Greenpeace mostra que no Reino Unido incineradores de lixo são colocados em áreas ocupadas pelos pobres

Incineradores de resíduos do Reino Unido três vezes mais propensos a estar em áreas carentes

Dados do Greenpeace suscitam preocupação com a qualidade do ar e a saúde de pessoas vulneráveis

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A Unearthed constatou que as áreas entre os 20% melhores para privação hospedavam quase um terço de todos os incineradores do Reino Unido. Fotografia: ImageBroker / Rex / Shutterstock

Por Sandra Laville para o “The Guardian”


Uma pesquisa acaba de revelar que os incineradores de lixo têm uma probabilidade três vezes maior de estar nas áreas mais carentes e etnicamente diversas do Reino Unido, levantando temores sobre o impacto na qualidade do ar e na saúde das pessoas vulneráveis.

Dados obtidos pelo Unearthed, o braço de investigação do Greenpeace , constatou que áreas entre os 20% melhores para privação hospedam quase um terço dos incineradores de resíduos no Reino Unido. As áreas mais ricas e com menor diversidade étnica abrigam menos de 10% dos incineradores, que estão sendo cada vez mais usados ​​para lidar com os resíduos do Reino Unido.

As comunidades que vivem dentro e ao redor de incineradores de resíduos estão cada vez mais preocupadas com o impacto na qualidade do ar, no ruído e na poluição do tráfego e no impacto em sua saúde. Como as autoridades locais buscam reduzir o aterro, a incineração está sendo cada vez mais usada para lidar com resíduos. A quantidade de resíduos incinerados no Reino Unido aumentou de 4,9 milhões de toneladas em 2014 para 10,8 milhões de toneladas em 2017-18.

Enquanto isso, as taxas de reciclagem estão caindo, com o governo provavelmente perdendo a meta de 50% de reciclagem em 2020. A taxa de reciclagem do Reino Unido foi de 45,0% em 2018, ante 45,5% em 2017.

Áreas ocupadas pelos pobres estão três vezes mais propensas a hospedar incineradores de lixo no Reino Unido

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A Unearthed identificou 90 incineradores no Reino Unido, muitos dos quais são administrados por empresas como Viridor, Veolia e Suez. Isso inclui incineradores de energia provenientes de resíduos, incineradores de resíduos hospitalares e incineradores de resíduos de madeira. Também há mais 50 propostas ou em desenvolvimento, de acordo com dados do governo e dados coletados pelo grupo anti-incineração UKWIN .

Mais de dois terços dos locais previstos para alojar novos incineradores na Inglaterra estão planejados para a metade norte do país.

Vinte e oito incineradores de lixo estão localizados nos bairros mais pobres e etnicamente diversos do Reino Unido. Os 50 incineradores planejados ou em desenvolvimento também são três vezes mais prováveis ​​de serem construídos nas áreas mais pobres do que nas mais ricas, e quase metade está a caminho de ser construída nos 25% mais pobres do Reino Unido.

Sam Chetan Welsh, ativista político do Greenpeace, disse: “Os incineradores são um subproduto desnecessário de nosso vício em itens descartáveis ​​e descartáveis. Eles fedem, aumentam o tráfego, o ruído, a poluição e o lixo e industrializam uma área. Você não pode simplesmente despejar a maioria deles em bairros carentes, porque eles já estão acabando e não esperam implantar desigualdades.

“Temos um processo de planejamento sistemicamente racista e classista, e o governo e as autoridades locais precisam tomar medidas para mudar isso”.

O enorme aumento no uso de incineradores ocorre apesar do apoio político à queda de resíduos. O prefeito de Londres, Sadiq Khan, está pedindo ao governo que pare de permitir a construção do que ele chama de incineradores de resíduos poluentes “arcaicos”. Khan se opõe à construção de um incinerador em Bexley, que, segundo ele, aumentará os níveis de poluição por óxido de nitrogênio.

