Acidificação dos oceanos deverá atingir níveis não vistos nos últimos 14 milhões de anos

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É provável que os oceanos do mundo se tornem mais ácidos do que em qualquer outro momento nos últimos 14 milhões de anos,  aponta um novo estudo recém publicado.

Esta pesquisa que foi conduzida pela Universidade de Cardiff mostrou que, em um cenário “business-as-usual” de emissões de dióxido de carbono (CO2), a acidificação dos oceanos provavelmente atingirá níveis sem precedentes.

A acidificação oceânica ocorre quando o CO2 da atmosfera é absorvido pela água do mar, resultando em água mais ácida com um pH mais baixo.

Cerca de um terço do CO2 liberado pela queima de carvão, óleo e gás é dissolvido nos oceanos. Desde o início da era industrial, o oceano absorveu cerca de 525 bilhões de toneladas de CO2, o equivalente a cerca de 22 milhões de toneladas por dia.

O rápido influxo de CO2 nos oceanos está ameaçando gravemente a vida marinha, com as conchas de alguns animais já se dissolvendo na água do mar mais ácida.

Em seu novo estudo, publicado na revista Earth and Planetary Science Letters, os pesquisadores tentaram reconstruir os níveis de acidez oceânica e os níveis atmosféricos de CO2 nos últimos 22 milhões de anos.  O cálculo foi feito a partir do estudo dos fósseis de pequenas criaturas marinhas que viviam perto da superfície do oceano, usando especificamente a química de suas conchas para monitorar a acidez da água do mar na qual as criaturas viviam [para acessar o texto completo basta clicar [Aqui!].

Com base nessas informações, os pesquisadores puderam colocar seus novos registros de pH e níveis de CO2 no contexto da gama de futuros cenários de emissão de carbono que são reconhecidos pelo Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas (IPCC).

Em um cenário futuro de “business as usual“, em que continuamos a emitir CO2 na mesma proporção que hoje, o CO2 atmosférico estaria próximo de 930 partes por milhão no ano 2100, em comparação com cerca de 400 partes por milhão nos dias atuais.

Da mesma forma, o pH dos oceanos seria inferior a 7,8 em 2100 em comparação com um pH de cerca de 8,1 hoje. Isto é muito significativo, pois a escala de pH é logarítmica, significando que uma queda de apenas 0,1 unidades de pH representa um aumento de 25% na acidez.

Estes níveis de CO2 atmosférico e acidez oceânica não têm sido desde o Período climático do Mioceno Médio há cerca de 14 milhões de anos, quando as temperaturas globais estavam cerca de 3°C mais quentes do que hoje como resultado do ciclo geológico natural da Terra.

A Dra. Sindia Sosdian, da Escola de Ciências da Terra e Oceanos da Universidade de Cardiff, disse: “Nosso novo registro geológico de acidificação dos oceanos nos mostra que, em nossa atual trajetória de emissões, as condições oceânicas serão diferentes dos ecossistemas marinhos. vivenciaram nos últimos 14 milhões de anos ”.

A professora Carrie Lear, co-autora do estudo, acrescentou: “O pH atual já é provavelmente menor do que em qualquer outro período nos últimos 2 milhões de anos. Entender exatamente o que isso significa para os ecossistemas marinhos requer estudos laboratoriais e de campo de longo prazo, bem como observações adicionais do registro fóssil. ”

O estudo foi financiado pelo Conselho de Pesquisa Ambiental Natural do Reino Unido (NERC) e também incluiu pesquisadores da Universidade de Southampton, da Universidade de Saint Andrews e da Universidade da Califórnia.

FONTE: https://www.cardiff.ac.uk/news/view/1235229-ocean-acidification-to-hit-levels-not-seen-in-14-million-years

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