A vida em um planeta descartável

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Poderemos realmente escapar para Marte?

O  texto abaixo é um excerto editado de “Fora dos destroços: uma política nova para uma era da crise” por George Monbiot (Verso, 2017).  E foi traduzido por mim do inglês [1].

Nossos impactos na biosfera – a frágil membrana na qual a vida ocorre, que envolve as rochas mortas do planeta Terra – são tratados como externalidades. O mundo vivo existe fora do reino da troca de mercado e, portanto, fora dos modelos. Ou é reduzido a apenas outro componente da economia de consumo. Como disse o economista neoliberal Milton Friedman, “os valores ecológicos podem encontrar seu espaço natural no mercado, como qualquer outra demanda do consumidor”.

O fato estranho de que toda a vida humana terminaria imediatamente sem a biosfera é o problema de outra pessoa. Para o mainstream do comércio, a Terra é tanto despojo quanto despejo. A atividade comercial, em termos gerais, consiste em extrair recursos de um buraco no solo de um lado do planeta, induzindo as pessoas a comprá-los, depois despejando-os alguns dias depois em um buraco no chão do outro lado. 

Se eles são ou não úteis para aqueles que os compraram é irrelevante: se o marketing pode persuadir as pessoas a separar seu dinheiro em troca de bens, os interesses da humanidade foram atendidos. Quanto mais rápido fizermos isso, mais bem-sucedida será a vida econômica e maior será a soma do progresso humano.Para as principais lideranças políticas mundiais, o mundo dos vivos (denotado por um termo alienante que convenientemente não cria imagens na mente: “o meio ambiente”) é algo que seus conselheiros lhes dizem com que devem se preocupar. 

Qualquer que seja a coisa do ambiente, e eles nunca parecem muito certos, eles devem parecer sérios e balançar a cabeça e explicar que a tarefa crucial é garantir que agimos de forma sustentável. Eles também não têm idéia do que isso significa. Você pode dizer pela maneira como a linguagem muda. Primeiro eles falaram sobre “sustentabilidade”. Depois isso se tornou “desenvolvimento sustentável”. 

Em seguida, evoluiu para “crescimento sustentável”. Então, tornou-se “crescimento sustentado”. Sustentabilidade e crescimento sustentado são conceitos antitéticos. Mas ninguém parece ter notado: eles são usados ​​de forma intercambiável. Para a grande mídia, o ambiente é o que os fanáticos falam. O serviço de bordo ainda deve ser pago, mas somente quando houver uma reunião sobre ele com pessoas muito importantes. 

O que conta, então, é o que essas pessoas dizem umas para as outras, e quem está onde a foto e o que essa reunião pode significar para a próxima reunião. Ocasionalmente, um jornalista relata de algum lugar que não é um hotel ou centro de conferências, como uma floresta tropical ou um recife de corais – em algum lugar que ninguém em sã consciência gostaria de visitar, a menos que envolvesse um alojamento de safári de luxo, idealmente com spa e sauna. 

O jornalista vai dizer a coisa usual sobre tudo estar se transformando em pó.  A matéria será colocada no final do noticiário, entre um relatório crucial sobre a marca de calçados que o primeiro-ministro defende e os resultados do futebol. Ela não será escolhida por nenhum outro jornalista, pois eles estarão ocupados demais estudando o que uma pessoa muito importante disse a outra em uma conversa em um restaurante, e o que isso pode significar para a carreira de um terceiro, e se afetará os resultados da eleição dentro de três anos.

Para a maioria das pessoas, que não são economistas, nem políticos ou jornalistas, o estado do planeta vivo apresenta-se como uma preocupação real, mas remota, mal percebida através da gaze da vida cotidiana. Algo para se preocupar, certamente, uma vez que a hipoteca tenha sido paga e as crianças tenham saído da escola e tenhamos resolvido o que diabos fazer sobre nossas aposentadorias. Provavelmente o melhor momento seria nunca. 

Mas agora é tudo muito complicado, e não pode ser um problema assim, se ninguém nos impede de comprar aquele carro maior que gostamos, ou comer os peixes que as pessoas dizem estar quase extintos, ou lavar nossos cabelos com coisas feitas de óleo de palma. Se fosse um negócio tão grande, “eles” fariam algo, não é? 

Ocasionalmente, quando um desastre acontece, a apreensão insípida surge em perplexidade e alarme, mas isso diminui tão rápido quanto as águas da inundação diminuem. Algumas pessoas mudam da negação (é tudo bobagem, nada vai acontecer) para a demissão (é tarde demais para fazer qualquer coisa, estamos condenados) sem parar por um momento (é real e devemos agir). 

Ser ambientalista, ver o que os outros se recusam a ver, é lutar todos os dias contra a hostilidade, a negação e, acima de tudo, a indiferença. É se encontrar lutando contra quase todos em uma posição de poder. É encontrar-se trancado em um ciclo constante de determinação e desespero. Eu poderia recitar a longa e familiar lista de horrores: as maravilhas naturais eliminadas por uma bagunça de sopa; a velocidade chocante e desorientadora com a qual os sistemas vivos estão sendo eliminados. 