Londres – que tem sete incineradores e mais em desenvolvimento – tem a maior taxa de incineração (54%) no Reino Unido para gerenciamento de resíduos das autoridades locais, mas a menor taxa de reciclagem (30%). Sites em Blackburn, Sheffield, Glasgow, Kirklees, Birmingham, Peterborough e Edmonton hospedam incineradores de resíduos e estão entre as áreas mais carentes do Reino Unido.

Atualmente, seis incineradores estão localizados na Escócia e dois no País de Gales. Mas seis dos incineradores propostos estão na área entre Swansea e Cardiff, e sete na Escócia.

Bairros nos 20% mais ricos das áreas abrigam apenas oito dos 90 incineradores atuais. No mês passado, Robert Jenrick, secretário de estado das comunidades e governo local, confirmou a decisão de recusar a permissão para um incinerador em Waterbeach, Cambridgeshire, depois que os moradores levantaram preocupações de que a instalação destruísse as vistas da Catedral de Ely e arruinasse seu lugar histórico nos Fens.

Em um relatório do ano passado, a Public Health England disse que não havia efeitos negativos para a saúde dos incineradores de resíduos municipais (MWIs), após a publicação da maior e mais detalhada análise até hoje dos efeitos dos MWIs na saúde pública no Reino Unido.

Mas os ativistas dizem que não foi dada atenção suficiente à poluição microscópica do ar pelos incineradores. Um estudo da Zero Waste Europe sugere que até os incineradores modernos de ponta emitem poluentes perigosos. No início deste ano, os parlamentares rejeitaram uma emenda ao projeto de lei ambiental que faria com que as metas de poluição por partículas do Reino Unido aderissem às diretrizes mais rígidas da OMS.

Shlomo Dowen, coordenador nacional do UKWIN, disse: “As preocupações públicas sobre os impactos adversos à saúde associados, direta e indiretamente, aos incineradores e à má qualidade do ar não são atenuados pelas declarações da PHE.

“As pessoas querem ver uma regulamentação muito mais forte dos incineradores de resíduos e outros processos industriais que contribuem para a piora da qualidade do ar”.

Dowen disse que, além de preocupações com a saúde pública, os dados mostram que as áreas com altas taxas de incineração têm menores taxas de reciclagem. Ele disse que o crescimento da incineração de resíduos, que pode e deve ser reciclado, foi contrário às declarações políticas do governo sobre a criação de uma economia circular.

“A incineração é uma tecnologia cara e desatualizada que não tem nenhum papel a desempenhar na economia circular de circuito fechado em direção à qual estamos nos movendo.”

A Environmental Services Association, que representa a indústria de resíduos do Reino Unido, disse: “As instalações de recuperação de energia cumprem uma função pública vital e, de acordo com a hierarquia de resíduos, desviam milhões de toneladas de resíduos do Reino Unido dos aterros todos os anos.

“A  operação é aprovada pela Public Health England e permitida pela Agência Ambiental, e cada usina recebe uma permissão apenas se a agência determinar que está em um local apropriado; toda e qualquer mitigação de risco apropriada está em vigor; e a planta pode atender às condições de licenciamento. Em particular, limites muito rígidos de emissão lhes são impostos e o desempenho em relação a esses limites é monitorado de perto pela Agência Ambiental. ”

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Este artigo foi escrito originalmente em inglês e publicado pelo jornal “The Guardian” [Aqui!].

