Agricultores de Zâmbia alcançam vitória importante contra multinacional Vedanta na Suprema Corte do Reino Unido

A Suprema Corte do Reino Unido anunciou seu veredito no caso de comunidades da Zâmbia que foram contaminadas pela Konkola Copper Mines (KCM), uma subsidiária da British Miner, Vedanta Resources Plc. Estas decisão permite que os camponeses prossigam com sua ação contra a controladora e sua subsidiária no Reino Unido. A decisão estabelece um forte precedente legal que permitirá que pessoas com reclamações contra subsidiárias de multinacionais britânicas processem a matriz na justiça do Reino Unido.

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O julgamento pelo presidente da Suprema Corte do Reino Unido, Lady Hale, e quatro outros juízes, reafirma as decisões do Tribunal de Tecnologia e Construção ocorrido em 2017 e do Tribunal de Recursos também  naquele ano. Lady Hale recusou os fundamentos da Vedanta nos acórdãos afirmando que, contrariamente ao as reivindicações dos advogados da Vedanta:

  • os requerentes têm uma reclamação de boa-fé contra Vedanta
  • a empresa tem o dever de cuidar dos reclamantes, especialmente tendo em vista a existência de políticas da empresa sobre meio ambiente, saúde e segurança.
  • que o tamanho e complexidade do caso, bem como a falta de recursos financeiros dos requerentes que estão entre os mais pobres na escala de pobreza de um dos países mais pobres do mundo significa que estes não têm acesso de fato na justiça de Zâmbia.

Os 1.826 requerentes, representados pelo escritório de advocacia do Reino Unido Leigh Day, são de comunidades agrícolas e pesqueiras a jusante das minas e fábricas da KCM. A Vedanta Resources comprou a KCM em 2004, incluindo um grande incidente em 2006 que transformou o rio Kafue em azul brilhante por um processo de contaminação por sulfato de cobre e ácido afetando as fontes de água para mais de 40.000 pessoas. Em função disso, 2001 reclamantes processaram a KCM na justiça da Zâmbia. As cortes de Zâmbia decidiram pela culpa da KCM, mas negaram as compensações financeiras demandadas pelos camponeses após uma batalha judicial de nove anos.  Em função disso, os camponeses levaram suas reclamações para o âmbito da justiça do Reino Unido.

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Água poluída é retirada de um poço em Shimulala, Zâmbia

James Nyasulu, de Chingola, um ativista  envolvido há bastante tempo no caso e um dos principais requerentes no caso da Zâmbia, emitiu a seguinte declaração:

O julgamento da Suprema Corte vai finalmente oferecer justiça a milhares de vítimas da poluição causada pelas atividades de mineração da KCM. Estas pessoas vem sofrendo imensamente de 2006 até hoje no distrito de Chingola, Zâmbia. A vida dessas pessoas, terra e saúde foram irreparavelmente danificadas por essa poluição que polui completamente o Rio Kafue e impediu a sobrevivência da vida aquática. Algumas pessoas morreram por causa dessa poluição”

Somos muito gratos à Suprema Corte britânica por permitir que o caso seja julgado no Reino Unido. Como nossos treze anos de batalhas legais demonstraram, não conseguimos obter justiça na Zâmbia.

O caso em si agora pode começar.

Samarendra Das da Foil Vedanta disse:

Como reconhecem os Objetivos de Desenvolvimento Sustentável da ONU, o desenvolvimento sustentável e o acesso à justiça andam de mãos dadas. Os juízes que hoje governam reconhecem e impõem esse princípio.

Empresas criminosas como a Vedanta não podem mais esperar por sua reputação e assumir um “manto de respeitabilidade” em virtude de uma listagem em Londres. Este é um dia histórico para vítimas de abusos de multinacionais britânicas em todo o mundo “.

Num outro desenvolvimento, a Vedanta Resources foi retirada da lista da Bolsa de Londres em 1º de outubro de 2018, em meio a protestos globais após o assassinato de 13 pessoas baleado pela polícia durante protestos contra fundição da empresa cobre em Tuticorin, Tamil Nadu, na Índia. Comentadores (incluindo Foil Vedanta em seu Relatório Abrangente intitulado “Bilhões da Vedanta: Falha regulatória, meio ambiente e direitos humanos”). No entanto, a Vedanta permanece responsável no Reino Unido pelo caso da Zâmbia.

