor por quanto tempo eles permanecem lá e como eles mudam com o tempo.”

Embora mais pesquisas sejam necessárias para entender o impacto total da poluição do plástico nos solos do mundo, há “uma preocupação de que os microplásticos em solos agrícolas possam subir na cadeia alimentar e prejudicar a saúde humana”, relatou o EcoWatch.

“A poluição por plásticos de solos agrícolas é um problema generalizado e persistente que ameaça a saúde do solo em grande parte do mundo”, disse Jonathan Leake, professor da Universidade de Sheffield. “Atualmente, estamos adicionando grandes quantidades desses materiais não naturais em solos agrícolas sem compreender seus efeitos de longo prazo.”

De acordo com a pesquisa, a agricultura mundial usou aproximadamente 13,8 milhões de toneladas de plástico nos EUA para a produção vegetal e animal em 2019 e aproximadamente 41,1 milhões de toneladas para embalagens de alimentos naquele mesmo ano. O relatório da FAO enfatizou a necessidade de uma melhor gestão dos plásticos agrícolas e introduziu o “modelo 6R”. Este modelo, que inclui rejeitar, redesenhar, reduzir, reutilizar, reciclar e recuperar, é uma solução potencial que pode ajudar a mudar as práticas agrícolas e, eventualmente, eliminar os plásticos por completo.

“O relatório serve como um forte apelo por uma ação decisiva para conter o uso desastroso de plásticos nos setores agrícolas”, disse Maria Helena Semedo, vice-diretora-geral da FAO, no prefácio do relatório.

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Este texto foi escrito originalmente em inglês e publicado pelo site “Nation of Change” [Aqui!].

Produtos químicos tóxicos “eternos” estão contaminando contêineres plásticos de alimentos

Produtos químicos nocivos do PFAS estão sendo usados ​​para armazenar alimentos, bebidas e cosméticos, com consequências desconhecidas para a saúde humana

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Uma empresa de plástico dos EUA relatou ‘fluoração’ – ou adição efetiva de PFAS a – recipientes de 300m em 2011. Fotografia: Rosemary Calvert / Getty Images

Por Tom Perkins para o “The Guardian”

Muitos dos recipientes e garrafas de plástico do mundo estão contaminados com PFAS tóxico, e novos dados sugerem que provavelmente está contaminando alimentos, bebidas, produtos de higiene pessoal, produtos farmacêuticos, produtos de limpeza e outros itens em níveis potencialmente altos.

É difícil dizer com precisão quantos recipientes de plástico estão contaminados e o que isso significa para a saúde dos consumidores, porque os reguladores e a indústria fizeram muito poucos testes ou rastreamento até este ano, quando a Agência de Proteção Ambiental (EPA) descobriuque os produtos químicos estavam se infiltrando em um agrotóxico de mosquito . Uma empresa de plástico dos EUA relatou “fluoração” – ou adição efetiva de PFAS a -300 milhões de contêineres  em 2011.

Mas os defensores da saúde pública dizem que novas revelações sugerem que os compostos são muito mais onipresentes do que se pensava anteriormente, e os recipientes de plástico fluorado, especialmente aqueles usados ​​com alimentos, provavelmente representam um novo e importante ponto de exposição ao PFAS.

“A fluoração está sendo usada em recipientes de plástico para alimentos, recipientes de cosméticos – está em tudo”, disse Tom Neltner, um cientista sênior do Fundo de Defesa Ambiental. “É perturbador.”

PFAS, ou substâncias per- e polifluoroalquílicas, são uma classe de cerca de 9.000 compostos usados ​​para fazer produtos como roupas e carpetes resistentes à água, manchas e calor. Eles são chamados de “substâncias químicas eternas” porque não se decompõem naturalmente e podem se acumular nos humanos.

Os produtos químicos estão relacionados ao câncer, defeitos congênitos, doenças do fígado, doenças da tireóide, contagem decrescente de espermatozoides, doenças renais, diminuição da imunidade e uma série de outros problemas graves de saúde.

Um estudo de 2011 da Universidade de Toronto também sugere que os produtos químicos podem vazar de recipientes de plástico em grandes volumes. Os níveis de PFAS na água que foi deixada em um recipiente fluorado por um ano medidos em espantosos 188.000 partes por trilhão (ppt). Para fins de contexto, alguns estados permitem apenas 5 pontos percentuais em água potável, enquanto os defensores da saúde pública dizem que qualquer coisa acima de 1 ponto percentual é perigoso.

