Agricultores de Zâmbia alcançam vitória importante contra multinacional Vedanta na Suprema Corte do Reino Unido

A Suprema Corte do Reino Unido anunciou seu veredito no caso de comunidades da Zâmbia que foram contaminadas pela Konkola Copper Mines (KCM), uma subsidiária da British Miner, Vedanta Resources Plc. Estas decisão permite que os camponeses prossigam com sua ação contra a controladora e sua subsidiária no Reino Unido. A decisão estabelece um forte precedente legal que permitirá que pessoas com reclamações contra subsidiárias de multinacionais britânicas processem a matriz na justiça do Reino Unido.

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O julgamento pelo presidente da Suprema Corte do Reino Unido, Lady Hale, e quatro outros juízes, reafirma as decisões do Tribunal de Tecnologia e Construção ocorrido em 2017 e do Tribunal de Recursos também  naquele ano. Lady Hale recusou os fundamentos da Vedanta nos acórdãos afirmando que, contrariamente ao as reivindicações dos advogados da Vedanta:

  • os requerentes têm uma reclamação de boa-fé contra Vedanta
  • a empresa tem o dever de cuidar dos reclamantes, especialmente tendo em vista a existência de políticas da empresa sobre meio ambiente, saúde e segurança.
  • que o tamanho e complexidade do caso, bem como a falta de recursos financeiros dos requerentes que estão entre os mais pobres na escala de pobreza de um dos países mais pobres do mundo significa que estes não têm acesso de fato na justiça de Zâmbia.

Os 1.826 requerentes, representados pelo escritório de advocacia do Reino Unido Leigh Day, são de comunidades agrícolas e pesqueiras a jusante das minas e fábricas da KCM. A Vedanta Resources comprou a KCM em 2004, incluindo um grande incidente em 2006 que transformou o rio Kafue em azul brilhante por um processo de contaminação por sulfato de cobre e ácido afetando as fontes de água para mais de 40.000 pessoas. Em função disso, 2001 reclamantes processaram a KCM na justiça da Zâmbia. As cortes de Zâmbia decidiram pela culpa da KCM, mas negaram as compensações financeiras demandadas pelos camponeses após uma batalha judicial de nove anos.  Em função disso, os camponeses levaram suas reclamações para o âmbito da justiça do Reino Unido.

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Água poluída é retirada de um poço em Shimulala, Zâmbia

James Nyasulu, de Chingola, um ativista  envolvido há bastante tempo no caso e um dos principais requerentes no caso da Zâmbia, emitiu a seguinte declaração:

O julgamento da Suprema Corte vai finalmente oferecer justiça a milhares de vítimas da poluição causada pelas atividades de mineração da KCM. Estas pessoas vem sofrendo imensamente de 2006 até hoje no distrito de Chingola, Zâmbia. A vida dessas pessoas, terra e saúde foram irreparavelmente danificadas por essa poluição que polui completamente o Rio Kafue e impediu a sobrevivência da vida aquática. Algumas pessoas morreram por causa dessa poluição”

Somos muito gratos à Suprema Corte britânica por permitir que o caso seja julgado no Reino Unido. Como nossos treze anos de batalhas legais demonstraram, não conseguimos obter justiça na Zâmbia.

O caso em si agora pode começar.

Samarendra Das da Foil Vedanta disse:

Como reconhecem os Objetivos de Desenvolvimento Sustentável da ONU, o desenvolvimento sustentável e o acesso à justiça andam de mãos dadas. Os juízes que hoje governam reconhecem e impõem esse princípio.

Empresas criminosas como a Vedanta não podem mais esperar por sua reputação e assumir um “manto de respeitabilidade” em virtude de uma listagem em Londres. Este é um dia histórico para vítimas de abusos de multinacionais britânicas em todo o mundo “.

Num outro desenvolvimento, a Vedanta Resources foi retirada da lista da Bolsa de Londres em 1º de outubro de 2018, em meio a protestos globais após o assassinato de 13 pessoas baleado pela polícia durante protestos contra fundição da empresa cobre em Tuticorin, Tamil Nadu, na Índia. Comentadores (incluindo Foil Vedanta em seu Relatório Abrangente intitulado “Bilhões da Vedanta: Falha regulatória, meio ambiente e direitos humanos”). No entanto, a Vedanta permanece responsável no Reino Unido pelo caso da Zâmbia.

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Agora, é possível que algumas das comunidades indígenas afetadas pela poluição e pelos abusos dos direitos humanos pela Vedanta também possam buscar a justiça no Reino Unido.Em abril de 2016, uma decisão da Suprema Corte concedeu à jurisdição dos demandantes A KCM e a Vedanta ouviram no Reino Unido, citando as finanças incertas e opacas da KCM, uma vez que podem não conseguir obter justiça na Zâmbia. O Tribunal de Recurso confirmou este veredicto em 2 julho de 2017.

O julgamento completo pode ser encontrado em https://www.supremecourt.uk/cases/uksc-2017-0185.html

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Esta reportagem foi publicada inicialmente em inglês pela foilvedanta.org [Aqui!]