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Agora, é possível que algumas das comunidades indígenas afetadas pela poluição e pelos abusos dos direitos humanos pela Vedanta também possam buscar a justiça no Reino Unido.Em abril de 2016, uma decisão da Suprema Corte concedeu à jurisdição dos demandantes A KCM e a Vedanta ouviram no Reino Unido, citando as finanças incertas e opacas da KCM, uma vez que podem não conseguir obter justiça na Zâmbia. O Tribunal de Recurso confirmou este veredicto em 2 julho de 2017.

O julgamento completo pode ser encontrado em https://www.supremecourt.uk/cases/uksc-2017-0185.html

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Esta reportagem foi publicada inicialmente em inglês pela foilvedanta.org [Aqui!]

Vedanta, mineradora britânica, pode ser responsabilizada por poluição causada por subsidiária na Zâmbia

A última audiência no caso das comunidades da Zâmbia consistentemente poluídas pela Konkola Copper Mines (KCM), uma subsidiária da mineradora britânica Vedanta, será ouvida na Suprema Corte britânica nos dias 15 e 16 de janeiro de 2019. Uma manifestação organizada pela organização de solidariedade Foil Vedanta com uma variedade de outros grupos, terá lugar fora do tribunal em solidariedade com as vítimas da poluição em curso que têm lutado batalhas judiciais por justiça na Zâmbia, e agora no Reino Unido, por 12 anos.

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Minas de cobre Konkola da Vedanta Resources, Zâmbia

Nos dias 15 e 16 de janeiro de 2019, a Suprema Corte do Reino Unido ouvirá o segundo recurso da Vedanta contra a decisão de jurisdição do Supremo Tribunal no caso de Dominic Liswaniso Lungowe vs Vedanta Resources e Konkola Copper Mines. A Vedanta tentará anular as decisões do Supremo Tribunal e do Tribunal de Recurso que sustentam que o caso de 1.826 agricultores vítimas de poluição contra a empresa e a sua subsidiária Konkola Copper Mines deveria ser ouvido no Reino Unido em vez de ser na Zâmbia.

O caso poderia representar um precedente na lei do Reino Unido, já que, se um dever de cuidado for considerado devido pela Vedanta em relação aos reclamantes, este seria o primeiro caso relatado em que uma empresa controladora teria sido obrigada a dever de cuidado. a uma pessoa afetada pelas operações de uma subsidiária que não seja um empregado da subsidiária.

Essa decisão poderia ter grandes implicações para a responsabilidade das corporações multinacionais britânicas, uma medida que seria bem recebida pela deputada britânica Caroline Lucas, que expressou solidariedade aos reclamantes, afirmando: “Quando empresas britânicas como a Vedanta causam poluição tóxica no exterior, é absolutamente correto. que eles pagam pelo dano. Eu me solidarizo com todos aqueles cuja água potável foi envenenada e a subsistência prejudicada pela busca irresponsável de lucro da Vedanta, e todos aqueles que fazem campanha por justiça. ”

Em abril de 2016, uma decisão da Suprema Corte concedeu à jurisdição dos requerentes que seu caso contra a KCM e a Vedanta foi ouvido no Reino Unido, citando as finanças incertas e opacas da KCM como uma razão pela qual eles podem não conseguir justiça na Zâmbia. O Tribunal de Apelação confirmou este veredicto em julho de 2017.

Os requerentes, representados pelo escritório de advocacia do Reino Unido Leigh Day, são de comunidades de agricultores e pescadores a jusante das minas e fábricas da KCM. Eles alegam ter sofrido poluição contínua desde que a empresa britânica Vedanta Resources comprou a KCM em 2004, incluindo um grande incidente em 2006 que transformou o rio Kafue em azul brilhante com sulfato de cobre e ácido e fontes de água envenenadas para 40.000 pessoas. Cerca de 2.001 demandantes levaram a KCM a tribunal na Zâmbia em 2007. Os tribunais consideraram a KCM culpada, mas negaram a compensação das comunidades após uma batalha legal de nove anos. Como resultado, as vítimas levaram o caso para os advogados do Reino Unido.