Ricardo Salles sepulta Política Nacional de Resíduos Sólidos ao incentivar incineradores

Ministro do Meio Ambiente aposta na contaminação do ar, da água e no fim do sustento dos catadores de materiais recicláveis

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A usina que deverá ser construída em Mauá fica a menos de um quilômetro da Vila Carlina, bairro residencial e comercial

São Paulo – Prestes a completar dez anos, a Lei 12.305 de agosto de 2010, que institui a Política Nacional de Resíduos Sólidos (PNSR), está cada vez mais longe de sair do papel. A legislação que não avançou no sentido de transformar o resíduo sólido reutilizável e reciclável em um bem econômico e de valor social reconhecido, gerador de trabalho e renda e promotor de cidadania para os catadores, é descaracterizada em seus princípios e objetivos sob a gestão do ministro do Meio Ambiente Ricardo Salles. Na agenda de desmonte do serviço ambiental e redução da participação social não há espaço para metas como a não geração, a redução, a reutilização, a reciclagem e o tratamento dos resíduos.

Salles praticamente esquartejou artigos que tratam da elaboração do Plano Nacional e estaduais de Resíduos Sólidos ao excluir os catadores de materiais recicláveis das ações que envolvam a responsabilidade compartilhada pelo ciclo de vida dos produtos para eliminação e recuperação de lixões.

E enterrou a possibilidade de inclusão social e emancipação econômica ao estimular a instalação de incineradores em detrimento da coleta seletiva com a participação de cooperativas ou outras formas de associação de catadores de materiais reutilizáveis, tal como previsto na Política Nacional.

No final de abril, assinou uma portaria que disciplinou a recuperação energética dos resíduos sólidos urbanos. Ou seja, as chamadas usinas de recuperação energética de resíduos sólidos urbanos, que na verdade são incineradores de lixo que produzem energia térmica ou elétrica durante o processo de queima.

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Usina em Mauá

Aguardada por empresas interessadas no negócio da incineração, a medida integra o carro-chefe da sua gestão, o Programa Nacional Lixão Zero. Entre os efeitos está o projeto de uma dessas usinas em Mauá, no ABC paulista. Em meados de agosto, a Lara Central de Tratamento de Resíduos entrou com pedido de licença prévia na Companhia Ambiental do Estado de São Paulo (Cetesb).

Segundo o estudo e relatório de impacto ambiental (EIA/Rima) apresentados, o empreendimento tem capacidade de queimar diariamente 3 mil toneladas de resíduos que virão de Diadema, Ferraz de Vasconcelos, Itanhaém, Juquiá, Mauá, Ribeirão Pires, Rio Grande da Serra, São Bernardo Campo e São Caetano – que atualmente os encaminham para o aterro sanitário da Lara em Mauá, próximo da divisa com Ribeirão Pires. A compensação ambiental prevista é de R$ 2.640.000.

Como determina a legislação, os estudos ambientais da Lara foram colocados em consulta pública e serão submetidos à aprovação do Conselho de Meio Ambiente do Estado de São Paulo (Consema). Para subsidiar sua decisão, o colegiado convocou  audiência pública para a próxima quinta-feira (12), às 17 horas, no Teatro Municipal de Mauá.

Para o mesmo dia, às 15 horas, o Movimento Nacional dos Catadores de Materiais Recicláveis (MNCR) está organizando manifestação diante da estação da CPTM próxima ao local da audiência pública. “Eles colocam os incineradores porque, dizem, os lixões na suportam mais. Mas eles não cumpriram a legislação, não investiram na coleta seletiva e são poucos os municípios que remuneram o trabalho de coleta dos catadores”, afirma a catadora Francisca Maria Lima Araújo, da Cooperativa Reluz, de São Bernardo, e integrante da coordenação estadual do Movimento.

“Os catadores, que já enfrentam uma situação muito difícil com a queda nos incentivos municipais ao trabalho das cooperativas, deverão ficar sem trabalho, sem emprego, com fome. Vai é faltar lixo para um incinerador com essa capacidade. Sem contar a poluição do ar, das águas e as doenças que virão”, diz a liderança, que considera ajuizar ação popular para barrar o empreendimento com tamanho impacto socioambiental.