As descobertas do estudo sugerem fortemente que os produtos químicos contaminam alimentos e bebidas, disse Maricel Maffini, pesquisadora que estuda o uso dos produtos químicos em embalagens de alimentos. “Qualquer nível de PFAS em alimentos além do que já temos é um problema”, acrescentou ela.

Os produtos químicos acabam em ou em garrafas de plástico por várias rotas. Especialistas da indústria de plástico disseram ao Guardian que os PFAS são usados ​​como lubrificante durante o processo de fabricação para evitar que os recipientes grudem nas máquinas e uns nos outros. Alguma quantidade do produto químico permanece em recipientes que contêm tudo, desde alimentos a produtos de limpeza e produtos de autocuidado.

Os pesquisadores do Green Science Policy Institute nos próximos meses publicarão um estudo que “detectou PFAS em embalagens plásticas para itens de mercearia” e seu artigo revisado por pares oferecerá uma visão sobre a amplitude de uso dos produtos químicos.

As empresas de plástico também tratam os contêineres a granel com gás flúor. Os recipientes nos EUA são usados ​​para armazenar fragrâncias, óleos essenciais e aromas amplamente usados ​​como limoneno que é adicionado a sucos de frutas, refrigerantes, produtos de panificação, sorvete, pudim e alimentos semelhantes, ou usados ​​em produtos de higiene pessoal como xampu e mãos sabão. Os recipientes, lixeiras e tambores também são usados ​​para armazenar combustível, tinta e outras substâncias industriais.

O PFAS cria uma barreira eficaz que evita que aromas e fragrâncias se espalhem lentamente para fora do recipiente; evita que o oxigênio ou a umidade que podem arruinar o produto penetrem; e protege os recipientes contra rachaduras ou degradação.

Mas especialistas da indústria de plástico também dizem que grande parte do plástico contaminado é reciclado, o que significa que o fluxo de reciclagem de plástico do país está contaminado com PFAS.

Esse amplo uso cria o potencial para vários cenários preocupantes. Os recipientes de plástico que estão contaminados com os produtos químicos podem ser reciclados e usados ​​para criar novos recipientes aos quais mais PFAS são adicionados. Mais PFAS residual também pode passar para o recipiente durante o processo de fabricação. Esse recipiente hipotético pode conter um aroma que é adicionado à cola, que é então adicionado a uma nova garrafa de refrigerante de 20 onças que também pode conter PFAS de sua produção.

“Em grandes traços, o que estamos aprendendo é a criação de mais perguntas do que respostas, e parece haver diferentes níveis de complexidade para essas perguntas”, disse Maffini.


Cientistas da EPA revelaram recentemente que os gerentes da agência mudaram os relatórios de toxicologia do PFAS para fazer o produto químico parecer menos prejudicial.

Cientistas da EPA revelaram recentemente que os gerentes da agência mudaram os relatórios de toxicologia do PFAS para fazer o produto químico parecer menos prejudicial. Fotografia: Andrew Kelly / Reuters

Várias novas peças da legislação dos EUA baniriam o PFAS em todos os cosméticos e superfícies de contato com alimentos, incluindo plástico. Também proibiria seu uso como lubrificantes durante a fabricação de embalagens de alimentos. Embora a UE não proíba o uso de PFAS em embalagens de alimentos, não está claro quão amplamente eles são usados ​​nessa capacidade.

Um porta-voz da EPA disse que a agência estava trabalhando com empresas químicas e a indústria de embalagens para entender como a embalagem fluorada é amplamente usada em pelo menos um tipo de plástico, o polipropileno, e quanto tem sido lixiviado para o pesticida. Um porta-voz da agência não respondeu às perguntas sobre se a EPA verificaria todos os tipos de plástico, já que os produtos químicos são usados ​​para fabricar e flúor mais do que apenas polipropileno. 

Os autores do estudo verificaram 33 compostos PFAS individuais e descobriram que cada produto biossólido continha entre 14 e 20.‘Produtos químicos para sempre’ encontrados em fertilizantes caseiros feitos de lodo de esgoto

Cientistas da EPA revelaram recentemente que os gerentes da agência mudaram os relatórios de toxicologia do PFAS para fazer o produto químico parecer menos prejudicial, abalando a confiança na capacidade da EPA de lidar com o problema. E o FDA em 1983 aprovou o uso de altos níveis de gás fluorado em recipientes de plástico para alimentos em uma época em que muito menos se sabia sobre os produtos químicos. A agência tinha “a obrigação” de reavaliar a aprovação, disse Neltner.

