O mecanismo do exército de reserva e a questão do trabalho escravo nas áreas rurais da Itália

Traga a população abundante para todo o Mediterrâneo. Sobre a conexão entre o imperialismo na Líbia e o trabalho escravo na agricultura italiana

trabalhadores africanosPessoalmente degradado à condição de uma mercadoria e extremamente explorado. Os migrantes africanos são enviados para a agricultura do sul da Itália para reduzir ainda mais os salários lá. Mas, repetidamente, eles se defendem de suas condições miseráveis ​​de trabalho (protestos na província de Foggia, 8 de agosto de 2018)

Por Lucia Pradella e Rossana Cillo para o “JUngeWelt”

A morte de 16 trabalhadores agrícolas africanos, mortos em acidentes com duas vans de entrega superlotadas, deixou centenas de trabalhadores nas ruas no sul da Itália em agosto de 2018. Na mesma época, imigrantes e refugiados eritreus escaparam dos campos de internamento na Líbia e marcharam sobre Trípoli para protestar contra serem vendidos como “escravos”. Esses dois protestos estão intimamente relacionados: muitos dos migrantes que imigraram para a Itália passaram pela Líbia e, em ambos os casos, os protestos foram dirigidos contra as condições baseadas em um processo de acumulação unificado envolvendo a exploração neocolonial dos recursos líbios e militarização das fronteiras da União Europeia (UE) incentivou a migração de trabalhadores vulneráveis ​​para a Itália.

Muitas vezes, no entanto, esses dois lados de uma história comum não são vistos no contexto. Desde o final da década de 1980, trabalhadores agrícolas imigrantes na Itália têm chamado repetidamente a atenção para sua situação, destacando seu papel como um exército de reserva: sendo um grupo de trabalhadores subempregados e desempregados que permite aos agricultores manter os custos de produção baixos com just-in-time  que combina as necessidades do varejo e do agronegócio.

Um estudo publicado em 2018 pelo observatório Plácido Rizzotto, que leva o nome de um famoso sindicalista e opositor da máfia, identificou cerca de 80 áreas em que está a ser executado o sistema de “caporalato”, ou seja, o recrutamento ilegal sistemático de trabalhadores agrícolas mal pagos , bem como 55 áreas com exploração laboral severa, especialmente no sul da Itália. De acordo com isso, entre 400.000 e 430.000 trabalhadores agrícolas eram empregados de forma irregular. Isso sugere um estado generalizado de trabalho não-livre; H. para o trabalho que é espremido por várias formas de coerção, incluindo forçar os trabalhadores a proibir a “livre” escolha de emprego no mercado de trabalho “normal”.

Competição e desregulamentação

A agricultura italiana passou por um processo de reestruturação e comercialização neoliberal desde o final dos anos 1980. O governo italiano e a UE incentivaram a desregulamentação do setor agrícola e a expansão da agricultura empresarial. Como em outros países, a liberalização comercial, as fusões e aquisições fortaleceram a posição dos varejistas italianos e estrangeiros, especialmente das grandes redes de supermercados. Esses atores agora têm o poder de influenciar onde, como, por quem e a que preço os alimentos são produzidos. A concentração de capital aumentou a diferenciação dos agricultores e aumentou a pressão competitiva sobre as pequenas e médias propriedades. Os efeitos desses processos de concentração no trabalho só podem ser compreendidos se

O forte aumento da produtividade do trabalho nas últimas duas décadas reduziu o número de trabalhadores empregados na agricultura, assim como a demanda por trabalhadores qualificados. Embora o aumento da produtividade do solo proporcionasse a alguns produtores uma vantagem competitiva, também limitava a capacidade dos produtores de conter seus custos fixos. Com isso em mente, uma das estratégias utilizadas pelos agricultores foi reduzir os salários dos trabalhadores agrícolas. O aumento da pressão competitiva sobre os pequenos e médios agricultores, que se concentram no sul do país, acabou sendo um dos principais fatores para a disseminação da mão de obra não livre. Há alguns anos, por exemplo, a associação de agricultores de Coldiretti reclamava que que corporações multinacionais como a Coca-Cola impuseram custos de produção de sete centavos por quilo de laranja aos agricultores nas plantações de citros de mão-de-obra intensiva em Rosarno, Calábria – bem abaixo do custo. Mas os fazendeiros não tiveram outra escolha.

