O gelo do mar Ártico atingiu a segunda menor área registrada

O gelo marinho estava em 3,7 milhões de quilômetros quadrados neste verão. O Ártico está em transição para um novo clima em que os extremos são a norma.

gelo 1No gelo do mar Ártico, 14 de setembro. DANIELLA ZALCMAN / GREENPEACE

Por Audrey Garric pelo jornal Le Monde

Esta é mais uma prova de que o Ártico, uma sentinela do aquecimento global, está se tornando cada vez mais perturbado. O gelo marinho polar do hemisfério norte atingiu sua segunda menor área já registrada: 3,74 milhões de quilômetros quadrados em 15 de setembro, logo atrás do recorde de 2012 de 3,4 milhões de quilômetros quadrados, de acordo com o Centro Nacional de Dados sobre Neve e Gelo dos EUA (NSIDC) . Esta é apenas a segunda vez, desde que as pesquisas por satélite começaram em 1979, que a extensão do gelo marinho do Ártico caiu abaixo de 4 milhões de quilômetros quadrados. Isso está muito longe da média de 6,3 milhões de quilômetros quadrados de superfície do mar congelada medida em meados de setembro, entre 1981 e 2010.

“Foi um ano louco no Extremo Norte, com gelo acumulado quase atingindo sua menor extensão já registrada, ondas de calor se aproximando de 40 ° C na Sibéria e incêndios florestais massivos”, disse Mark Serreze, diretor do NSIDC, em um comunicado. Estamos rumando para um Oceano Ártico sem gelo sazonalmente, e este ano é mais um prego no caixão. “

O degelo do gelo marinho foi particularmente marcado na primeira semana de setembro – com uma perda de 80.000 km2 por dia, um recorde -, devido ao ar quente vindo do centro-norte da Sibéria, onde o as temperaturas estavam 6°C acima da média. A retirada é muito importante nos mares de Barents, Kara e Laptev, ao norte da Escandinávia e da Rússia.

Este derretimento espetacular faz parte de uma forte tendência ao desaparecimento do gelo. O gelo marinho – que atinge sua extensão mínima a cada ano em meados de setembro antes de aumentar até o máximo em fevereiro-março – agora derrete mais no verão e se reforma menos no inverno. Sua área no final do verão diminuiu 13% por década desde 1979, e os últimos quatorze anos foram os menos cobertos de gelo. Essa pequena extensão é “sem precedentes há pelo menos mil anos” , escreveu o Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas (IPCC) em seu relatório especial sobre oceanos e criosfera , publicado em setembro de 2019.

“A radiação solar derrete o gelo no verão, mas o oceano também desempenha um papel, não só no verão, quando as camadas superficiais da água se aquecem, mas também, agora, no inverno”, explica Marie- Noëlle Houssais, pesquisadora oceanógrafa (CNRS) do Laboratório de Oceanografia e Clima. “No Ártico, o oceano atua como uma pequena bomba-relógio: carrega e armazena o calor do Atlântico no fundo. Nos últimos anos, por efeitos de mistura, tem subido episodicamente em direção à superfície do oceano Ártico, de modo que o gelo se reforma menos rapidamente no inverno ”, continua o especialista nas regiões polares.

artico 3Evolução da idade do gelo do mar Ártico entre 1984 e 2019. As cores correspondem aos anos. NSIDC

Este bloco de gelo menos extenso também é feito de gelo mais fino e mais jovem e, portanto, mais vulnerável. Em 2019, pouco mais de 1% da cobertura de gelo do mar era gelo muito antigo (mais de 4 anos), contra 33% em 1984, de acordo com o NSIDC . Agora, dois terços do bloco de gelo tem menos de um ano. “No entanto, a camada de gelo mais fina derrete mais rapidamente, é mais sensível às tempestades e flutua mais rápido”, alerta Marie-Noëlle Houssais.

Amplificação ártica

Esse derretimento agrava a perturbação climática da região, em forma de círculo vicioso, devido a um fenômeno denominado amplificação ártica: quando o gelo ou a neve desaparecem, a manta branca altamente reflexiva é substituída por oceano ou vegetação, mais escura, que absorve mais luz solar. Isso leva a temperaturas mais altas do ar e da água que, por sua vez, aceleram o derretimento e, portanto, o aquecimento. Como resultado, desde meados da década de 1990, o Ártico está se aquecendo a uma taxa mais do que o dobro do resto do mundo.