“O problema é a falha do FDA em reavaliar os produtos químicos que foram previamente aprovados”, disse Neltner. “Uma vez que eles aprovam algo, eles não reavaliam, a menos que haja [pressão pública] ou o Congresso exija.”

Um porta-voz da FDA disse ao Guardian que havia proibido o uso de várias subclasses de PFAS em embalagens de alimentos, mas milhares de outros PFAS semelhantes ainda podem ser usados. A agência disse que também está acompanhando o estudo da EPA e trabalhará com as empresas para remover produtos químicos que possam contaminar produtos alimentícios.

Testar embalagens de plástico é complicado porque é feito de várias camadas e componentes como tinta e geralmente é produzido em várias instalações. Embora existam regulamentações sobre o uso de cada componente, nada exige que um produto final seja verificado.

A indústria também fez menos testes nas últimas décadas, disse Claire Sand, uma consultora de embalagens plásticas, e as empresas que não verificam adequadamente as embalagens “são involuntariamente cúmplices no uso de produtos químicos não aprovados ou superiores ao permitido em contato direto com os alimentos”.

Um consultor da indústria de plástico que falou com o Guardian sob a condição de anonimato observou que existem várias alternativas PFAS seguras e eficazes, e são frequentemente usadas na Europa para armazenar alimentos.

“A indústria de embalagens é extremamente lenta para mudar, então a EPA ou o FDA tem que dizer ‘Não, você não pode fazer isso’ e dar a eles algum período de transição para lançar o PFAS”, disseram eles.

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Este texto foi escrito originalmente em inglês e publicado pelo jornal “The Guardian” [Aqui!].

Poluição por plásticos pode ser um problema mais significativo do que se pensa até hoje

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Os plásticos são uma fonte generalizada de poluição. E eles também podem estar alterando significativamente o ciclo do carbono da Terra e nossa capacidade de monitorá-lo, de acordo com uma pesquisa do nordestino Aron Stubbins. Crédito: Ruby Wallau / Northeastern University

Por Eva Botkin-Kowacki, 

Os plásticos estão por toda parte. Eles estão em nossa água, em nossa comida e até mesmo no ar que respiramos. Eles aparecem em geleiras remotas e no fundo do oceano.

E o plástico é em grande parte feito de carbono, que é liberado no meio ambiente quando o lixo se decompõe. Então, quando Aron Stubbins estava planejando palestras sobre o  do carbono da Terra , ele decidiu dar uma olhada na quantidade de carbono que os plásticos estavam adicionando aos sistemas naturais do nosso planeta.

O que ele descobriu foi “surpreendente”, diz Stubbins, professor de ciências marinhas e ambientais, química e biologia química e engenharia civil e ambiental na Northeastern. “Ficou claro que havia alguns ambientes em que os plásticos agora representam uma quantidade significativa de carbono. Há tanto carbono plástico quanto carbono natural em alguns ecossistemas.”

Então Stubbins procurou outros colegas que estudam plásticos e ciclos de sedimentos naturais para confirmar seus cálculos e discutir as implicações. Com sua contribuição, Stubbins montou um esboço do ciclo global do plástico-carbono e calculou a quantidade de carbono que os plásticos adicionam aos ambientes que poluem. Seus resultados foram publicados na revista Science na semana passada.

“Adicionamos um novo ciclo de carbono de plástico de material junto com o ciclo de carbono natural”, diz Stubbins. As implicações disso ainda são desconhecidas, diz ele, mas tanto carbono introduzido pela poluição do plástico no ambiente natural pode ter um efeito cascata em formas de vida, ecossistemas e até mesmo no clima do planeta.

A produção e o uso do plástico começaram a sério por volta de 1950. Em 1962, descobriu Stubbins, a quantidade de carbono nos plásticos que foi criada ultrapassou a quantidade total em todos os humanos no planeta. Em 1994, o carbono proveniente de plástico ultrapassou a quantidade do elemento químico em todos os animais. Afinal, todos nós somos formas de vida baseadas no carbono. “Os plásticos estão apenas se acumulando”, diz ele.

