A idade da extinção. ‘Os agricultores estão cavando suas próprias sepulturas’: o verdadeiro custo do cultivo de alimentos no árido sul da Espanha

A sede insaciável de água da agricultura intensiva está transformando áreas úmidas em terrenos baldios, drenando rios e poluindo as águas subterrâneas

Por Stephen Burgen em Tablas de Daimiel para o “The Guardian”

Um pântano sem água é uma visão melancólica. Os peixes estão mortos, os pássaros voaram e um silêncio sem vida paira sobre o lugar. “Tudo o que você vê ao seu redor deveria estar debaixo d’água”, disse Rafa Gosálvez, da Ecologistas em Ação, do mirante do parque nacional Las Tablas de Daimiel . O parque está seco há três anos e onde antes havia espécies aquáticas como patos, garças, garças e lagostins de água doce, bem como pererecas e a doninha-comum, agora a vida selvagem praticamente desapareceu.

Las Tablas de Daimiel é um pântano único nas vastas planícies quase sem árvores de Castilla-La Mancha, no centro da Espanha . Mas o parque teve sua vida sugada para saciar a sede insaciável da agricultura intensiva.

Sessenta e sete por cento da água usada na Espanha vai para a agricultura, de acordo com a OCDE, mas sobe para 85-90% no sudeste, diz Julia Martínez-Fernández, diretora técnica da Fundação Nova Cultura da Água, que promove o uso sustentável da água.

Guindastes comuns sobrevoam Las Tablas de Daimiel.

Garças comuns sobrevoam Las Tablas de Daimiel. Fotografia: Beldad / EPA-EFE

O ecossistema de Las Tablas depende da água das chuvas, do rio Guadiana e de um enorme aquífero, mas a crise climática fez com que os períodos de seca em Espanha se tornassem mais longos. O Guadiana está a secar, enquanto a agricultura esgotou o aquífero e poluiu as águas subterrâneas com fosfatos e outros fertilizantes químicos. Em 2009, o pantanal estava tão seco que eclodiram incêndios subterrâneos de turfa .

Os 3.000 hectares (7.400 acres) de Las Tablas são tudo o que resta do que, de acordo com o World Wildlife Fund,  foi um sistema de 50.000 hectares de pântanos em Castilla-La Mancha.

Gosálvez diz que a água necessária para irrigar as vinhas, azeitonas, pistácios, cebolas e melões de Castilla-La Mancha excede os recursos disponíveis e, a menos que uma sequência de vários anos de fortes chuvas, a zona húmida só pode ser salva com a transferência de água do rio Tejo – exceto  que o Tejo está sobreexplorado e quase secou há quatro anos .

Grande parte do problema data da década de 1970, quando o governo espanhol embarcou em um plano para transformar Murcia e Almería, no sudeste, na horta da Europa. O plano tinha uma grande falha: não havia água.

O sudeste da Espanha é árido e nenhum dos três principais rios do país corre perto dele. O Douro e o Tejo nascem no centro-norte da Espanha e fluem para oeste no Atlântico em, respectivamente, Porto e Lisboa, enquanto o Ebro sobe no noroeste e deságua no Mediterrâneo quase 400 km ao norte de Múrcia.

A solução foi transferir água das cabeceiras do Tejo através de quase 300km de condutas para irrigar o árido sul.

No entanto, ao invés de satisfazer a demanda, a transferência serviu para incentivar a agricultura intensiva insustentável que levou à exploração de águas subterrâneas, com consequências ambientais desastrosas.

O espetáculo neste verão de milhares de peixes mortos flutuando no Mar Menor, uma lagoa de água salgada em Murcia outrora conhecida por suas águas cristalinas, foi o resultado de fertilizantes poluindo as águas subterrâneas que drenam para o mar. Os nitratos desencadeiam a proliferação de algas que privam os peixes de oxigênio.

“O desastre do Mar Menor é o resultado de uma agricultura intensiva que continua a se expandir de uma maneira não sustentável, tanto em Murcia como em muitas outras partes da Espanha”, disse Martínez-Fernández.

Os pássaros voam ao pôr do sol sobre Las Tablas de Daimiel.

Bolsões de água vistos em Las Tablas de Daimiel em 2020, depois que poços de emergência foram abertos para evitar a eclosão de incêndios. Fotografia: Beldad / EPA-EFE

A vizinha Almería – onde as estufas que formam o famoso “mar de plástico”são visíveis do espaço – produz cerca de 3,5 milhões de toneladas de pimentão, tomate, pepino e melão por ano. Junto com a Granada, abastece cerca de 50% do mercado europeu. Todos os anos, Almería também produz milhares de toneladas de resíduos plásticos ,muitos dos quais acabam no mar.

No entanto, a transferência de água no Tejo não é suficiente para fazer face à crescente procura da agricultura em Almería. Nos últimos 40 anos, o volume de água que chega à cabeceira do Tejo diminuiu cerca de 40%, segundo as estimativas, e continua a diminuir. Portanto, Almería depende cada vez mais da água do mar dessalinizada para irrigação.

Na tentativa de lidar com o problema, em 1985 o governo espanhol trouxe uma nova lei da águapara regulamentar seu uso. Mas foi forçado a conceder que qualquer pessoa que tivesse um poço ou acesso à água tivesse o direito de explorá-lo.

Hoje, o governo reconhece que a situação é insustentável. Teresa Ribera, ministra da transição ecológica, está sob pressão para que a Espanha cumpra os padrões europeus de qualidade e quantidade de água que entrarão em vigor em 2027, e sabe que isso só pode ser alcançado reduzindo a irrigação.

Ao apresentar o plano hídrico quinquenal do país, Ribera reconheceu que os recursos hídricos estão em declínio e partes da Espanha enfrentam a desertificação.

“Neste contexto, os planos de água não podem continuar a apoiar o tipo de práticas que têm levado à sobreexploração dos aquíferos, à contaminação das águas subterrâneas e à deterioração dos nossos rios”, afirmou.

Embora a agricultura responda por apenas 3% do PIB e 4% dos empregos, o setor agrícola tem considerável influência política. Quando Ribera anunciou a redução do volume de água que podia ser transferido do Tejo, houve um clamor dos agricultores.

Lucas Jiménez, presidente de uma associação de agricultores que dependem da transferência, advertiu Ribera “que enfrenta uma batalha na justiça e nas ruas”.

“O problema é que a solução para a questão da água colocará qualquer governo em conflito com vários setores como a agricultura, a hidroeletricidade e os promotores imobiliários”, afirma Miguel Ángel Sánchez, porta-voz da Plataforma de Defesa do Tejo.

“Madrid sabe que isso não pode continuar, mas eles não vão levar o touro pelos chifres e são os governos regionais que têm autoridade sobre a água”, diz Gosálvez.

Uma lagoa em Las Tablas de Daimiel permanece seca mesmo após a estação das chuvas.
Las Tablas de Daimiel permanece seco mesmo após a estação das chuvas. Fotografia: Nacho Calonge / