“Triste surpresa”: peixes da Amazônia estão contaminados por partículas de plástico

Cientistas descobrem a primeira evidência de poluição plástica em peixes de água doce da bacia amazônica

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A piranha-de-barriga-vermelha (Pygocentrus nattereri) é uma espécie do rio Xingu que foi contaminada por plásticos. Foto: Thomas Males / Alamy Foto De Stock

Por Ian Sample, editor de Ciências do “The Guardian”  [1]

Pesquisadores descobriram a primeira evidência de contaminação de plástico em peixes de água doce na Amazônia, destacando a extensão em que sacos, garrafas e outros resíduos despejados nos rios estão afetando a vida selvagem do mundo.

Testes no conteúdo estomacal de peixes no Rio Xingu, no Brasil, um dos principais afluentes do Rio Amazonas, revelaram partículas de plástico em mais de 80% das espécies examinadas, incluindo o onívoro pacu papagaio, o herbívoro  RedHook Silver Dollar e a carnívora piranha de barriga vermelha

Os pesquisadores se concentraram em peixes no Xingu por causa de sua rica diversidade e amplitude de hábitos alimentares. Os peixes variavam de 4 cm a quase 30 cm de comprimento e pesavam  de 2 gramas a cerca de um quilo.

A análise do conteúdo estomacal dos peixes identificou uma dúzia de polímeros distintos usados para fabricar itens plásticos, incluindo bolsas, garrafas e equipamentos de pesca. A maioria das peças era preta, vermelha, azul, branca ou translúcida e variava de partículas de 1 mm para flocos com 15 mm de largura.

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Resíduos plásticos de estômagos de peixes Serrasalmidae do rio Xingu. Foto: Environmental Pollution

“Foi uma triste surpresa porque no estágio inicial de nossa pesquisa o objetivo principal era entender a ecologia alimentar do peixe, mas quando começamos a analisar o conteúdo do estômago encontramos o plástico”, disse Tommaso Giarrizzo, que estuda ecologia aquática na Universidade Federal do Pará . “É alarmante porque essa poluição está espalhada por toda a bacia amazônica.”

Os cientistas escolheram o conteúdo estomacal de 172 peixes pertencentes a 16 espécies. Escrevendo na revista Environmental Pollution, os cientistas descrevem como 13 das espécies haviam consumido plásticos, independentemente de serem herbívoros que se alimentavam de plantas fluviais, carnívoros que sobreviviam principalmente de outros peixes, ou onívoros. Os herbívoros podem confundir pedaços de plástico por sementes, frutas e folhas, enquanto os onívoros provavelmente ingerem plásticos capturados em  macrófitas que compõem boa parte de sua dieta. Enquanto isso, os carnívoros, como a piranha, provavelmente consomem plásticos quando comem presas contaminadas.

Marcelo Andrade, também da Universidade Federal do Pará, disse: “É horrível saber que os detritos plásticos são ingeridos por 80% das espécies de peixes analisadas, e que muitas delas são consumidas por humanos na Amazônia. A poluição plástica é uma ameaça real para os seres humanos em todo o mundo. ”

No total, 96 peças de plástico foram recuperadas de estômagos de 46 peixes. Os testes mostraram que mais de um quarto eram de polietileno, um material usado em artes de pesca que muitas vezes é descartado em rios e oceanos. Outros foram identificados como PVC, poliamida, polipropileno, rayon e outros polímeros usados para fazer sacos, garrafas, embalagens de alimentos e muito mais.

Os rios são responsáveis por até um quinto dos resíduos plásticos encontrados nos oceanos. Grande parte da poluição é causada pela má gestão de resíduos ou pelo lixo sendo despejado intencionalmente nos cursos de água. Mais de 90% dos detritos plásticos que chegam a águas abertas vêm de 10 rios, oito na Ásia e dois na África.

Giarrizzo disse que mais pesquisas são necessárias para entender a origem do plástico nos rios da Amazônia e avaliar o impacto que ele pode ter na saúde humana. Uma preocupação, segundo ele, é que substâncias químicas perigosas possam se ligar aos plásticos encontrados em peixes, e assim comê-los pode levar a um acúmulo de substâncias químicas perigosas no corpo.

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O conteúdo estomacal dos peixes do rio Xingu revelou partículas de plástico. Foto: Mario Tama / Getty Images

“Embora os efeitos do consumo humano de microplásticos sejam amplamente desconhecidos, nossos resultados são uma preocupação de saúde pública, já que a Amazônia tem o maior consumo per capita de peixes do mundo”, disse ele.

O professor Steve Ormerod, co-diretor do Instituto de Pesquisa da Água da Universidade de Cardiff, disse: “Embora grande parte da publicidade e ênfase na poluição plástica tenha se concentrado nos oceanos do mundo, este artigo acrescenta evidências crescentes de que os plásticos também representam um risco potencial para a poluição. ecossistemas fluviais do mundo.

“Em alguns aspectos, esses resultados não surpreendem porque a Amazônia carrega cerca de 60.000 toneladas de lixo plástico todo ano no Atlântico, e amostras para esse trabalho no afluente do Xingu foram coletadas perto de Altamira – uma cidade de mais de 100.000 habitantes. pessoas. No entanto, com peixes individuais neste estudo, em média, com 22% -37% de seu conteúdo intestinal absorvido pelo plástico, certamente existem preocupações sobre os efeitos físicos ou toxicológicos.

“Com um número crescente de estudos que agora registram o plástico dentro de animais aquáticos, acho que agora temos que ir além desta fase descritiva em investigações das principais fontes de material plástico em rios, qual é o destino desse material em teias alimentares e, mais importante ainda, quais são os efeitos nos organismos e ecossistemas. Esta é toda a informação crítica se quisermos administrar o problema de plástico de uma forma baseada em evidências. ”


Texto publicado originalmente em inglês [1]

A Terra está à beira de uma calamidade global de plástico

Precisamos urgentemente de consumidores, empresas e governos para reduzir o consumo de plásticos descartáveis, escreve o chefe da ONU para o Meio Ambiente.

Por Erik Solheim*

A poluição plástica atraiu a atenção do mundo e por uma boa causa.

Mais de 100 anos depois da sua invenção, somos viciados em plástico. Passar um dia sem encontrar alguma forma de plástico é quase impossível. Sempre estivemos ansiosos por abraçar a promessa de um produto que poderia tornar a vida mais barata, mais rápida e mais fácil. Agora, depois de um século de produção e consumo descontrolados, a conveniência se transformou em crise.

Além de uma mera comodidade material, hoje você encontra o plástico onde menos espera, incluindo os alimentos que comemos, a água que bebemos e os ambientes em que vivemos. Uma vez no ambiente, entra em nossa cadeia alimentar onde, cada vez mais, partículas de microplásticos estão aparecendo em nossos estômagos, sangue e pulmões. Os cientistas estão apenas começando a estudar os possíveis impactos na saúde.

É por isso que precisamos urgentemente que os consumidores, as empresas e os governos tomem medidas urgentes e decisivas para deter essa crise de consumo de plásticos descartáveis ​​descartáveis. Se fizermos isso, também ajudaremos a combater a mudança climática, criar um novo espaço para inovação e salvar algumas espécies no processo.

Desde que começamos nosso caso de amor com esse material agora onipresente, produzimos aproximadamente nove bilhões de toneladas de plástico [1]. Cerca de um terço disso é de uso único, proporcionando uma conveniência momentânea antes de ser descartado. O canudo em sua bebida será usado por apenas alguns minutos, mas no meio ambiente, durará além de nossas vidas [2].

Em seu carrinho de compras, um saco plástico será usado por menos de uma hora, mas quando eles chegam ao oceano eles matam mais de 100.000 animais marinhos por ano. As baleias foram encontradas mortas em praias na Noruega e na Espanha, repletas de sacolas de compras indigestas – parte das 13 milhões de toneladas de lixo plástico que acabam no oceano a cada ano [3] e [4].

Ao contrário de outros desafios ambientais, os céticos são duramente pressionados para refutar a realidade do que podemos ver com nossos próprios olhos.  Em vez disso, a contra narrativa visa minar a urgência dos esforços para vencer a poluição do plástico – às vezes, pintando o problema como uma questão de gerenciamento de resíduos, como se tivéssemos um espaço infinito para o aterro.