O problema da formulação do plástico pode ter consequências mais relevantes do que pensamosSamuel Muñoz, professor assistente de ciências marinhas e ambientais, e engenharia civil e ambiental, trabalha no Centro de Ciências Marinhas no campus Nahant do Nordeste. Crédito: Adam Glanzman / Northeastern University

Esse carbono de origem plástica aparece em todos os tipos de ecossistemas ao redor do globo, mas alguns dos acúmulos mais significativos ocorrem nas águas superficiais dos giros oceânicos subtropicais, onde as correntes oceânicas circulam de maneira que os materiais flutuantes se acumulam em uma espécie de correção.

E essas áreas do oceano são naturalmente baixas em carbono, diz Stubbins. Então, se os plásticos que acabam lá estão se dissolvendo e liberando seu carbono naquele ecossistema, isso poderia alterar significativamente a química lá.

É possível que também altere o clima, acrescenta. Isso porque uma  na superfície dos oceanos do mundo desempenha um papel importante na troca de material entre o oceano e a atmosfera. Os aerossóis e gases residuais envolvidos nessa troca podem “mudar a química atmosférica, que pode mudar o clima”, diz ele. “Então, se houver essa alta concentração de plásticos naquela camada específica na própria superfície do mar, isso poderia ter ramificações para a baixa atmosfera.”

Para os cientistas que estão tentando entender o ciclo natural do carbono e as  , a presença de tanto  originado do plástico pode atrapalhar seus cálculos, diz Stubbins. “Achamos que estamos medindo apenas orgânicos naturais e, portanto, se estamos medindo plásticos ao mesmo tempo, isso distorce nossos dados. Portanto, precisamos estar cientes de que pode haver plásticos em nossas amostras, especialmente nesses sistemas. “

Ainda há muito a aprender sobre como os plásticos estão influenciando os  da Terra , diz Samuel Muñoz, professor assistente de ciências marinhas e ambientais e engenharia civil e ambiental da Northeastern. Uma questão que o deixa particularmente intrigado é como o fluxo de sedimentos muda ao redor do mundo com pedaços de  misturados.

“Passamos mais de um século tentando entender como os sedimentos se movem no meio ambiente”, diz ele. “E agora existe todo esse outro material que é, em alguns lugares, bastante importante. Mas os mecanismos pelos quais ele se move serão diferentes. Às vezes, ele flutua em vez de afundar. Às vezes, pode voar mais facilmente. Às vezes, ele venceu não se estabelece em uma coluna de água tão facilmente quanto o sedimento. “

“Sim, os plásticos estão por toda parte, mas há muito que não sabemos sobre eles”, diz Muñoz. “Vejo este artigo quase como um chamado às armas aos cientistas” para descobrir as inúmeras maneiras como esse material muda os sistemas da Terra.

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Este texto foi escrito originalmente em inglês e publicado pela Phys.org [Aqui!].

Mais de 14 milhões de toneladas de plástico podem estar no fundo dos oceanos

Trinta vezes mais plástico no fundo do oceano do que na superfície, sugere a análise, mas mais preso na terra do que no mar

turtle‘Precisamos ter certeza de que o grande azul não é uma grande cova de lixo’, diz Denise Hardesty do CSIRO, cuja pesquisa sugere que pode haver 30 vezes mais plástico no fundo do oceano do que na superfície. Fotografia: Paulo Oliveira / Alamy Foto de stock

Por Graham Readfearn para o jornal “The Guardian”

Pelo menos 14 milhões de toneladas de peças de plástico com menos de 5 mm de largura provavelmente estão no fundo dos oceanos do mundo, de acordo com uma estimativa baseada em uma nova pesquisa.

A análise de sedimentos oceânicos em profundidades de até 3 km sugere que pode haver mais de 30 vezes mais plástico no fundo dos oceanos do que flutuando na superfície.

A agência científica do governo da Austrália, CSIRO, coletou e analisou núcleos do fundo do oceano tirados em seis locais remotos a cerca de 300 km da costa sul do país, na Grande Baía Australiana.

Os pesquisadores analisaram 51 amostras e descobriram que, após excluir o peso da água, cada grama de sedimento continha uma média de 1,26 pedaços de microplástico.

Os microplásticos têm 5 mm ou menos de diâmetro e são principalmente o resultado de itens maiores de plástico se quebrando em pedaços cada vez menores.

Reprimir a maré de plástico que entra nas hidrovias e nos oceanos do mundo surgiu como um grande desafio internacional.