George Mumbi e Esson Simbeye de Chingola, ativistas que atuam no caso há bastante tempo, divulgaram esta declaração conjunta: “Os aldeões ao longo do rio Kafue, bem como os moradores de Chingola, sofreram severa poluição de fontes de água desde que a Vedanta assumiu as minas. As pessoas costumavam pensar que as empresas de mineração britânicas eram melhores que as outras, mas a Vedanta é um dos piores investidores estrangeiros que a Zâmbia já teve. Depois de doze anos de poluição criminal, chegou a hora de a justiça chegar em casa para se refugiar na Grã-Bretanha ”.

Em um novo desenvolvimento, a Vedanta Resources retirou da Bolsa de Valores de Londres em 1 de outubro de 2018, em meio a protestos globais após o assassinato de 13 pessoas, disparadas pela polícia durante protestos contra a fundição de cobre da empresa em Tuticorin, Tamil Nadu, Índia.

Comentadores (incluindo Foil Vedanta em seu relatório abrangente sobre as operações globais da empresa intitulado “Bilhões da Vedanta: Falha regulatória, meio ambiente e direitos humanos [1]) afirmaram que a empresa estava fugindo da regulamentação no Reino Unido. No entanto, a Vedanta continua a ser potencialmente responsável no Reino Unido por danos decorrentes do caso da Zâmbia.

Uma série de grupos se juntará a um protesto fora do Supremo Tribunal, que foi chamado sob o título de “Poluição Policial”. Vários ativistas preocupados, bem como advogados, também comparecerão ao caso nos dois dias agendados. Manifestantes de fora e de dentro da Corte irão condenar a total desconsideração desta empresa britânica pelos direitos humanos e meio ambiente, e ecoar as demandas da comunidade por KCM para:

  • Pare de poluir os rios imediatamente. Feche a planta até que as medidas de controle de poluição sejam substituídas e atualizadas.
  • Forneça água limpa às aldeias imediatamente, por navios-tanque ou canalizações.
  • Dragar o córrego Mushishima e o rio Kafue e remover os resíduos contaminados.
  • Remediar toda a área poluída para tornar seguro viver, cultivar e pescar novamente.
  • Compensar as pessoas afetadas pela perda de saúde e subsistência. Todos os custos médicos devem ser pagos pela KCM / Vedanta no futuro.

Samarendra Das, da Foil Vedanta, disse: “A impiedosa poluição causa pela Vedanta desde 2005 no Rio Kafue continua o legado colonial do racismo ambiental que tornou o Cinturão de Cobre na Zâmbia um foco global de poluição. Embora os ganhos financeiros e materiais do cobre possam fluir livremente para fora do país, a justiça corre o risco de ser restringida por barreiras econômicas e institucionais de territorialidade.”

“Esperamos sinceramente que o tribunal permita que a luta pela justiça continue.” Nnimmo Bassey, um colaborador próximo do ativista nigeriano Ken Saro Wiwa e diretor da Fundação Saúde da Mãe Terra, fez essa comparação com as longas campanhas contra a poluição. no delta do Níger, “O caso da Vedanta reflete a situação do delta do Níger e ressalta a necessidade crítica de solidariedade entre as comunidades impactadas pela mineração em todo o continente, de fato em todo o mundo.

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As empresas petrolíferas internacionais que operam na Nigéria são hábeis em utilizar brechas no sistema legal para garantir que os casos nunca sejam decididos dentro do curto período de tempo dos litigantes. Quando eles são considerados culpados, eles podem ignorar a sentença, pois têm certeza de que o governo não conseguirá forçar o cumprimento, já que eles literalmente estão juntos na cama devido às parcerias comerciais que são manipuladas contra as pessoas e o meio ambiente. O contencioso nos países de origem das empresas ofensoras tem sido a opção que oferece um raio de esperança pela justiça para os pobres e para a Mãe Terra. ”


Este texto foi publicado originalnamente em inglês pela EnviroNew Nigeria[Aqui!]