As mortes em Manaus devem ser um alerta para o mundo

Não por causa da imunidade do rebanho: Na metrópole brasileira de Manaus, o sistema de saúde entrou em colapso devido à COVID-19. De acordo com uma teoria, a mutação P.1 é parcialmente responsável

lucas silva © LUCAS SILVA / DPA / PICTURE ALLIANCE 

Por Christian Heinrich para a Spektrum*

Foi dito que a cidade brasileira de Manaus alcançou imunidade de rebanho. Dizia-se que o coronavírus estava sob controle ali. Agora não há apenas dúvidas sobre o estudo de imunidade, mas pior: as unidades de terapia intensiva dos hospitais da metrópole estão superlotadas, o oxigênio está quase esgotado. Ouvimos de hospitais que as pessoas sufocam porque os médicos não conseguem ventilá-las adequadamente. O sistema de saúde entrou em colapso.

O que está acontecendo em Manaus hoje em dia pode ter consequências em todo o mundo. Uma nova variante do coronavírus está circulando na cidade Alguns pesquisadores interpretam suas propriedades como o primeiro sinal de que a luta contra a Covid-19 pode levar a um sério revés na luta contra a pandemia nas próximas semanas e meses.

A situação em Manaus é tão dramática quanto trágica. As clínicas há muito não conseguem aceitar centenas de pacientes da COVID-19 que estão realmente em tratamento intensivo, enquanto enfermeiras e médicos não podem mais cuidar de seus pacientes nas enfermarias. Devido ao grande número de pacientes COVID-19 em unidades de terapia intensiva que requerem ventilação, a necessidade de oxigênio para ventilação artificial aumentou enormemente e a equipe do hospital tem que ventilar os pacientes em alguns locais com bombas manuais. Uma pessoa pode fazer isso por 20 minutos – então outra pessoa tem que ajudar. A solução provisória da solução provisória: voluntários que vêm aos hospitais para salvar vidas.

As autoridades e o governo brasileiro são responsáveis ​​por esta situação. O número de doentes aumentou rapidamente na segunda metade de dezembro, depois que as regras para conter a pandemia foram recentemente relaxadas; incluindo a proibição de reuniões maiores e regras à distância. Isso permitiu que o vírus se propagasse mais amplamente, especialmente durante o Natal e as comemorações de final de ano. O populista de direita presidente brasileiro Jair Bolsonaro fez sua parte minimizando publicamente o perigo do vírus e semeando dúvidas sobre a segurança e eficácia das vacinas: “Não assumimos responsabilidade”, disse ele. “Se você se tornar um crocodilo, o problema é seu.”

Em segundo lugar, existem sinais preocupantes de que os problemas se devem não apenas ao modo como o Brasil está lidando com a crise, mas também a mudanças no coronavírus.

A imunidade do rebanho provavelmente nunca foi alcançada em Manaus

Manaus já era uma cidade com um número particularmente alto de infectados em abril de 2020, durante a primeira onda da pandemia. Naquela época, valas comuns tinham que ser cavadas para os mortos. Como o vírus se espalhou tão rapidamente, os pesquisadores suspeitaram que a maioria das pessoas carregava o patógeno em um curto período de tempo. Já em outubro de 2020, 76% da população de Manaus deveria estar infectada com o Sars-CoV-2, de acordo com a renomada revista científica “Science”. Como resultado, a cidade poderia ter obtido imunidade coletiva de acordo com os critérios oficiais O que também significa: não deveria ter havido um surto tão flagrante como está ocorrendo atualmente em Manaus.

tubos oxigenio© EDMAR BARROS / ASSOCIATED PRESS / PICTURE ALLIANCE (EXCERTO)Carência de oxigênio em Manaus | Os familiares de pacientes da Covid-19 que estão no hospital ficam na frente de uma empresa com garrafas de oxigênio vazias para recarregá-las.

Como pode ser?

Talvez o cálculo esteja errado, ou pelo menos a conclusão que alguns tiraram dele. O estudo da “Ciência” agora é controverso. Os pesquisadores calcularam o número de pessoas que provavelmente seriam protegidas do Sars-CoV-2 examinando amostras de sangue em busca de anticorpos usando métodos estatísticos. No entanto, os dados vêm de doadores de sangue que receberam um teste gratuito para anticorpos Covid-19 como um incentivo. Isso poderia ter atraído os doadores em particular, que suspeitaram de terem sido infectados no passado.

Esse viés estatístico ainda seria o melhor caso. Pelo menos quando você considera a outra opção.

