Jair Bolsonaro está desligando um dos melhores sistemas de monitoramento de desmatamento do mundo

desmatamento 1Fumaça sobe de um incêndio ilegal na reserva da floresta amazônica, ao norte de Sinop, no estado de Mato Grosso, Brasil, em 11 de agosto de 2020. (Carl De Souza/AFP/Getty Images)

Por Mac Margolis, colunista colaborador de Opiniões Globais do “The Washington Post”

Os caudilhos da América Latina lidaram com verdades pouco lisonjeiras prendendo críticos e queimando livros . O presidente brasileiro Jair Bolsonaro puxa o plugue do sistema de monitoramento do desmatamento do Cerrado.

Desde o desligamento de radares de radar nas estradas mortais do país até o ocultamento de dados sobre um número crescente de mortes por pandemia, nenhum problema é grande demais para o negacionista das Américas tentar enterrar.

Talvez nada fale mais sobre essa miopia intencional do que o manejo das emergências ambientais pelo governo Bolsonaro. Em três anos, seu governo esvaziou os gastos com ciência e tecnologia, deixou a pesquisa na Amazônia na penúria e pauperizou o Ministério do Meio Ambiente.

No entanto, o alvo favorito de Bolsonaro tem sido o Instituto Nacional de Pesquisas Espaciais (INPE), encarregado de rastrear o desmatamento. Em 2019, Bolsonaro demitiu sumariamente o diretor do instituto depois que ele relatou um aumento no corte raso da Amazônia. Agora, o histórico programa de monitoramento do Cerrado está sob ataque.

A medida ameaça ainda mais a vasta savana do país, mesmo quando a Big Ag cobre a fronteira com safras de exportação e gado. Outros 3.300 milhas quadradas ou mais , uma área aproximadamente do tamanho de Porto Rico, foram arrasados ​​no ano que terminou em julho de 2021. Se o INPE não conseguir financiamento alternativo, o dinheiro do Cerrado se esgota em abril.

Com a Amazônia em chamas, o destino da savana pode parecer uma emergência menor. Os cientistas sabem melhor. O segundo maior bioma do país, cobrindo 24% do Brasil, é considerado a savana mais biodiversa do mundo . Vários dos maiores rios da América do Sul, incluindo o Araguaia e o Xingu, atravessam esses extensos planaltos. As raízes das árvores da savana absorvem as chuvas da estação chuvosa e decantam o escoamento em toda a região central da América do Sul, um aquífero continental que irriga esta área fértil.

Os apelos para estender o mandato de “desmatamento zero” da Amazônia ao Cerrado, uma cesta de pão global que funciona como o motor econômico do Brasil , podem ser equivocados. No entanto, a agricultura sustentável é essencial. Isso significa conter o corte, a queima e a apropriação de terras para evitar que a generosidade da fronteira caia em ruínas. Nenhuma instituição parece mais próxima do que o famoso instituto espacial da América Latina, que trabalha o ano todo para fornecer uma imagem fiel, quase em tempo real, dos habitats sitiados.

Há cinco décadas, o INPE acompanha as mudanças no interior do Brasil, acompanhando de perto a Amazônia e o Cerrado. O que começou como uma pesquisa de baixa tecnologia, com equipes de analistas examinando cópias impressas de fotos tiradas dos céus, evoluiu para uma análise orientada por especialistas de imagens de alta resolução capturadas por satélites em órbita como a Amazônia 1 .

O Inpe mantém um inventário anual de desmatamento (Prodes) desde 1998 e, desde 2004, implantou um sistema de alerta de emergência (Deter) que detecta incêndios e derrubadas no momento em que ocorrem.

A visualização mais nítida dá às autoridades brasileiras uma ferramenta poderosa para intervir e enviar fiscais para o campo para impedir os bandidos ambientais em ato. O resultado: o Brasil reduziu a derrubada da Amazônia em 83% entre 2004 e 2012, mesmo com o crescimento da economia.

As plataformas de monitoramento do instituto também se tornaram parte do kit de ferramentas do poder brando brasileiro, ajudando outras nações tropicais a aumentar seus próprios sistemas de vigilância de habitats. Os dados do INPE foram citados em cerca de 1.200 revistas científicas indexadas e dezenas de dissertações.

O que não escapa a ninguém é que o desfinanciamento do INPE ocorre em meio ao clamor internacional pelo aumento do desmatamento, que o governo se mostrou incapaz de conter, quando não o incentivou ativamente. O desmatamento aumentou drasticamente desde 2018.

Você não saberia disso pelos brometos de funcionários do governo. Em sua estreia internacional, o novo ministro do Meio Ambiente de Bolsonaro – cujo antecessor se demitiu sob uma nuvem de suspeitas – elogiou os compromissos verdes do Brasil na COP26 em Glasgow, sem mencionar os dados mais recentes que mostram um aumento no desmatamento da Amazônia.

Os líderes militares legados do Brasil, a quem Bolsonaro jura fidelidade, podem se escandalizar. Os generalíssimos (1964-1985) não queriam salvar a Amazônia. Em vez disso, eles pretendiam mantê-lo longe das garras estrangeiras e aproveitar a ciência para transformar o maior fracassado da América Latina em uma casa do leme da inovação tecnológica.

Os generais empilharam os principais centros de pesquisa com doutorados, engenheiros e geeks da computação treinados no exterior, na esperança de transformar o INPE em um mundo em desenvolvimento da NASA. Os ases do espaço passaram a transformar seu país em referência em monitoramento ambiental nos trópicos. Agora Bolsonaro corre o risco de ser lembrado como o líder que tomou o caminho oposto.

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Este texto foi escrito originalmente em inglês e publicado pelo jornal “The Washington Post” [Aqui!].

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