Mas essa abordagem, como eu sei por experiência amarga, tende a não envolver as pessoas, mas a repeli-las. Em vez disso, mencionarei apenas uma questão que exemplifica nossa relação com o mundo natural. 

Planeta descartável 

O estado de nossos solos se apresenta na mídia e na vida política com menos frequência do que outras questões ambientais. Quando isso acontece, geralmente é expresso em termos financeiros. Na Inglaterra e no País de Gales, por exemplo, de acordo com um relatório parlamentar, a perda de solo “custa em torno de 1 bilhão de libras por ano”. Quando lemos tais afirmações, absorvemos a sugestão implícita de que essa perda poderia ser resgatada pelo dinheiro. 

Afinal, os números monetários não têm sentido, a menos que os bens que eles medem possam ser redimidos. A perda financeira presumida (cuja quantificação é tão desastrosa quanto a maioria das tentativas de precificar a biosfera) nos distrai da questão real: que essa é a base de nossa subsistência. Quando o solo vai, nós vamos com ele. O agregado de 1 bilhão de libras de solo perdido este ano, 1 bilhão de libras perdidas no próximo ano, e assim por diante, não é um certo número de bilhões. É o fim da civilização. 

A Organização das Nações Unidas para Alimentação e Agricultura (FAO) usa uma métrica mais relevante. Segundo as taxas atuais de degradação do solo, o mundo, em média, tem mais 60 anos de colheita. Uma combinação de maquinário poderoso e impulso para obter lucro imediato, em vez de proteção a longo prazo, incita os agricultores a compactar e agitar o solo e deixá-lo exposto em momentos cruciais, com os quais a chuva ou o vento o retiram da terra. 

Para acompanhar a demanda global por alimentos, segundo estimativas da ONU, serão necessários 14,8 milhões de acres de novas terras agrícolas a cada ano. Em vez disso, quase 30 milhões de acres por ano são perdidos pela degradação do solo. Em uma época em que tudo é tratado como descartável, nós o usamos, perdemos e seguimos em frente, destruindo florestas tropicais, pântanos, savanas e outros preciosos habitats para minar o que está por baixo. 

Este não é um efeito colateral imprevisto do sistema; é o sistema. Em “A Constituição da Liberdade”, Friedrich Hayek argumenta que

A “mineração do solo” pode, em certas circunstâncias, estar tanto no interesse de longo prazo da comunidade quanto no uso de qualquer recurso … Esses recursos compartilham com a maior parte do capital da sociedade a propriedade de ser exaurível, e se quisermos Para manter ou aumentar nossa renda, devemos ser capazes de substituir cada recurso que está sendo usado por um novo que fará, pelo menos, uma contribuição igual para a renda futura. Isto não significa, porém, que deva ser preservado em espécie ou substituído por outro do mesmo tipo, ou mesmo que o estoque total de recursos naturais seja mantido intacto.”  

Em outras palavras, como Hayek explicou, “Não há nada na preservação dos recursos naturais como tal que o torne um objeto de investimento mais desejável do que os equipamentos feitos pelo homem ou as capacidades humanas”. O solo deve ser tratado como qualquer outra forma de capital: descartável e trocável por dinheiro. 

Nosso único dever para o outro é maximizar a renda. Enquanto substituímos o solo que exploramos por outra coisa – uma nova fábrica, por exemplo – sua exaustão não é de nenhuma importância. O que acontece quando exaurimos o solo em todos os lugares parece, estranhamente, estar além do escopo de sua análise.

Vamos mudar para Marte 

Mas muitas pessoas propõem uma resposta. Raramente uma semana se passa sem que alguém me escreva para explicar que, quando desperdiçamos a capacidade deste planeta para nos apoiar, podemos abandoná-lo e mudar para outro. A própria Terra deve ser tratada como um copo de plástico ou uma toalha de papel: deve ser jogada fora quando não tiver mais uso. (Ou, para ser mais preciso, devemos nos jogar fora – no espaço. Talvez seja mais correto dizer que nos vemos como descartáveis.) Essa crença é a negação final do pertencimento. Pessoas que considerariam intolerável a ideia de viver no Deserto de Gobi – onde um corretor de imóveis (agente imobiliário) pode apontar, há oxigênio, triagem de radiação, pressão atmosférica e um grau de gravidade – falam em viver em Marte.

As pessoas que imaginam alegremente o colapso da nossa biosfera imaginam que escaparemos do poder, da ganância e da opressão que poderiam causar sua realocação em vasos de pressão em órbita controlados por técnicos, nos quais estaríamos presos como girinos em um pote de geleia. O entusiasmo pelo abandono planetário não se restringe a uma faixa distante: a NASA publicou artigos apresentando-o como uma perspectiva emocionante. É assim que o desapego da realidade física avançou. Isso é o que é fornecido por um sistema que insiste que não estamos sujeitos a restrições de recursos.


[1] https://www.greenbiz.com/article/life-disposable-planet

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