Essa estratégia se insere no contexto da ofensiva capitalista contra o movimento operário que começou na década de 1970, foi reforçada na década de 1990 e fez da Itália um país de imigração em massa. A capacidade do capital de atrair um exército de reserva global por meio da imigração e terceirização é crucial para mudar o equilíbrio de poder a seu favor e impulsionar os salários a ponto de os trabalhadores ficarem privados do controle de seu próprio trabalho. De acordo com dados oficiais, a proporção de trabalhadores migrantes na agricultura italiana aumentou de 0,3% para 48% entre 1991 e 2015. Como em outros países, uma política de imigração restritiva não impediu a migração para a Itália, mas o tornava mais perigoso e caro, e tornava os migrantes mais vulneráveis, estabelecendo fronteiras legais, étnicas e de gênero entre eles e “dividindo-os” coletivamente. A comercialização da agricultura italiana foi acompanhada por um processo de internacionalização, segmentação e precariedade da força de trabalho agrícola, em que as condições de trabalho não livre afetaram particularmente os trabalhadores indocumentados irregularmente empregados.

Após um declínio nas décadas de 1970 e 1980 como resultado das lutas dos trabalhadores agrícolas e de uma agência pública de emprego, o “Caporalato” voltou a ser o sistema mais importante de recrutamento e gestão de trabalhadores na agricultura, tanto no sul como cada vez mais no norte Itália. Os “Caporali” (melhor traduzir como capataz) selecionam os trabalhadores em nome dos empresários agrícolas nas “Mercati delle braccia” (feiras de trabalhadores) em locais públicos, em bares e centros de recepção ou em grupos de WhatsApp e promovem os trabalhadores de acordo com seus precisa dos requisitos dos respectivos ciclos de produção nas diferentes áreas agrícolas. Freqüentemente eles próprios imigrantes, os Caporali assumem uma série de tarefas socialmente necessárias, como transporte e acomodação. O sistema varia de acordo com o contexto territorial e possui diferentes estruturas hierárquicas, com uma minoria de Caporali trabalhando com organizações criminosas. Em alguns casos, os trabalhadores são controlados e subjugados por meios como apreensão de documentos, roubo de salário, abuso sexual e outras formas de violência, incluindo assassinato. Apesar de todas as diferenças, o objetivo principal do sistema é disciplinar os trabalhadores e forçá-los a empregos altamente exploradores. abuso sexual e outras formas de violência, incluindo assassinato. Apesar de todas as diferenças, o objetivo principal do sistema é disciplinar os trabalhadores e forçá-los a empregos altamente exploradores. abuso sexual e outras formas de violência, incluindo assassinato. Apesar de todas as diferenças, o objetivo principal do sistema é disciplinar os trabalhadores e forçá-los a empregos altamente exploradores.

As condições de emprego dependem das especificidades dos sistemas de produção locais. Embora o emprego e as horas de trabalho sejam mais estáveis ​​em áreas com cultivo mecanizado em estufas, a colheita de certos vegetais e frutas concentra-se em algumas semanas ou dias: A jornada de trabalho é geralmente muito longa (oito a doze horas), mas fora do época de colheita, há apenas trabalho de curta duração trabalhado periodicamente. Os trabalhadores intensamente explorados não gozam de direitos contratuais ou sociais e são pagos bem abaixo da tarifa. As formas de remuneração comuns, embora ilegais, são o “salário diário” fixo que permite aos empresários aumentar a jornada de trabalho, bem como o trabalho à peça: Por exemplo, os trabalhadores recebem de três a quatro euros pelo enchimento de uma caixa de 375 quilos, o que os obriga a fazer então, para aumentar seu ritmo e trabalhar mais. Os capatazes retêm parte dos salários, enquanto os empreiteiros descontam os custos de transporte e alojamento.

Um estudo de 2005 da Médicos Sem Fronteiras sobre a saúde dos trabalhadores migrantes descobriu que apenas 5,6% dos migrantes que visitaram as clínicas móveis da organização estavam bem de saúde. O restante sofreu de fatores ambientais, más condições de saúde e higiene, lesões e envenenamento por pesticidas e más condições de trabalho e habitação. A organização Medici per i diritti umani (Medu) relata que dos 180 pacientes que os funcionários da Medu visitaram na Capitanata em Puglia no verão de 2019, cerca de cinco a oito e meio por cento apresentavam sinais de doença mental, tendiam ao abuso de álcool ou sintomas psicossomáticos devido à violência e tortura sofrida durante a viagem.

Essas condições não são características do atraso italiano, mas caracterizam um setor amplamente industrializado e integrado ao mercado mundial. Eles prosperam graças ao alto nível de trabalho não declarado, que o estado italiano tolera, se não promove, por meio de anistia fiscal e cortes nas inspeções do trabalho. A falta de regulamentação abre espaço para as atividades ilegais de organizações criminosas que atuam em todos os segmentos do agronegócio no final da década de 1990 e passaram a investir em áreas altamente lucrativas como logística e marketing, aumentando os custos intermediários e finais.

Embora o processo de reestruturação agrícola dos últimos trinta anos não tenha levado a grandes conflitos entre os agricultores e trabalhadores italianos, a partir do final da década de 1980 o nível de autonomia e sindicalização entre os trabalhadores migrantes aumentou. Suas lutas, que se intensificaram em meados dos anos 2000, destacaram a responsabilidade dos varejistas e das multinacionais, bem como o papel do crime organizado e, principalmente, da política estadual.

Imperialismo da fronteira mediterrânea

Graças ao seu papel diplomático na abertura da Líbia e no levantamento das sanções da UE (2004), a Itália negociou termos particularmente lucrativos para sua principal empresa de petróleo e gás, a ENI (Ente Nazionale Idrocarburi), que firmou uma joint venture com a Líbia National Oil Company. Além disso, Roma concordou em trabalhar com a Líbia no controle da migração. Por meio de pressão e ajuda financeira, a Itália e a UE instaram a Líbia nos anos 2000 a encerrar sua política de portas abertas em relação aos seus vizinhos africanos por meio de leis que criminalizam indiscriminadamente imigrantes e refugiados, bem como centros de detenção por tempo indeterminado. A multiplicação das fronteiras no Sahel e na Líbia movimentos migratórios intra-africanos “ilegalizados”

Em 2009, o terceiro governo de Berlusconi reduziu significativamente as cotas de migração laboral e aprovou uma lei que criminaliza os migrantes sem documentos. Muitos migrantes então solicitaram asilo, mas ao mesmo tempo o governo italiano começou a trazer imigrantes e requerentes de asilo de volta para a Líbia em águas internacionais. Apesar desta cooperação, Muammar Al-Ghaddafi rejeitou as operações »Frontex« e, apesar do aumento do desemprego, promoveu a imigração do resto da África a partir de 2008: Em março de 2011, a Líbia tinha cerca de 2,5 milhões de pessoas com uma população de cerca de 6,5 milhões de milhões de migrantes. Os negros africanos realizavam os trabalhos mais mal pagos e eram cada vez mais atacados à medida que crescia o racismo estatal e da sociedade civil.

A guerra da OTAN de 2011 começou, de acordo com o New York Timesuma “luta pelo acesso à riqueza do petróleo da Líbia” e intensificou as tentativas de empresas e Estados ocidentais rivais de obter os recursos naturais, financeiros e humanos da Líbia sob seu controle. As reformas neoliberais realizadas pelo Conselho Nacional de Transição (CNT) e a imunidade que concedeu às milícias exacerbaram as divisões sociais, estimularam violações dos direitos humanos e geraram uma espiral de retaliações não mais controlada pelo Ocidente. O assassinato do embaixador dos EUA em Benghazi em setembro de 2012 foi um sinal de que as milícias não queriam ser capturadas pelo Ocidente. Eles começaram a competir pelo controle dos recursos, fronteiras e setores-chave da Líbia e foram integrados às instituições do Estado.

Enquanto isso, ENI estava se tornando cada vez mais predatório. No verão de 2014, a empresa italiana de energia parou de fazer pagamentos à Líbia e celebrou contratos com as milícias “Al-Ammu” e “Brigada 48” para proteger seus campos e infraestrutura. Isso garantiu à ENI um abastecimento de gás quase ininterrupto à Itália, apesar da queda na produção de petróleo, o que aumentou a receita e as margens de lucro do oleoduto Greenstream usado para esse fim. Como muitas outras milícias, aqueles que trabalham para a ENI como “empresas de segurança” estão envolvidos na cumplicidade com funcionários do governo de ambas as partes do país no contrabando de petróleo, armas e pessoas da Líbia. Mas a rede de cumplicidade se estende além da Líbia. Como revelou uma investigação do Ministério Público de Catânia sob o título “Óleo Sujo”, os líderes das brigadas Al-Nasr cooperaram com a máfia siciliana e os corretores malteses para contrabandear diesel líbio para a Itália. Essa rede estava conectada a Abd Al-Rahman Al-Milad, comandante da guarda costeira de Zaviya e “líder indiscutível do contrabando de pessoas”, que recebeu dinheiro e treinamento da Itália e da UE. De acordo com a associação italiana de empresas de petróleo, o comércio ilegal de combustíveis representa de cinco a dez por cento do total das vendas na Itália. O Gabinete de Auditoria da Líbia estima que o contrabando de produtos petrolíferos refinados custou ao estado líbio cerca de US $ 20 bilhões entre 2014 e 2017. 