A Dra. Denise Hardesty, pesquisadora principal do CSIRO e coautora da pesquisa publicada na revista Frontiers in Marine Science , disse ao The Guardian que encontrar microplásticos em um local tão remoto e em tais profundidades “aponta para a ubiqüidade dos plásticos, não importa onde você esteja no mundo ”.

“Isso significa que está em toda a coluna d’água. Isso nos dá uma pausa para pensar sobre o mundo em que vivemos e o impacto de nossos hábitos de consumo no que é considerado um lugar mais primitivo ”, disse ela.

“Precisamos ter certeza de que o grande azul não é uma grande cova de lixo. Esta é mais uma evidência de que precisamos parar com isso na fonte.”

Os testemunhos foram perfurados em março e abril de 2017 entre 288 km e 349 km da costa, em profundidades entre 1.655 metros e 3.016 metros.

Hardesty disse que não era possível saber a idade dos pedaços de plástico ou de que tipo de objeto um dia fizeram parte.

Mas ela disse que o formato das peças sob um microscópio sugere que já foram itens de consumo.

Para o estudo, os pesquisadores extrapolaram a quantidade de plástico encontrada em suas amostras centrais e de pesquisas de outras organizações para concluir que até 14,4 milhões de toneladas de microplástico estavam agora no fundo do oceano em todo o mundo.

Embora possa parecer um número grande, Hardesty disse que era pequeno em comparação com a quantidade de plásticos que provavelmente entram no oceano a cada ano.

Em setembro, um estudo estimou que, em 2016, entre 19 milhões e 23 milhões de toneladas de plástico chegaram aos rios e oceanos.

Um estudo anterior na revista Science estimou que cerca de 8,5 milhões de toneladas de plástico acabam nos oceanos todos os anos.

Outro estudo estimou que há 250.000 toneladas de plástico flutuando na superfície do oceano .

No último artigo, os autores observam que sua estimativa do peso dos microplásticos no fundo do oceano é entre 34 e 57 vezes o que pode ser na superfície.

Hardesty disse que havia imperfeições nas estimativas, mas elas foram baseadas nas melhores informações disponíveis.

“É útil dar às pessoas uma noção do escopo e da escala de que estamos falando”, disse ela.

Mas ela disse que a quantidade de plástico no fundo do oceano é relativamente pequena em comparação com todos os plásticos sendo liberados, sugerindo que os sedimentos do fundo do mar não são atualmente um grande local de descanso para os plásticos.

Ela disse acreditar que a grande maioria dos plásticos está realmente se acumulando no litoral. “Muito mais está preso na terra do que no mar”, disse ela.

Dr Julia Reisser, um biólogo marinho da Universidade da Austrália Ocidental Oceans Institute, vem pesquisando a poluição de plástico por 15 anos.

“A comunidade de ciência marinha tem estado realmente obcecada em descobrir onde está o plástico”, disse Reisser, que não esteve envolvido no estudo.

Vários métodos científicos foram necessários para entender o impacto potencial dos plásticos na vida selvagem do oceano. Plásticos maiores podem emaranhar a vida selvagem, enquanto microplásticos e peças ainda menores podem ser consumidos por uma variedade de espécies, desde o plâncton até as baleias.

Ela disse que o novo estudo foi uma contribuição importante para os esforços globais e espera que os dados do mar profundo da Austrália possam ser combinados com outros esforços em todo o mundo para estudos futuros para obter uma imagem mais precisa.

Reisser também fundou uma nova organização para investigar novos plásticos usando algas marinhas como material básico.

“Acho que o destino final [dos plásticos marinhos] é o fundo do mar, mas estamos longe de estar em equilíbrio”, disse ela.

“Se pudéssemos viajar mil anos no futuro, esse plástico teria se fragmentado lentamente e sido removido de nossa costa.”

Líderes de mais de 70 países assinaram um compromisso voluntário em setembro para reverter a perda de biodiversidade, que incluía a meta de impedir que o plástico entre no oceano até 2050.

Os principais países que não assinaram o compromisso incluem Estados Unidos, Brasil, China, Rússia, Índia e Austrália.

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Este artigo foi inicialmente escrito em inglês e publicado pelo jornal “The Guardian” [Aqui!].

A poluição por plásticos pode ser reduzida em 80% com a adoção de medidas ambiciosas

Em um estudo publicado pela “Science”, os especialistas estimam que as liberações de plástico no meio ambiente podem quase triplicar até 2040 na ausência de mudanças nas políticas.

