Métodos agrícolas modernos podem acabar nos matando mais do que o câncer

O uso indiscriminado de fungicidas na agricultura e na produção de alimentos talvez seja o motivo de um aumento súbito de infecções resistentes a medicamentos.

agrotóxicos aplicação

Aplicação de agrotóxicos/Commons

Por Mark Buchnan para o the print

Na superfície, nosso sistema moderno de produção de alimentos parece eficiente: produz bastante comida e parece altamente inovador. Mas também incentiva as pessoas a consumirem açúcares e gorduras insalubres, enquanto um terço de todos os alimentos produzidos é perdido ou vai para o lixo. A agricultura industrial está contaminando lagos e rios com escoamento químico e esgotando o solo fértil insubstituível.

As indústrias de alimentos e agricultura são muito boas em manter esses e outros custos escondidos da vista do público. Mas isso pode ficar mais difícil se as pessoas começarem a morrer em grande número, o que não é exagero, de acordo com as Nações Unidas. Autoridades de saúde em todo o mundo estão lutando com o aumento explosivo de cepas resistentes a drogas do fungo Candida auris, que atacam pessoas com sistema imunológico debilitado. Preocupante, seu surgimento pode estar ligado ao uso indiscriminado de fungicidas na agricultura e na produção de alimentos.

Detectada pela primeira vez no Japão em 2009, a C. auris – um patógeno que está mais associado a ambientes de assistência à saúde e pode se espalhar pelo contato com pacientes infectados – desde então se espalhou pelo mundo, alarmando as autoridades de saúde pública. É extremamente difícil de detectar e erradicar, e mata mais de 50% daqueles que infecta. Nos EUA, centenas de novas infecções foram relatadas nos últimos anos, principalmente em Nova York, Illinois e Nova Jersey. Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças estão tentando educar os médicos sobre as melhores práticas.

Tão importante quanto a educação é determinar a origem dessas cepas, algumas das quais são resistentes a todas as três classes principais de medicamentos antifúngicos. As cepas resistentes, indicam estudos genéticos, surgiram independentemente em várias ocasiões e foram encontradas em pacientes que não tiveram nenhum tratamento prévio com fungicidas medicinais. Então, de onde eles vieram?

Uma possibilidade é grande: que as novas linhagens surgiram devido ao uso de fungicidas não na medicina, mas na agricultura. Fungicidas conhecidos como azóis são amplamente utilizados para impedir o crescimento de fungos em plantas e frutas. Eles respondem por cerca de um terço de todas as vendas globais de fungicidas e, notavelmente, são quimicamente quase idênticos aos agentes antifúngicos aos quais os médicos contam para tratar humanos.

A pesquisa já implicou fungicidas agrícolas no surgimento de outro fungo resistente a drogas, o Aspergillus fumigatus. Enquanto o fungo não ataca as culturas, ele pode ser encontrado em solos em todo o mundo; é uma das infecções mais comuns no mundo, e é potencialmente letal para aqueles com sistema imunológico debilitado. Cepas resistentes a drogas encontradas em campos ou canteiros tratados com fungicida mostram mutações genéticas específicas, assim como aquelas em Aspergillus, detectadas em pacientes infectados.

Serão necessárias novas pesquisas para determinar se as novas variedades de C. auris têm origem na agricultura, mas Aspergillus já ilustrou os perigos da agricultura moderna. Os antibióticos são aplicados em grande escala na produção de alimentos, empurrando a ascensão da resistência bacteriana aos medicamentos. Um estudo do governo britânico publicado em 2016 estimou que, dentro de 30 anos, as infecções resistentes a medicamentos serão mais letais do que o câncer, com cerca de 10 milhões de pessoas morrendo de infecções todos os anos.

Nós não temos que acabar lá. O uso de agrotóxicos na maioria das fazendas pode ser bastante reduzido, ou mesmo eliminado, sem reduzir o rendimento ou lucratividade das culturas. Os métodos de agricultura orgânica, mesmo que simples como a rotação de culturas, tendem a promover o crescimento de fungos mutualistas que eliminam cepas patogênicas como C. auris. Infelizmente, como a agricultura convencional é fortemente subsidiada e os preços de mercado não refletem os custos para o meio ambiente ou para a saúde humana, os alimentos orgânicos são mais caros e enfrentam uma batalha difícil por um consumo maior.

É claro que a tecnologia aprimorada poderia ajudar, com drogas de novos tipos ou na criação e engenharia de linhagens resistentes de plantas. Há também muitas oportunidades para robôs agrícolas leves, que podem danificar mecanicamente ou pulverizar agrotóxicos com mais precisão, reduzindo a quantidade de produtos químicos usados. Mas a tecnologia não deve ser o único foco apenas porque é a rota mais lucrativa para grandes indústrias.

Em seu recente livro “The Grand Food Bargain”, o especialista em agricultura Kevin Walker, da Michigan State University, traça a história da agricultura nos últimos 100 anos, à medida que a grande agricultura sistematicamente leva as pequenas fazendas às margens. Nos EUA, apenas quatro empresas respondem por algo entre 50% a 95% das vendas de sementes, produtos químicos agrícolas, criação de animais e maquinário agrícola. À medida que essas empresas passaram a controlar os mercados, a qualidade e a nutrição dos alimentos diminuíram, e as dietas mudaram cada vez mais para alimentos processados ricos em açúcares e gorduras, que geram lucros maiores.

“A comida não é mais valorizada por sua capacidade de sustentar a vida”, conclui Walker, “mas apenas pela sua capacidade de gerar lucros.” Como sugere a ascensão da C. auris, esse foco estreito arrisca-se a sacrificar a eficácia de alguns de nossos medicamentos mais valiosos.

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Este artigo foi originalmente publicado em inglês pelo the print [Aqui!]

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