Esse esgotamento neocolonial dos recursos líbios levou ao empobrecimento e à insegurança generalizados e aumentou o exército de reserva de mão-de-obra para o capital italiano e europeu. A situação após a queda e o assassinato de Ghaddafi possibilitou que um grande número de imigrantes e refugiados africanos e, posteriormente, sírios, entrassem na Europa. No entanto, a Líbia não se tornou um »país de trânsito«: de 2012 a imigração para lá continuou novamente. Embora a maioria dos migrantes e refugiados da África Oriental pretenda vir para a Europa, a maioria dos africanos do oeste e centro ainda vêm para a Líbia para trabalhar, o que indica uma longa tradição de migração cíclica. E isso apesar do empobrecimento generalizado (cerca de um terço da população líbia agora vive na linha da pobreza ou abaixo dela), a crescente insegurança, uma perda de 80% do poder de compra devido ao aumento da inflação desde 2014, a falta de serviços públicos básicos e a degradação ambiental. Mas essas condições tiveram um impacto desproporcional sobre os imigrantes e refugiados subsaarianos que vieram para a Itália em grande número entre 2014 e meados de 2017.

Enquanto as milícias continuavam com suas outras atividades de contrabando altamente lucrativas, elas mudaram seu foco do contrabando de pessoas para o florescente negócio de internação e trabalho forçado. O governo italiano da época, composto pelo Movimento Cinco Estrelas e a Lega (junho de 2018 a setembro de 2019) apoiou plenamente esta reorientação: delegou nominalmente a coordenação das medidas de resgate à chamada Guarda Costeira da Líbia, quadruplicou o financeiro apoiaram e tentaram impedir que navios privados transportando migrantes desembarcassem em portos italianos. Se o governo anterior havia endurecido o regime de deportação e abolido os pedidos de asilo de segundo grau, o Ministro do Interior Matteo Salvini aboliu a proteção humanitária por lei e assim privou a maioria dos imigrantes,

Na armadilha da Líbia

Esses desenvolvimentos econômicos e políticos tornaram os migrantes da África Subsaariana uma mercadoria que é capturada, vendida e usada. Desde meados de 2017, o número de pessoas presas em prisões superlotadas, interceptadas e enviadas de volta à Líbia aumentou significativamente, enquanto os tempos de detenção aumentaram. Na sua qualidade de “guarda costeira”, os milicianos realizam alegadas “operações de resgate”, dirigem prisões e organizam barcos para a Europa. Os migrantes relatam que os policiais da milícia espancam-nos depois de serem “resgatados”, prendem-nos e, em particular, abusam sexualmente de mulheres. Um migrante da Costa do Marfim relata: “Eles o trancam em uma gaiola e as mesmas pessoas oferecem a você a oportunidade de sair. Se você for, a Guarda Costeira saberá.

O negócio de internamento é uma crescente fonte de receita. Além das centenas de milhões de euros na UE, as milícias obrigam os detidos a pagar propinas para serem libertados. Detidos indefinidamente sem aconselhamento jurídico, os migrantes enfrentam violência física e psicológica, tortura, estupro e outros maus-tratos, desnutrição, saneamento inadequado, discriminação racial e religiosa e medo constante da morte. Essa violência torna mais fácil para as milícias extorquir dinheiro dos detidos e de suas famílias.

As prisões também cumprem a função de manter prontas reservas de trabalho. As milícias compram e vendem seus prisioneiros, alugam-nos pelo lance mais alto ou os obrigam a trabalhar sem remuneração. Os próprios empresários costumam entrar eles próprios nos campos de prisioneiros à procura de trabalhadores. O entrelaçamento de milícias e instituições do Estado permite que eles recusem seus salários aos trabalhadores sem medo de qualquer punição. Os migrantes denunciam os recrutadores que vão ao mercado de trabalho com suas armas “como se fôssemos escravos”. Os trabalhadores são frequentemente roubados por gangues locais ou presos pela polícia e milícias a caminho de casa.

Embora nem todos os imigrantes desejassem ir para a Europa em primeiro lugar, eles não conseguem encontrar um emprego seguro na Líbia, nem um trânsito seguro para a Europa ou para seus países de origem. Se tentarem voltar para casa por terra, quase certamente serão sequestrados e vendidos como “escravos”. O sistema predominante na Líbia está literalmente empurrando os migrantes para a Europa.