“O Ártico está entrando em um clima completamente diferente de algumas décadas atrás. É um período de mudanças tão rápidas que as observações de climas anteriores não mostram mais o que se pode esperar no próximo ano ” , diz Laura Landrum, pesquisadora do National Center for Atmospheric Research, com sede no Colorado, EUA. Unidos). Ela e um colega publicaram um estudo na Nature na segunda  feira, 14 de setembro, mostrando que o Ártico está passando de um estado quase congelado para um clima totalmente novo, no qual os extremos estão se tornando a norma.

Usando observações de campo e modelos (que, no entanto, apresentam incertezas), os dois cientistas concluem que no cenário mais pessimista do IPCC, que implica que as emissões de gases de efeito estufa não são limitadas, o Ártico ficaria completamente sem gelo por três a quatro meses do ano no final do século. Devido ao desaparecimento da camada de gelo no verão, a temperatura do ar, acima do Oceano Árctico poderia ser 16 a 28 ° C mais elevada do que na segunda metade do Século XX, durante o outono e inverno. Parte da queda de neve se transformaria em chuvas, e a maioria das regiões do continente experimentaria um prolongamento da estação das chuvas em dois a quatro meses.

Seis piscinas olímpicas por segundo

Além da camada de gelo, cujo derretimento não eleva o nível dos oceanos por ser água do mar congelada, é o desastre da calota de gelo da Groenlândia – feita de água doce – o que mais preocupa os cientistas. De acordo com um estudo publicado no final de agosto na Communications Earth & Environment , uma publicação da Nature , a camada de gelo da Groenlândia perdeu 532 bilhões de toneladas de gelo em 2019, o equivalente ao conteúdo de seis piscinas olímpicas por segundo, um recorde. Um estudo separado publicado no mesmo jornal alguns dias antes mostrou que a Groenlândia está caminhando para uma perda irremediável se mantiver a mesma dieta de perda de peso – essa taxa aumentou sete vezes em três décadas. Na segunda-feira, uma massa de gelo de 113 km2 , ou o dobro da área de Manhattan, se separou da maior geleira do Ártico, localizada na Groenlândia .

“Se não modificarmos rápida e drasticamente nossas emissões de gases de efeito estufa, estaremos no caminho para o desaparecimento da Groenlândia em uma escala de tempo longa, ao longo de vários milênios, até mesmo vários séculos” , juiz Gaël Durand, glaciólogo no Instituto de Geociências Ambientais:

“Os impactos serão significativos na elevação do nível do mar, o que pode ter consequências graves, já que a atividade humana está concentrada nas costas. “

Essas mudanças sem precedentes no Ártico já estão colocando pessoas e ecossistemas em risco. Eles afetam os nativos, que têm mais dificuldade para pescar e caçar, pois os peixes ou mamíferos migram para o norte. Essas populações também se encontram mais isoladas, devido à falta de gelo para viajar de snowmobile, amarrar seus barcos ou pousar seus aviões. Menos gelo também significa ondas e tempestades mais intensas e frequentes, que atingem a costa e erodem a costa, por isso as aldeias estão considerando se mudar.

De forma mais ampla, as mudanças no clima do Ártico, considerado o ar-condicionado do planeta, podem ter um impacto no clima em latitudes médias do Hemisfério Norte Numerosos estudos demonstraram que o derretimento do gelo marinho pode causar episódios de frio na Ásia Oriental ou no leste dos Estados Unidos. Mas essas ligações episódicas não podem ser generalizadas para todas as regiões de latitudes médias, alerta o IPCC em seu relatório sobre a criosfera, indicando que existem muitas incertezas.

O Ártico também é uma força motriz por trás da circulação termohalina do oceano. “Se houver menos gelo no Oceano Ártico e se o degelo da Groenlândia aumentar, a transformação da água quente em fria que alimenta essa circulação entre o Equador e os pólos pode ser interrompida” , explica Marie-Noëlle Houssais. O que afeta o clima do Oceano Atlântico e, portanto, da Europa.

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fecho

Este artigo foi escrito originalmente em francês e publicado pelo Le Monde [Aqui!].

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