Câncer

Segundo a Aliança Resíduo Zero Brasil, a instalação de incineradores e o envio de resíduos sólidos urbanos para os fornos de fábricas de cimento representam violação à ordem preferencial fixadas pela PNRS. “Com a queima os resíduos não retornam para o processo produtivo, desrespeitando premissa básica do processo de reciclagem, o que implica na maior extração de recursos naturais, para serem utilizados como matéria-prima”, destacaram integrantes da coalizão em setembro, durante encontro latino-americano contra a destruição de resíduos sólidos urbanos.

Além disso, o processo de queima de alguns materiais produz uma classe de substâncias cancerígenas, as dioxinas. Segundo estudos, a inalação dessas partículas causa diversos tipos de câncer, além de problemas no sistema imunológico.

A incineração é condenada por procuradores e promotores de Justiça do Meio Ambiente. No 13º Congresso Brasileiro do Ministério Público, realizado em Vitória (ES), em abril de 2003, a Associação Brasileira dos Membros do Ministério Público de Meio Ambiente (Abrampa), se posicionou de maneira contrária.

Um parecer técnico apresentado ao Ministério Público Federal (MPF) em 2013 traz diversos argumentos científicos que apontam para os malefícios causados no processo de incineração. Embora os defensores da tecnologia, como a Lara, afirmem que há filtros capazes de eliminar as substâncias resultantes da queima e que a energia produzida com a combustão dos resíduos é fonte de receita para municípios, a realidade é bem diferente.

A energia elétrica gerada por incineradores não pode ser considerada limpa, segundo o parecer, “pois lança na atmosférica gases com elevado poder de poluição e gera resíduos sólidos com alta concentração de metais pesados”. E para reduzir a poluição com esses agentes nocivos, conforme exigência da legislação ambiental, são necessários equipamentos de tratamento dos poluentes ambientais de alto custo.

E, segundo seus autores, “é questionável o argumento de que a geração de energia compensará os custos necessários e ainda resultará em receita para os municípios. Deveria ser ainda contabilizado o aumento dos custos municipais com a saúde pública, para tratamentos de bronquites, asmas e doenças alérgicas e do trato respiratório. Em síntese, o processo de incineração de resíduos demanda alto custo de implantação, operação, manutenção dos equipamentos de combustão e de controle de poluição e do monitoramento das emissões poluentes (gás carbônico, dioxinas e furanos, entre outros)”.

E mais: resíduos remanescentes contêm metais pesados, o que exige aterro sanitário ou aterro para específico para resíduos perigosos. “Muitos poluentes não são retidos nos filtros, como por exemplo o mercúrio (70% do que entra na câmara de combustão é liberado). No controle das emissões gasosas, pode-se gerar efluentes líquidos em sistemas de lavagem de gases, demandando a implantação de estações de tratamento específicas para não contaminar as águas ou solos. É uma fonte potencial de dispersão de poluentes gasosos ou de cinzas leves lançados no ambiente. As emissões podem ultrapassar fronteiras, sendo transportadas a longas distâncias por correntes atmosféricas ou até mesmo por rios e mares, onde se depositam ou são carreadas”.

Do ponto de vista operacional, há exigência de mão de obra especializada; o processo de incineração com fins de aproveitamento da energia térmica não permite reaproveitamento de materiais como plásticos, matéria orgânica e papeis de alto poder calorífico; e o reaproveitamento do calor da combustão para gerar energia elétrica vai na contramão do controle das dioxinas: São recomendadas temperaturas entre 1.000°C e 1.450°C para evitar a formação dos chamados Poluentes Orgânicos Persistentes (POPs), o que exige rigoroso controle da temperatura para que não ocorra resfriamento brusco dos gases após a queima e propicie a formação de dioxinas.

Saiba mais:

Diretor Técnico-Adjunto do Conselho Regional de Engenharia e Arquitetura de São Paulo (CREA-SP), o engenheiro Elio Lopes fala sobre as desvantagens da construção de usinas de energia a partir da queima de resíduos.

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Este artigo foi produzido originalmente pela Rede Brasil Atual [Aqui!].