Diferente do Brasil, Filipinas investe para que cientistas filipinos voltem para casa

Filipinas aumenta incentivos para que cientistas filipinos voltem para casa

O governo filipino está tentando reforçar sua força de trabalho de pesquisa, mas os acadêmicos dizem que é preciso fazer mais para melhorar o setor.

agricultor filipino

Agricultor percorre árreas de cultivo no Instituto Internacional de Pesquisa do Arroz, em Los Baños, nas Filipinas. O governo quer aumentar o número de cientistas agrícolas. Crédito: Julian Abram Wainwright / Getty

Por Andrew Silver para a Nature*

Está em curso um esforço do governo para atrair cientistas filipinos de volta para as Filipinas, pagando-os para criar suas próprias pesquisas

Alguns pesquisadores filipinos aplaudem os objetivos do esforço. O governo filipino diz que precisa trazer experiência em pesquisa para resolver alguns dos problemas mais prementes do país, como a mitigação da mudança climática.

Entretanto, outros sugerem que os recursos seriam mais direcionados para orientar os cientistas em início de carreira antes de pensarem em sair. “Se você quer cientistas filipinos, você os cultiva”, diz Vena Pearl Bongolan, matemática aplicada na Universidade das Filipinas em Diliman, na cidade de Quezon.

Um projeto existente projetado para abordar a questão é o Programa Balik Scientist, estabelecido na década de 1970. Desde 1993, uma bolsa de pesquisa de três anos tem sido oferecida, bem como passagem aérea de ida e volta e importação de equipamentos isentos de impostos para cientistas filipinos dispostos a voltar para casa.

No mês passado, o presidente Rodrigo Duterte assinou uma lei que instrui o Departamento de Ciência e Tecnologia para alocar mais dinheiro para o programa Balik –  esta lei não diz, embora o quanto – adicionando benefícios para os cientistas que retornam: como um subsídio de alojamento mensal, seguro médico e assistência para que os filhos dos pesquisadores frequentem escolas de sua escolha. Entre 2007 e abril de 2018, 207 cientistas aderiram ao programa Balik, alguns por alguns meses e outros por vários anos. O programa custou 173 milhões de pesos filipinos (US $ 3,2 milhões) de 2007 até o final de 2017.

O Departamento de Ciência e Tecnologia ainda não estabeleceu exatamente como as mudanças no programa irão funcionar e quanto dinheiro extra será obtido. Vários campos de conhecimento são listados como áreas de recrutamento de alta prioridade, incluindo espaço, energia, inteligência artificial e agricultura e alimentos.

Diáspora crescente

Em 2013, as Filipinas tinham apenas 187,7 cientistas por milhão de pessoas, uma das menores densidades de pesquisadores da sua região. Os números mais recentes do Departamento de Ciência e Tecnologia estimam que o número de trabalhadores de ciência e tecnologia filipinos que se mudaram para o exterior saltou de 9.877 em 1998 para 24.502 em 2009.

O renovado programa Balik faz parte de um plano do governo para aumentar o desenvolvimento no país, que entrou em vigor no ano passado. O governo pretende aumentar a força de trabalho científica para 300 pesquisadores por milhão de pessoas até 2022.

O biólogo Michael Velarde, um cientista atualmente beneficiado pelo programa Balik na Universidade das Filipinas Diliman, diz que o apoio extra para o Programa é uma boa ideia porque o país precisa mais pesquisadores treinados no exterior para enfrentar os desafios incluindo a prevenção da propagação de doenças: tal como o Zika e estudar como a mudança climática afeta a saúde. E acho que os incentivos financeiros adicionais atrairão mais talentos para as Filipinas, acrescenta Velarde

Já Vena Bongolan está frustrado com o fato de o país estar pagando para realocar cientistas do exterior, em vez de oferecer mais bolsas de estudo que estimulem os estudantes locais a buscar a ciência na universidade.  Ela participou do Programa Balik em julho de 2008, depois de estudar e trabalhar nos Estados Unidos por uma década, e é cética sobre o fato de que se alguns participantes ficarão nas Filipinas por tempo suficiente para gerar pesquisas que sejam significativas e que contribuam para o desenvolvimento.

O Departamento de Ciência e Tecnologia não respondeu ao pedido da Nature de detalhes sobre o que os participantes haviam conseguido. Mas um porta-voz do departamento disse que cada cientista estabeleceu metas para seu tempo no país, e que todos os participantes até agora atingiram seus objetivos. Um comunicado publicado no site do departamento no mês passado afirma que o programa Balik “contribuiu significativamente para a aceleração do desenvolvimento científico, agroindustrial e econômico do país”.

Miguel Garcia, uma estudante de doutorado em neurociência e economia filipina da Universidade de Zurique, na Suíça, diz que as Filipinas precisam de ainda mais dinheiro para atrair do exterior. Os cientistas precisam ter acesso às instalações certas e a outros pesquisadores em sua disciplina; Estes estão faltando em seu campo, ele diz.

Garcia também acha que o governo deveria encorajar cientistas de qualquer nacionalidade a trabalhar nas Filipinas. “Por que seus interesses de pesquisa se basearam na nacionalidade de alguém quando o governo poderia estabelecer o tipo de pesquisa de que precisa e cientistas – independentemente da nacionalidade – para fazer isso?”

Artigo publicado originalmente pela revista Nature [Aqui!]

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