A variante P.1 do coronavírus no estado do Amazonas causa preocupação

Os pesquisadores temem que as mudanças em partes cruciais do vírus sejam a causa. Pelas mutações, daí a preocupação, essa variante do Sars-CoV-2 poderia atacar uma segunda vez mesmo aqueles que já carregavam o vírus ou deveriam ser protegidos por uma vacina – o sistema imunológico não reconhece o patógeno. Essa seria uma notícia desastrosa para a luta global contra a pandemia, na qual a imunidade é laboriosamente construída com a ajuda de vacinas .

Na verdade, uma nova mutação do Sars-CoV-2 pode ser detectada na região amazônica: P.1. A variante foi descoberta pela primeira vez quando já estava no exterior: no Japão, funcionários do laboratório encontraram a mutação em quatro viajantes da região amazônica. Uma análise de P.1 mostrou que ele tinha mutações semelhantes a duas outras variantes de vírus altamente consideradas, B.1.1.7 da Grã-Bretanha e 501Y.V2 da África do Sul . Com esses dois, estudos iniciais mostraram que, embora não levem a cursos de doença mais graves, são mais contagiosos do que os Sars-CoV-2 anteriores.

Jesse Bloom, um biólogo evolucionário do Fred Hutchinson Cancer Research Center em Seattle, acha que isso é preocupante: “Cada vez que as mesmas mutações aparecem e se propagam independentemente, é uma forte indicação de que essas mutações estão ganhando uma vantagem evolutiva significativa. «

Além disso, P.1 da América do Sul já mostra que a extensão das mutações é maior. Portanto, pode ser que esse patógeno modificado tenha outras novas propriedades significativas. Os primeiros pacientes individuais recém-infectados também foram encontrados. “O fato de a variante ter aparecido aqui, entre todos os lugares, pode ser um sinal de que ela está ganhando espaço onde grande parte da população já é supostamente imune”, diz Bloom.

Fernando Spilki, virologista da Universidade Feevale, na região metropolitana de Porto Alegre, Brasil, vê outro sinal disso ao examinar mais de perto as mutações do vírus: “A variante de Manaus altera certa parte de uma proteína que pelo menos foi detectada em testes de laboratório que pode neutralizar anticorpos dirigidos contra Sars-CoV-2. “

Mas tudo isso ainda são apenas indicações iniciais. Não é nada certo que a nova variante do vírus contorne a defesa imunológica do corpo treinada em Sars-CoV-2. Pode ser que, nos casos individuais em que ocorreu uma segunda infecção, a causa não seja um patógeno alterado, mas o sistema imunológico do paciente. O sistema pode ter esquecido como se defender do Sars-CoV-2 nos últimos meses.

Também não está claro como o vírus modificado reagirá às vacinas COVID-19 existentes. Ainda não há evidências de resistência. No entanto, alguns pesquisadores interpretam o fato de que o patógeno mudou rapidamente várias vezes em pontos cruciais como um sinal de que Sars-CoV-2 poderia se adaptar rapidamente às vacinas.

Muito ainda é incerto no momento. O certo é que é comum que os vírus mudemMas quanto mais variantes questionáveis ​​estiverem em circulação, menor será a probabilidade de se conseguir conter a pandemia em tempo hábil. Só no Brasil já existem três linhas Sars-CoV-2, diz Spilki: “A variante de Manaus, uma no Rio de Janeiro e outra no sul do país, no Rio Grande do Sul”.

ambulanciasTransporte de ambulâncias | Profissionais de saúde e militares se preparam no Aeroporto de Ponta Pelada, em Manaus, para colocar um paciente Covid-19 em um avião da Força Aérea para ser levado a um hospital fora da cidade.

Experimentos com animais devem revelar mais sobre a variante sul-americana

Para os pacientes de Manaus, as causas são secundárias. O mais importante é cuidar dos enfermos. O Brasil está fazendo tudo o que pode para ajudá-los e colocar a situação sob controle. Por exemplo, helicópteros militares entregaram oxigênio à cidade nos últimos dias e várias centenas de pacientes foram transferidos para hospitais da região.

Enquanto isso, os cientistas estão trabalhando para investigar as propriedades do P.1 com mais detalhes. Em experimentos com animais com hamsters, por exemplo, é testado se animais considerados imunes ficarão doentes novamente após uma infecção inicial, se o vírus mutante pode ser transmitido mais rapidamente e quais características especiais a variante ainda possui. Os primeiros resultados podem ser esperados nas próximas semanas.

fecho

Este artigo foi escrito originalmente em alemão e publicado pela revista Spektrum [Aqui! ].