Toxinas ambientais estão piorando a pandemia de obesidade, dizem cientistas

Exclusivo: Os poluentes podem perturbar o termostato metabólico do corpo com alguns até mesmo causando a obesidade a ser transmitida às crianças

obsesogenicos

Poluentes citados pelos pesquisadores como o aumento da obesidade incluem o BPA, que é amplamente adicionado aos plásticos. Fotografia: Jonathan Brady/PA

Por Damian Carrington, editor de Meio Ambiente, para o “The Guardian”

A poluição química no meio ambiente está superdimensionando a epidemia global de obesidade, de acordo com uma importante revisão científica.

A ideia de que as toxinas chamadas “obesogens” podem afetar a forma como o corpo controla o peso ainda não faz parte da medicina convencional. Mas as dezenas de cientistas por trás da revisão argumentam que as evidências agora são tão fortes que deveriam ser. “Isso é crítico porque o atual manejo clínico de pacientes obesos é lamentavelmente inadequado”, disseram eles.

O aspecto mais perturbador da evidência é que alguns impactos químicos que aumentam o peso podem ser transmitidos através de gerações, alterando o funcionamento dos genes. Poluentes citados pelos pesquisadores como o aumento da obesidade incluem o bisfenol A (BPA), que é amplamente adicionado aos plásticos, bem como alguns pesticidas, retardadores de chama e poluição do ar.

A obesidade global triplicou desde 1975, com mais pessoas agora obesas ou com sobrepeso do que abaixo do peso, e está aumentando em todos os países estudados. Quase 2 bilhões de adultos estão agora muito pesados ​​e 40 milhões de crianças menores de cinco anos são obesas ou com sobrepeso.

“O foco do pessoal clínico está nas calorias – se você comer mais calorias, ficará mais gordo”, diz o Dr. Ciências da Saúde Ambiental . “Então eles esperam até você ficar obeso, então eles vão tentar dar-lhe dietas, medicamentos ou cirurgia.

“Se isso realmente funcionasse, deveríamos ver um declínio nas taxas de obesidade”, disse ele. “Mas nós não – a obesidade continua a aumentar, especialmente em crianças. A verdadeira questão é: por que as pessoas comem mais? O paradigma obesogênico se concentra nisso e fornece dados que indicam que esses produtos químicos são o que podem fazer isso.”

Além disso, dizem os cientistas, a abordagem oferece o potencial de prevenir a obesidade, evitando a exposição a poluentes, especialmente em mulheres grávidas e bebês: “A prevenção salva vidas, custando muito menos do que qualquer tratamento”.

Evidência forte

A evidência para os obesogênicos é apresentada por mais de 40 cientistas em três artigos de revisão, publicados na revista Biochemical Pharmacology e citando 1.400 estudos. Eles dizem que esses produtos químicos estão em toda parte: na água e poeira, embalagens de alimentos, produtos de higiene pessoal e produtos de limpeza domésticos, móveis e eletrônicos.

A revisão identifica cerca de 50 produtos químicos como tendo boas evidências de efeitos obesogênicos, a partir de experimentos em células humanas e animais e estudos epidemiológicos de pessoas. Estes incluem BPA e ftalatos, também um aditivo plástico. Uma análise de 15 estudos em 2020 encontrou uma ligação significativa entre os níveis de BPA e a obesidade em adultos em 12 deles.

Outros obesogênicos são agrotóxicos, incluindo DDT e tributilestanho, antigos retardadores de chama e seus substitutos mais recentes, dioxinas e PCBs e poluição do ar. Vários estudos recentes relacionam a exposição ao ar sujo no início da vida à obesidade .

A revisão também nomeia os compostos PFAS – os chamados “produtos químicos para sempre” devido à sua longevidade no meio ambiente – como obesogênicos. Estes são encontrados em embalagens de alimentos, utensílios de cozinha e móveis, incluindo alguns assentos de carro infantil. Um ensaio clínico randomizado de dois anos publicado em 2018 descobriu que pessoas com os níveis mais altos de PFAS recuperaram mais peso após a dieta, especialmente mulheres.

Alguns antidepressivos também são conhecidos por causar ganho de peso. “Essa é uma prova de princípio de que os produtos químicos feitos para uma coisa podem ter efeitos colaterais que interferem no seu metabolismo”, disse Heindel. Outros produtos químicos com alguma evidência de serem obesogênicos incluíam alguns adoçantes artificiais e triclosan, um agente antibacteriano proibido de alguns usos nos EUA em 2017.

Como funciona

Os obesógenos funcionam perturbando o “termostato metabólico” do corpo, disseram os pesquisadores, tornando o ganho de peso mais fácil e a perda de peso mais difícil. O equilíbrio da ingestão e gasto de energia do corpo por meio da atividade depende da interação de vários hormônios do tecido adiposo, do intestino, do pâncreas, do fígado e do cérebro.

Os poluentes podem afetar diretamente o número e o tamanho das células de gordura, alterar os sinais que fazem as pessoas se sentirem satisfeitas, alterar a função da tireoide e o sistema de recompensa da dopamina, disseram os cientistas. Eles também podem afetar o microbioma no intestino e causar ganho de peso, tornando a absorção de calorias do intestino mais eficiente.

“Acontece que os produtos químicos despejados no meio ambiente têm esses efeitos colaterais, porque fazem as células fazerem coisas que de outra forma não fariam, e uma dessas coisas é acumular gordura”, disse o professor Robert Lustig, da Universidade da Califórnia. , São Francisco e autor principal de outra das resenhas.