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Lixo plástico despejado em uma praia havaiana em 2016. MEGAN LAMSON / AP

Por Sylvie Burnouf para o Le Monde

O desperdício de plástico está sufocando nosso planeta. Mas quebrar a onda de poluição que está prestes a nos sobrecarregar ainda parece possível, de acordo com um estudo de modelagem publicado quinta-feira, 23 de julho, na revista Science , que examina o impacto que nossos esforços poderiam ter sobre os lançamentos de plástico para a atmosfera. escala global até 2040.

Em particular, revela que, na ausência de uma mudança de política, as quantidades de plástico liberadas no meio ambiente a cada ano podem quase triplicar até 2040. Mas também que elas podem ser reduzidas em quase 80% graças à implantação um conjunto de estratégias destinadas a limitar essa poluição. Os lançamentos anuais seriam 40% inferiores aos medidos em 2016.

Essas estratégias já existem e o desafio agora é que sejam implementadas por todos e em qualquer lugar. Eles combinam menor consumo de plástico, substituição com outros materiais, como papel, reutilização e melhor coleta e reciclagem.

Para Jean-François Ghiglione, diretor de pesquisa do CNRS no observatório oceanológico de Banyuls-sur-Mer (Pirineus Orientais), os resultados relatados neste estudo – do qual ele não participou – são “uma grande mensagem de ‘esperança’, uma ‘lufada de ar fresco’. “A poluição plástica é hoje uma grande poluição, considerada o marcador do Antropoceno: quando nossos filhos e netos olharem nosso tempo nas diferentes épocas geológicas, saberão que estávamos a era do plástico ”, lamenta.

No entanto, “este estudo é o primeiro a mostrar que é possível reduzir a poluição plástica em 80%, simplesmente com o nosso conhecimento atual” , diz ele. Se conseguíssemos, seria um verdadeiro desafio para a humanidade que seria aceito, porque hoje não enfrentamos nosso desperdício. “

Falta de uma verdadeira estratégia global e concreta

Este trabalho inovador, publicado em conjunto com um relatório destinado ao público em geral e aos tomadores de decisão e intitulado ”  Quebrando a Onda Plástica  “, foi realizado por um painel de dezessete especialistas internacionais com habilidades variadas no campo de plásticos e microplásticos. , que se reuniam em intervalos regulares em 2018 e 2019 em grupos de trabalho e sessões plenárias. O financiamento foi fornecido pela organização não governamental americana The Pew Charitable Trusts.

Esse esforço internacional partiu da constatação de que havia uma estratégia real, abrangente e concreta para reduzir o desperdício de plástico no mundo, apesar da crescente conscientização sobre a extensão do problema.

Os pesquisadores se propuseram a avaliar a relevância de várias estratégias destinadas a reduzir a poluição plástica em escala global até 2040. Para isso, desenvolveram um modelo que integra dados, para 2016, de estoques e fluxos de macroplásticos do lixo doméstico, bem como microplásticos gerados por têxteis sintéticos, desgaste de pneus, grânulos de plástico (usados ​​na fabricação de produtos de plástico) e produtos de higiene.

Em seguida, eles estudaram como o vazamento anual de plástico no ambiente evoluiria em cinco cenários diferentes, variando desde o status quo (“business as usual”) até uma combinação de intervenções.

Eles estimam que hoje, quase 40 milhões de toneladas de plástico são lançadas no meio ambiente a cada ano, das quais mais de 23 milhões estão em terra e quase 14 milhões estão em água. E se nada fosse feito para aumentar a luta contra essa poluição, a quantidade descarregada em ambientes terrestres e aquáticos a cada ano seria multiplicada, respectivamente, por 2,8 e 2,6 até 2040. Como resultado, o vazamento em 1,3 bilhão de toneladas de plástico no espaço de vinte anos.

O valor do lixo plástico está caindo

No entanto, os atuais compromissos políticos a favor da redução da poluição por plásticos, como a proibição européia de plásticos descartáveis ​​ou micro-esferas de plástico, reduziriam a extensão dessa poluição apenas 7 %, sublinha Julien Boucher, diretor de Ação Ambiental (EA), um centro suíço de design ecológico e co-autor do estudo. “A mensagem é que precisamos ser muito mais ambiciosos do que somos agora”, diz ele . Não basta agir sobre uma ou outra dessas medidas, é necessário agir em todas as frentes. “

Portanto, isso envolve ”  reduzir plásticos desnecessários” e implantar um ”  canal de reprocessamento real, que trabalha com a reciclagem e o uso de materiais reciclados” , mas também com a “coleta real” , explica Julien Boucher.

