Corporações do setor alimentar rejeitam nova lei inglesa que pune produção agrícola em áreas desmatadas ilegalmente nos trópicos

 

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Foto aérea tirada de áreas queimadas da floresta amazônica, perto de Porto Velho, estado de Rondônia, Brasil. Fotografia: Carlos Fabal / AFP / Getty Images

Novo projeto de lei aplicará multas a empresas sediadas no Reino Unido que não conseguirem cortar ligações com terras desmatadas ilegalmente nos trópicos

Por Fiona Harvey correspondente do meio ambiente, para o “The Guardian”

As associações comerciais que representam os principais fornecedores de alimentos questionaram a necessidade de novas regulamentações para proteger as florestas no exterior, que serão apresentadas ao parlamento no projeto de lei ambiental na quarta-feira.

projeto de lei, que está com sua aprovação muito atrasada , conterá disposições para forçar as empresas sediadas no Reino Unido a examinar em profundidade suas cadeias de suprimentos e garantir que estejam livres de ligações com terras desmatadas ilegalmente no exterior.

Será a primeira vez que tais requisitos de devida diligência serão introduzidos na lei do Reino Unido, e ativistas e algumas empresas acolheram bem as mudanças. Regulamentações semelhantes também estão planejadas na UE .

No entanto, documentos obtidos sob a Lei de Liberdade de Informação mostram que empresas e associações comerciais que representam marcas domésticas disseram que os requisitos podem ser muito onerosos, aumentar os custos ou podem não funcionar.

A Cargill, gigante das commodities com sede nos Estados Unidos que tem sido associada ao desmatamento na Amazônia , disse ao governo que custaria mais: “Há um risco de que a devida diligência não supere suficientemente [problemas com rastreabilidade de mercadorias] sem prejudicar a resiliência da cadeia de abastecimento e eficiência, com impactos de custo associados. ”

Alguns órgãos do setor agrícola e da indústria alimentícia também questionaram as penalidades propostas no novo projeto de lei, de multas a empresas que infringirem as exigências.

A Seed Crushers and Oil Processors Association (SCOPA), que representa as empresas de soja e óleo de palma, disse em sua resposta: “Não nos sentimos confortáveis ​​com a ameaça de multas cobradas contra empresas que violam esta lei. A menos que tais violações possam ser definidas de alguma forma como deliberadas ou conscientes, o perigo é que as empresas possam ser penalizadas, apesar de fazerem tudo ao seu alcance para cumpri-las. ”

A International Meat Trade Association (IMTA), cujos membros incluem as carnes brasileiras JBS e Minerva associadas ao desmatamento na Amazônia , respondeu “não sei” a uma pergunta na consulta do projeto de lei ambiental, que questionava se deveria ser ilegal no Reino Unido para as empresas usarem commodities de risco florestal provenientes de terras desmatadas ilegalmente no exterior.

A IMTA também questionou se as multas eram necessárias, perguntando: “Foi considerada uma abordagem baseada em incentivos em vez de uma focada em multas?”

A Agricultural Industries Confederation (AIC) disse em sua resposta à ameaça de multas: “O processo deve ser extremamente robusto porque pode prejudicar desnecessária e involuntariamente a reputação de uma empresa. Isso é especialmente verdadeiro para empresas maiores, nacionais ou multinacionais, que respondem aos acionistas; não pode ser subestimado o quão prejudicial uma multa ou repreensão emitida pelo governo pode ser. ”

A AIC, que representa os fornecedores agrícolas no Reino Unido, também alertou sobre o aumento dos custos e pediu ao governo que “reconheça e trabalhe com as medidas e iniciativas existentes antes de qualquer coisa”.

A Chilled Foods Association (CFA) também questionou se a devida diligência era necessária, dizendo que “já foi feita sempre que possível”, e disse que os relatórios públicos “já foram questionados internamente por muitas empresas associadas”.

Objetivos fracassados ​​das maiores marcas de alimentos para banir o desmatamento do óleo de palma ‘

Sam Lawson, fundador do grupo de campanha Earthsight, que obteve as respostas do FoI, disse: “Grandes agronegócios que operam nos trópicos afirmam levar a sério o combate ao desmatamento, mas a resposta morna de suas associações a esta lei é significativa. Eles querem que o governo confie que eles farão a coisa certa. Mas eles têm mostrado repetidamente que não são confiáveis. Esta lei precisa de dentes ”.

Ele comparou as respostas questionando os requisitos com algumas empresas que adotaram o projeto de lei. A Unilever, a Nestlé e o British Retail Consortium responderam à consulta pedindo aos ministros que fortaleçam a lei para proibir todas as importações relacionadas ao desmatamento.

Um porta-voz da Cargill disse: “A Cargill está firmemente comprometida em transformar suas cadeias de suprimentos agrícolas em desmatamento e sem conversão por meio de políticas de cadeia de suprimentos prioritárias e planos de ação com prazos. Saudamos e apoiamos a atenção e o compromisso do Reino Unido com a devida diligência para commodities de risco florestal. Acreditamos que a complexidade do desafio justifica uma consideração cuidadosa quanto à ‘combinação inteligente’ mais apropriada de ferramentas que contribuiria para resolver as causas do desafio. Para isso, o engajamento e o diálogo com os países produtores, onde este desafio e a necessidade de capacitação são mais agudos, são de extrema importância ”.

Angela Bowden, secretária-geral da SCOPA, disse: “De forma alguma a SCOPA está procurando ‘diluir’ esta legislação proposta, na verdade [nossos] membros todos têm sistemas robustos de devida diligência em vigor agora e relatam isso publicamente. Qualquer legislação deve ser aplicável e, como tal, deve reconhecer as complexidades das cadeias de abastecimento de commodities e incentivar a parceria com os países produtores para alcançar a transformação sustentável das cadeias de abastecimento. Sem isso, há o perigo de desligamento de áreas de alto risco, o que seria prejudicial para fornecedores de terceiros países e prejudicial para os objetivos de abordar o risco de desmatamento e apoiar a produção sustentável. ”

Um porta-voz do IMTA disse: “O IMTA respondeu à consulta do governo sobre a devida diligência em commodities de risco florestal. Apoiamos o governo que analisa esta iniciativa e em nossa resposta clamamos por ‘total engajamento e colaboração com a cadeia de abastecimento’ para ‘melhor garantir que as recomendações de políticas resultantes sejam tão eficazes quanto possível’. ”

A AIC disse que não se opõe a multas ou aos requisitos de devida diligência do projeto de lei. “Se qualquer empresa em uma cadeia de suprimentos está fornecendo conscientemente produtos adquiridos ilegalmente, é certo que as sanções sejam aplicadas, no entanto, a AIC deixa claro que o processo deve ser robusto e justo. A posição da AIC é que a legislação proposta deve se basear nas mesas redondas do Reino Unido sobre soja e óleo de palma sustentáveis ​​e na Iniciativa de Recursos Globais do Reino Unido, cujas recomendações foram o precursor da legislação de devida diligência. ”

Karin Goodburn, diretora geral da CFA, disse: “Desafiar em nossa indústria significa algo que é examinado extensivamente e auditado. Nossos membros já fazem relatórios sobre RSE / sustentabilidade para seus clientes de varejo. Fazer isso diretamente ao governo seria a duplicação de dados. O tipo de due diligence realizada como padrão em nosso setor vai além de qualquer abordagem legalmente obrigatória atual e depende dos requisitos dos clientes de varejo. ”

fecho

Este texto foi escrito originalmente em inglês e foi publicado pelo jornal “The Guardian” [Aqui!].

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