Decote profundo

Muito frequentemente, na Itália, os migrantes preenchem as fileiras da população agrícola excedente. Antes da Grande Depressão, a agricultura italiana era um setor de trânsito para muitos imigrantes que muitas vezes conseguiam passar para os setores industriais ou de serviços no norte da Itália ou em outros países do norte da Europa. No entanto, especialmente nos primeiros anos da crise, os migrantes que perderam seus empregos (e autorizações de residência) no norte voltaram à agricultura no sul. Este fato, bem como o número crescente de migrantes recém-chegados ao Mediterrâneo desde 2011, aumentou o exército de reserva agrícola. Diante da forte redução das cotas de trabalho, muitos migrantes tentaram obter o status de residência regular,

Os empresários aproveitaram-se dessa situação, substituíram os trabalhadores, reduziram os salários e os padrões de trabalho e, assim, frustraram as conquistas das lutas anteriores. De acordo com um sindicalista de Salerno, os requerentes de asilo se tornaram “uma mercadoria muito valiosa”: “Desde que recebem alimentação e hospedagem, os empregadores reduzem seus salários e competem com outros imigrantes.” Em Piana del Sele – a “Califórnia da Itália” «Com uma cultura de estufa altamente mecanizada – os requerentes de asilo, por exemplo, são empregados de forma bastante contínua e com um contrato regular e trabalham em conjunto com uma força de trabalho permanente de italianos e migrantes de longa data do Norte de África e da Roménia. No entanto, recebem salários abaixo da média, em torno de 25 a 30 euros por uma jornada de trabalho de dez a onze horas. Isso levou a conflitos entre trabalhadores subsaarianos e marroquinos que melhoraram seus salários e condições de trabalho por meio de greves em 2006. 

Em áreas com safras sazonais como Latina, os requerentes de asilo da Nigéria, Mali e Senegal que só estão empregados na época da colheita trabalham até doze horas por dia, sete dias por semana, por 2,50 a 3 euros a hora. Eles deslocaram migrantes de Punjab que lutaram por salários mais altos (cinco euros por hora) em 2016. Um activista da zona de Castel Volturno relata que, entre 2008 e 2019, o salário médio caiu de cerca de 35 a 30 euros por uma jornada de trabalho de 8 a 12 horas para cerca de 15 a 20 euros. que melhoraram seus salários e condições de trabalho por meio de greves em 2006. Em áreas com safras sazonais como Latina, os requerentes de asilo da Nigéria, Mali e Senegal que só estão empregados na época da colheita trabalham até doze horas por dia, sete dias por semana, por 2,50 a 3 euros a hora. Um activista da zona de Castel Volturno relata que, entre 2008 e 2019, o salário médio caiu de cerca de 35 a 30 euros por uma jornada de trabalho de 8 a 12 horas para cerca de 15 a 20 euros.

Embora em alguns casos as redes de solidariedade existentes tenham sido capazes de limitar ou mesmo prevenir as piores formas de exploração, o mencionado Decreto Salvini de 2018 garantiu que os requerentes de asilo se tornassem ainda mais vulneráveis, excluindo-os do sistema descentralizado de recepção do estado e transferindo-os para abrigos de emergência frequentemente localizados em áreas remotas. Um sindicalista disse que o decreto criaria um “exército de reserva de migrantes ‘irregulares’ em áreas agrícolas”. Muitos requerentes de asilo cuja autorização de residência já expirou tentam obter uma autorização de trabalho trabalhando de graça em troca de contratos falsos, nos quais são cobrados até 500 a 600 euros.

A julgar pelas experiências traumáticas que tiveram na Líbia e que tiveram um efeito disciplinar, muitos migrantes da África descrevem sua situação na Itália como um alívio. Ao mesmo tempo, porém, muitos enfatizam que desejam usar suas liberdades formais recém-adquiridas para melhorar sua situação como trabalhadores agrícolas explorados – individualmente e sempre coletivamente.

Artigo científico na Geoforum aprofunda a questão do trabalho não livre na agricultura italiana

Lucia Pradella e Rossana Cillo publicaram em novembro de 2021 na revista “Geoforum”, o artigo intitulado “Bordering the surplus population across the Mediterranean: Imperialism and unfree labour in Libya and the Italian countryside” (ou em português “Fazendo fronteira com a população excedente em todo o Mediterrâneo: Imperialismo e trabalho escravo na Líbia e nas áreas rurais italianas”.  Quem desejar ler o artigo basta clicar [Aqui!].

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Este texto foi inicialmente escrito em alemão e publicado pelo jornal “JungeWelt” [Aqui!].

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