O valor dos resíduos de plástico vem caindo nos últimos anos, devido à queda no preço do barril, mas também porque a demanda é baixa: os plásticos reciclados não são usados ​​em recipientes de alimentos, pois estão potencialmente contaminados. No entanto, “deve haver valor suficiente no lixo plástico para que as pessoas possam viver com ele” , enfatiza Boucher, pedindo à indústria que “use mais plásticos reciclados” .

Ele também garante que a reciclagem, como praticada nos países desenvolvidos, é “claramente uma fonte importante de lixo plástico” , principalmente por causa de sua exportação para a Ásia ou a África, por exemplo. Cerca de 50% dos resíduos coletados na Europa são exportados. “Do ponto de vista ambiental, é um desastre , deplora o Sr. Boucher, denunciando as condições de reciclagem  absolutamente não controladas nesses países” , muitas vezes ao ar livre.

O estudo também destaca outro aspecto muito sombrio: mesmo assumindo que todas as medidas disponíveis até o momento para combater a poluição por plásticos sejam implementadas, não são menos de 710 milhões de toneladas de plástico que seriam lançado no meio ambiente no espaço de vinte anos, dos quais 250 milhões de toneladas contaminariam rios, mares e oceanos. E se a implantação dessas estratégias fosse adiada mesmo por cinco anos, 300 milhões de toneladas adicionais se acumulariam nos ecossistemas.

Acelere as alterações de política

Poderíamos, portanto, fazer melhor? Certas fontes de poluição são, nesta fase, difíceis de compactar, responde Julien Boucher. Por exemplo, enquanto os microplásticos gerados pelo desgaste dos pneus contribuem “de maneira importante” para a poluição de plásticos “, não identificamos uma solução possível para gerenciar esse problema” com as tecnologias atuais, explica. ele.

Há também um aspecto comportamental que deve ser levado em consideração: os usuários ainda liberam muito plástico no ambiente, seja intencional ou acidental. Isso pode ser limitado no futuro, graças ao design de produtos sem peças destacáveis, acredita Julien Boucher.

De qualquer forma, ele espera que o lançamento dos dados acelere as mudanças nas políticas, dizendo que “se não podemos fazer as coisas com isso, isso é um sinal muito ruim”. 

Jean-François Ghiglione, por sua vez, está otimista, acreditando que “as pessoas com visão nunca foram tão verdes” , seja por parte de consumidores, fabricantes ou governos. Mas, para que isso funcione, “todos os jogadores realmente precisam começar” .

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Este artigo foi escrito originalmente em francês e publicado pelo jornal Le Monde [Aqui!].

Estudo revela que quantidade de plástico nos oceanos pode aumentar quatro vezes até 2040

A Fundação Ellen MacArthur pede ações urgentes de empresas e governos para avançar em soluções de economia circular

plásticoGarrafas vazias e outros resíduos de plástico cobrem uma praia em Ouzai, Líbano, nos arredores de Beirute, em 2019. Diego Ibarr a Sanchez The New York Times / Reduxv

Até 2040, o volume de plásticos no mercado dobrará, o volume anual de plásticos que entra no oceano quase triplicará (de 11 milhões de toneladas em 2016 para 29 milhões de toneladas em 2040) e a quantidade de plástico nos oceanos quadruplicará (atingindo mais de 600 milhões de toneladas) caso não sejam tomadas medidas urgentes.

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É o que revela o estudo Breaking the Plastic Wave, um dos mais completos e analiticamente robustos já publicados sobre plásticos no oceano, publicado hoje pela Pew Charitable Trusts e a SYSTEMIQ – junto com a Fundação Ellen MacArthur, Universidade de Oxford, Universidade de Leeds e Common Seas, seus parceiros de conhecimento. Para saber mais, o documento anexo descreve o posicionamento da Fundação Ellen MacArthur, incluindo as principais descobertas do estudo e um chamado à ação para a indústria e os atores públicos.

Em seu posicionamento, a Fundação Ellen MacArthur estabelece ações claras e urgentes, que incluem:

• Eliminar os plásticos dos quais não precisamos – não só removendo os canudos e sacolas, mas também ampliando modelos de entrega inovadores que levem os produtos aos clientes sem embalagem ou utilizando embalagens retornáveis e estabelecendo metas ambiciosas para reduzir o uso de plástico virgem. O uso de plásticos deve ser reduzido em quase 50% até 2040 em comparação ao cenário atual. Isso equivale a um crescimento líquido nulo no uso de plásticos para o período.

