Greenpeace mostra que no Reino Unido incineradores de lixo são colocados em áreas ocupadas pelos pobres

Incineradores de resíduos do Reino Unido três vezes mais propensos a estar em áreas carentes

Dados do Greenpeace suscitam preocupação com a qualidade do ar e a saúde de pessoas vulneráveis

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A Unearthed constatou que as áreas entre os 20% melhores para privação hospedavam quase um terço de todos os incineradores do Reino Unido. Fotografia: ImageBroker / Rex / Shutterstock

Por Sandra Laville para o “The Guardian”


Uma pesquisa acaba de revelar que os incineradores de lixo têm uma probabilidade três vezes maior de estar nas áreas mais carentes e etnicamente diversas do Reino Unido, levantando temores sobre o impacto na qualidade do ar e na saúde das pessoas vulneráveis.

Dados obtidos pelo Unearthed, o braço de investigação do Greenpeace , constatou que áreas entre os 20% melhores para privação hospedam quase um terço dos incineradores de resíduos no Reino Unido. As áreas mais ricas e com menor diversidade étnica abrigam menos de 10% dos incineradores, que estão sendo cada vez mais usados ​​para lidar com os resíduos do Reino Unido.

As comunidades que vivem dentro e ao redor de incineradores de resíduos estão cada vez mais preocupadas com o impacto na qualidade do ar, no ruído e na poluição do tráfego e no impacto em sua saúde. Como as autoridades locais buscam reduzir o aterro, a incineração está sendo cada vez mais usada para lidar com resíduos. A quantidade de resíduos incinerados no Reino Unido aumentou de 4,9 milhões de toneladas em 2014 para 10,8 milhões de toneladas em 2017-18.

Enquanto isso, as taxas de reciclagem estão caindo, com o governo provavelmente perdendo a meta de 50% de reciclagem em 2020. A taxa de reciclagem do Reino Unido foi de 45,0% em 2018, ante 45,5% em 2017.

Áreas ocupadas pelos pobres estão três vezes mais propensas a hospedar incineradores de lixo no Reino Unido

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A Unearthed identificou 90 incineradores no Reino Unido, muitos dos quais são administrados por empresas como Viridor, Veolia e Suez. Isso inclui incineradores de energia provenientes de resíduos, incineradores de resíduos hospitalares e incineradores de resíduos de madeira. Também há mais 50 propostas ou em desenvolvimento, de acordo com dados do governo e dados coletados pelo grupo anti-incineração UKWIN .

Mais de dois terços dos locais previstos para alojar novos incineradores na Inglaterra estão planejados para a metade norte do país.

Vinte e oito incineradores de lixo estão localizados nos bairros mais pobres e etnicamente diversos do Reino Unido. Os 50 incineradores planejados ou em desenvolvimento também são três vezes mais prováveis ​​de serem construídos nas áreas mais pobres do que nas mais ricas, e quase metade está a caminho de ser construída nos 25% mais pobres do Reino Unido.

Sam Chetan Welsh, ativista político do Greenpeace, disse: “Os incineradores são um subproduto desnecessário de nosso vício em itens descartáveis ​​e descartáveis. Eles fedem, aumentam o tráfego, o ruído, a poluição e o lixo e industrializam uma área. Você não pode simplesmente despejar a maioria deles em bairros carentes, porque eles já estão acabando e não esperam implantar desigualdades.

“Temos um processo de planejamento sistemicamente racista e classista, e o governo e as autoridades locais precisam tomar medidas para mudar isso”.

O enorme aumento no uso de incineradores ocorre apesar do apoio político à queda de resíduos. O prefeito de Londres, Sadiq Khan, está pedindo ao governo que pare de permitir a construção do que ele chama de incineradores de resíduos poluentes “arcaicos”. Khan se opõe à construção de um incinerador em Bexley, que, segundo ele, aumentará os níveis de poluição por óxido de nitrogênio.

Londres – que tem sete incineradores e mais em desenvolvimento – tem a maior taxa de incineração (54%) no Reino Unido para gerenciamento de resíduos das autoridades locais, mas a menor taxa de reciclagem (30%). Sites em Blackburn, Sheffield, Glasgow, Kirklees, Birmingham, Peterborough e Edmonton hospedam incineradores de resíduos e estão entre as áreas mais carentes do Reino Unido.

Atualmente, seis incineradores estão localizados na Escócia e dois no País de Gales. Mas seis dos incineradores propostos estão na área entre Swansea e Cardiff, e sete na Escócia.

Bairros nos 20% mais ricos das áreas abrigam apenas oito dos 90 incineradores atuais. No mês passado, Robert Jenrick, secretário de estado das comunidades e governo local, confirmou a decisão de recusar a permissão para um incinerador em Waterbeach, Cambridgeshire, depois que os moradores levantaram preocupações de que a instalação destruísse as vistas da Catedral de Ely e arruinasse seu lugar histórico nos Fens.

Em um relatório do ano passado, a Public Health England disse que não havia efeitos negativos para a saúde dos incineradores de resíduos municipais (MWIs), após a publicação da maior e mais detalhada análise até hoje dos efeitos dos MWIs na saúde pública no Reino Unido.

Mas os ativistas dizem que não foi dada atenção suficiente à poluição microscópica do ar pelos incineradores. Um estudo da Zero Waste Europe sugere que até os incineradores modernos de ponta emitem poluentes perigosos. No início deste ano, os parlamentares rejeitaram uma emenda ao projeto de lei ambiental que faria com que as metas de poluição por partículas do Reino Unido aderissem às diretrizes mais rígidas da OMS.

Shlomo Dowen, coordenador nacional do UKWIN, disse: “As preocupações públicas sobre os impactos adversos à saúde associados, direta e indiretamente, aos incineradores e à má qualidade do ar não são atenuados pelas declarações da PHE.

“As pessoas querem ver uma regulamentação muito mais forte dos incineradores de resíduos e outros processos industriais que contribuem para a piora da qualidade do ar”.

Dowen disse que, além de preocupações com a saúde pública, os dados mostram que as áreas com altas taxas de incineração têm menores taxas de reciclagem. Ele disse que o crescimento da incineração de resíduos, que pode e deve ser reciclado, foi contrário às declarações políticas do governo sobre a criação de uma economia circular.

“A incineração é uma tecnologia cara e desatualizada que não tem nenhum papel a desempenhar na economia circular de circuito fechado em direção à qual estamos nos movendo.”

A Environmental Services Association, que representa a indústria de resíduos do Reino Unido, disse: “As instalações de recuperação de energia cumprem uma função pública vital e, de acordo com a hierarquia de resíduos, desviam milhões de toneladas de resíduos do Reino Unido dos aterros todos os anos.

“A  operação é aprovada pela Public Health England e permitida pela Agência Ambiental, e cada usina recebe uma permissão apenas se a agência determinar que está em um local apropriado; toda e qualquer mitigação de risco apropriada está em vigor; e a planta pode atender às condições de licenciamento. Em particular, limites muito rígidos de emissão lhes são impostos e o desempenho em relação a esses limites é monitorado de perto pela Agência Ambiental. ”

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Este artigo foi escrito originalmente em inglês e publicado pelo jornal “The Guardian” [Aqui!].

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