Mas que não haja dúvidas: estamos à beira de uma calamidade plástica. As projeções atuais mostram que a produção global de plástico irá disparar nos próximos 10 a 15 anos.  Só este ano, os fabricantes produzirão cerca de 360 ​​milhões de toneladas de plástico. Com uma demanda crescente de população, a produção deve chegar a 500 milhões até 2025 e impressionantes 619 milhões até 2030. Então, da próxima vez que você ver cenas de plástico sufocando um rio ou enterrando uma praia, considere o dobro desse impacto em pouco mais de 10 anos [5].

Evitar o pior desses resultados requer mais do que consciência, exige um movimento. Um repensar por atacado da maneira como produzimos, usamos e gerenciamos o plástico. É por isso que o Programa das Nações Unidas para o Meio Ambiente (UNEP) está agora se concentrando em um objetivo simples, porém ambicioso: vencer a poluição do plástico. Em primeiro lugar, os cidadãos devem agir como consumidores responsáveis ​​e cidadãos informados; exigindo produtos sustentáveis ​​e adotando hábitos de consumo sensíveis em suas próprias vidas. Os indivíduos estão exercendo cada vez mais seu poder como consumidores; Recusando canudos e talheres de plástico, limpando praias e costas e repensando seus hábitos de compra. Se isso acontecer, os varejistas receberão a mensagem e procurarão alternativas. O setor privado deve, então, inovar adotando modelos de negócios que reflitam a responsabilidade pelo impacto a jusante de seus produtos e promovendo alternativas escaláveis. Em última análise, nosso problema de plástico – muito parecido com o estado da economia global – é o do design, tanto nos plásticos em si quanto no modelo econômico linear que faz as coisas serem lucrativas. O investimento público e privado nos campos do design verde e da química verde precisa ser aumentado e os fabricantes devem ser responsabilizados pelo ciclo de vida de seus produtos.

E, finalmente, os governos devem liderar a implementação de políticas fortes que exigem design, produção e consumo responsável de plásticos. O Quênia baniu recentemente os sacos plásticos descartáveis, e o resultado é que seus impressionantes parques nacionais são ainda mais atraentes e os drenos urbanos são menos bloqueados, ajudando a reduzir as inundações [6]. Ruanda também fez isso, tornando Kigali uma das cidades mais limpas do mundo e o tipo de lugar que as pessoas escolhem para viver e fazer negócios [7] e [8].

Aqueles que dizem que há crises ambientais mais importantes para enfrentar estão equivocados. No mundo atual, proteger nosso meio ambiente não é escolher um problema acima do outro. Os sistemas profundamente interconectados que compõem o mundo natural desafiam uma abordagem tão limitada. Bater a poluição plástica preservará os preciosos ecossistemas, mitigará as mudanças climáticas, protegerá a biodiversidade e, de fato, a saúde humana. Confrontar essa crise de conveniência é uma batalha fundamental que deve ser travada hoje como parte de uma luta mais ampla por um amanhã sustentável.

*Erik Solheim é o o Diretor Executivo do Programa das Nações Unidas para o Meio Ambiente (UNEP)

Este artigo foi publicado originalmente em inglês pelo jornal britânico “The Guardian” [Aqui! ]


[1] https://www.theguardian.com/environment/2017/jul/19/plastic-pollution-risks-near-permanent-contamination-of-natural-environment

[2] https://www.theguardian.com/sustainable-business/2017/may/03/disturbing-turtle-video-drives-uk-pub-chain-to-clamp-down-on-plastic-straws

[3] https://www.theguardian.com/environment/2018/jun/03/whale-dies-from-eating-more-than-80-plastic-bags

[4] https://www.theguardian.com/environment/2017/jun/28/a-million-a-minute-worlds-plastic-bottle-binge-as-dangerous-as-climate-change

[5] https://www.theguardian.com/environment/2018/jun/05/the-planet-is-on-edge-of-a-global-plastic-calamity

[6] https://www.theguardian.com/world/2018/apr/25/nairobi-clean-up-highs-lows-kenyas-plastic-bag-ban

[7] https://www.theguardian.com/commentisfree/2014/feb/15/rwanda-banned-plastic-bags-so-can-we

[8] https://www.theguardian.com/cities/2015/jun/15/cleanest-city-world-calgary-singapore