Os primeiros anos do desenvolvimento infantil são os mais vulneráveis ​​aos obesogênicos, escreveram os pesquisadores: “Estudos mostraram que as exposições in utero e no início da vida foram os momentos mais sensíveis, porque isso alterou irreversivelmente a programação de várias partes do sistema metabólico, aumentando a suscetibilidade para ganho de peso.”

“Temos quatro ou cinco substâncias químicas que também causarão obesidade epigenética transgeracional”, disse Heindel, referindo-se a mudanças na expressão de genes que podem ser herdados. Um estudo de 2021 descobriu que o nível de obesidade das mulheres se correlacionou significativamente com o nível de exposição de suas avós ao DDT, mesmo que suas netas nunca tenham sido diretamente expostas ao pesticida agora proibido.

“As pessoas precisam saber que [efeitos obesogênicos] estão acontecendo”, disse Lustig. “Porque afeta não apenas eles, mas seus filhos ainda não nascidos. Este problema vai afetar geração após geração até que o consertemos.”

Causa e efeito

Provar diretamente uma ligação causal entre um perigo e um impacto na saúde humana é difícil pela simples razão de que não é ético realizar experimentos prejudiciais em pessoas. Masfortes evidências epidemiológicas podem atingir um nível equivalente à prova, como o tabagismo e o câncer de pulmão.

Lustig disse que esse ponto foi alcançado para os obesogênicos, 16 anos depois que otermo foi cunhado pela primeira vez . “Nunca teremos testes de controle randomizados – eles seriam ilegais e antiéticos. Mas agora temos a prova de obesogênios e obesidade.”

O paradigma obesogênico não foi adotado pelos pesquisadores convencionais até agora. Mas a professora Barbara Corkey, da Escola de Medicina da Universidade de Boston e ex-presidente da Obesity Society, disse: “A visão de mundo inicial era que a obesidade é causada por comer demais e se exercitar muito pouco. E isso é um absurdo.

“Não é a explicação porque todas as criaturas da Terra, incluindo humanos, comem quando estão com fome e param quando estão cheias. Cada célula do corpo sabe se você tem comida suficiente”, disse ela. “Algo interrompeu esse aparelho sensor normal e não é volição.

“Pessoas com sobrepeso e obesidade chegam a extremos tremendos para perder peso e a indústria da dieta se saiu extremamente bem”, disse Corky. “Aprendemos que isso não funciona. Quando a profissão médica não entende alguma coisa, sempre culpamos os pacientes e, infelizmente, as pessoas ainda estão sendo responsabilizadas pela [obesidade].”

Lustig disse: “A gula e a preguiça são apenas as manifestações externas dessas perturbações bioquímicas que estão acontecendo abaixo da superfície”.

Superdimensionado

Não se sabe quanto da pandemia de obesidade pode ser causada por obesogênicos, embora Heindel tenha dito que eles terão um “papel importante”.

Lustig disse: “Se eu tivesse que adivinhar, com base em todo o trabalho e leitura que fiz, diria que os obesogênicos serão responsáveis ​​por cerca de 15% a 20% da epidemia de obesidade. Mas isso é muito.” O resto ele atribui às dietas de alimentos processados, que contêm alguns obesogênicos.

“A frutose é o principal fator de muito disso”, disse ele. “Ele divide a energia em gordura no fígado e é um obesogênico primordial. A frutose causaria obesidade mesmo que não tivesse calorias.” Um pequeno estudo de 2021descobriu que uma dieta ultraprocessada causava mais ganho de peso do que uma dieta não processada, apesar de conter as mesmas calorias.

Cortar a exposição a obesogênios é difícil, já que agora existem 350.000 produtos químicos sintéticos, muitos dos quais são difundidos no meio ambiente . Mas aqueles conhecidos por serem prejudiciais podem ser retirados da venda, como está acontecendo na Europa .

Heindel disse que as futuras mães, em particular, podem ajustar o que comem e monitorar o que seus filhos brincam nos primeiros anos: “Estudos mostraram que modificar dietas pode, dentro de uma semana, causar uma queda significativa em vários obesogênicos”.

Lustig disse: “Esta causa é muito difundida e perniciosa, e também é lucrativa para muitas empresas [químicas]. Mas devemos abordá-lo racionalmente.” Para fazer isso, a “lacuna de conhecimento” entre médicos, reguladores e formuladores de políticas deve ser abordada, disseram os cientistas.

“Agora é hora de [pesquisadores e médicos da obesidade] começarem a prestar atenção e, se eles acharem que os dados não são fortes o suficiente, nos digam o que mais fazer”, disse Heindel, que está organizando uma conferência para resolver esse problema.

Corkey ainda não está totalmente convencido pelo paradigma obesogênico, mas disse que o conceito de uma toxina ambiental é provavelmente a direção certa a seguir. “Há provas? Não, não existe”, disse ela. “É um problema muito difícil, porque o número de produtos químicos em nosso ambiente aumentou astronomicamente.

“Mas não há hipótese alternativa que para mim faça algum sentido e eu certamente desafiaria qualquer um que tenha uma ideia melhor e testável a apresentá-la”, disse ela. “Porque este é um problema sério que está impactando enormemente nossas sociedades, especialmente as crianças. Os problemas estão piorando, não melhorando – estamos indo na direção errada do jeito que está.”


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Este texto foi escrito originalmente em inglês e publicado pelo “The Guardian” [Aqui!].

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