• Projetar todos os itens plásticos para que sejam reutilizáveis, recicláveis ou compostáveis. Também é crucial financiar a infraestrutura necessária a fim de ampliar a nossa capacidade de coletar e circular esseas itens. No melhor cenário, isso demandará cerca de US﹩ 30 bilhões em financiamento anual recorrente. Por isso, mecanismos que melhorem as condições econômicas da reciclagem e forneçam fluxos de financiamento recorrente estáveis com contribuições justas da indústria, tal como a Responsabilidade estendida do produtor (REP) ou outras iniciativas equivalentes lideradas pela indústria, deve ser implementadas globalmente com urgência.

• Inovar a uma velocidade e escala sem precedentes em direção a novos modelos de negócio, design de produtos, materiais, tecnologias e sistemas de coleta para acelerar a transição para uma economia circular. Se as indústrias do plástico e de gestão de resíduos intensificassem as suas atividades de pesquisa e desenvolvimento para alcançar um nível equivalente à da indústria de maquinário, por exemplo, isso criaria uma agenda de P&D de US﹩ 100 bilhões até 2040 – quadruplicando seu investimento em P&D em comparação aos níveis atuais.

Em comparação com o cenário atual, a abordagem abrangente de economia circular descrita neste estudo tem o potencial de gerar uma economia anual de US﹩ 200 bilhões, reduzir em 25% as emissões de gases de efeito estufa e criar um saldo líquido de 700 mil empregos adicionais até 2040.

unnamed (8)Ellen MacArthur, fundadora  da Fundação Ellen MacArthur

“O estudo Breaking the Plastic Wave traz um nível de detalhes sem precedentes sobre o sistema global de plásticos e confirma que, sem que haja uma mudança fundamental, até 2050 os oceanos podem conter mais plásticos do que peixes. Para combater o desperdício e a poluição por plástico, temos que intensificar os nossos esforços radicalmente e acelerar a transição para uma economia circular. Precisamos eliminar os plásticos dos quais não precisamos e reduzir significativamente o uso de plástico virgem. Precisamos inovar para criar novos materiais e modelos de reuso. E precisamos de melhor infraestrutura para garantir que todos os plásticos que nós usamos circulem na economia e nunca se tornem resíduo ou poluição. A questão não é se uma economia circular para o plástico é possível, mas sim o que faremos juntos para que se torne realidade”, afirma Ellen MacArthur, fundadora da Fundação Ellen MacArthur.

Sobre a Fundação Ellen Macarthur  

A Fundação Ellen MacArthur foi estabelecida em 2010 com a missão de acelerar a transição para uma economia circular. Desde a sua criação, a organização sem fins lucrativos emergiu como uma líder global de pensamento, estabelecendo a economia circular como agenda prioritária de tomadores de decisão em todo o mundo. Seu trabalho se concentra em sete áreas chave: pesquisa e análise, empresas, instituições governos e cidades, iniciativas sistêmicas, design circular, aprendizagem e comunicação.

Para mais informações: http://www.ellenmacarthurfoundation.org/pt / @FundacaoEllenMacArthur (Facebook)

Sobre a nova economia do plástico

Desde a sua criação em 2016, a iniciativa Nova Economia do Plástico, da Fundação Ellen MacArthur, mobiliza empresas e governos em torno de uma visão comum de uma nova economia do plástico. Seus relatórios de 2016 e 2017 se tornaram manchete em todo o mundo, revelando os custos financeiros e ambientais da poluição por plásticos. Em outubro de 2018, a Fundação Ellen MacArthur lançou o Compromisso Global, que hoje tem mais de 450 organizações signatárias comprometidas com eliminar embalagens plásticas desnecessárias ou problemáticas e inovar para que todas as embalagens plásticas sejam 100% reutilizáveis, recicláveis ou compostáveis e possam circular de maneira fácil e segura sem se que se tornem resíduo ou poluição.

A iniciativa é apoiada por Wendy Schmidt como Principal Parceira Filantrópica e pela Oak Foundation como Parceira Filantrópica. Além disso, Amcor, Borealis, The Coca-Cola Company, Danone, L’Oréal, MARS, Nestlé, PepsiCo, Unilever, Veolia e Walmart são Parceiros da iniciativa. Para mais informações: http://www.newplasticseconomy.org