Fogo contagioso

Incêndios florestais também podem espalhar micróbios nocivos

fogo

Por Norbert Suchanek para o Neues Deutschland

Grandes incêndios em florestas e arbustos aumentaram na Austrália, no Brasil e na Califórnia nos últimos anos, colocando grandes áreas sob densas nuvens de fumaça por dias e semanas. Isso tem consequências não apenas ecológicas, mas também para a saúde. As nuvens de fumaça contêm monóxido de carbono (CO) venenoso e poeira fina, que são particularmente perigosos para pessoas com problemas pulmonares, como bronquite ou asma. Pesquisadores australianos estimam que cerca de quatro em cada cinco pessoas na Austrália foram afetadas pelo smog nos devastadores incêndios florestais entre novembro de 2019 e fevereiro de 2020. Mais de 400 pessoas morreram como resultado. Cientistas da Califórnia e de Idaho estão alertando agora que os grandes incêndios florestais também estão espalhando outros riscos à saúde para cidades distantes: microorganismos.

As plumas de fumaça podem transportar bactérias e fungos potencialmente nocivos e partes deles de áreas remotas por longas distâncias, escrevem Leda N. Kobziar da Universidade de Idaho e George R. Thompson da Universidade da Califórnia em Davis na revista Science. Estudos demonstraram que a poluição do ar por incêndios florestais e florestais aumenta o risco de doenças cardiovasculares e respiratórias. A extensão em que os micróbios causadores de doenças também se espalham pela fumaça ainda não foi investigada, explicam o pesquisador de ecossistemas Kobziar e o médico Thompson.

As bactérias e fungos acabaram na fumaça como bioaerossóis quando as plantas e o solo foram queimados. Durante décadas, acreditou-se amplamente que os microorganismos não sobreviveriam na fumaça de um incêndio florestal. No entanto, os dois pesquisadores americanos já refutaram isso. Alguns dos micróbios morreriam com as altas temperaturas, mas muitos seriam capazes de sobreviver na garoa.

Os cientistas encontraram bactérias mesmo em incêndios muito intensos e quentes a uma altura de 300 metros acima do fogo. Mais de 60% desses micróbios conseguiram sobreviver. Kobziar e Thompson suspeitam que as partículas de fuligem na fumaça protegem os microorganismos da radiação ultravioleta, que é mortal para eles.

A principal questão, entretanto, é até que ponto essas bactérias e fungos realmente representam uma ameaça à saúde. Por exemplo, os pesquisadores descobriram vários microrganismos sobreviventes na fumaça que podem desencadear doenças respiratórias: “A probabilidade de que esses organismos causem uma infecção é alta, mas ainda não foi testada experimentalmente.” Em regiões com aumento de incêndios florestais, uma infecção do solo fungo Coccidioides se aplica Os pesquisadores relatam que immitis já é um risco ocupacional típico para bombeiros.

Estudos anteriores sobre os efeitos de furacões e outras tempestades mostraram que os patógenos podem viajar distâncias extremamente longas com o vento. A capacidade das plumas de fumaça de espalhar micróbios pelo mundo, no entanto, sugere que pode ser um “elo perdido” para explicar alguns padrões de infecção. Muitos casos de infecções inexplicáveis ​​podem ser causados ​​pelo transporte de patógenos de incêndios florestais.

Kobziar e Thompson acreditam, portanto, que um maior monitoramento das nuvens de fumaça que emanam de incêndios florestais e florestais é urgente. Diante das mudanças climáticas, que vêm prolongando a temporada de incêndios florestais e aumentando a extensão dos incêndios, há necessidade de estudos multidisciplinares sobre os patógenos transportados pela fumaça e seus efeitos na saúde humana.

Este artigo foi originalmente esccrito em alemão e publicado pelo Neues Deutschland [Aqui! ]

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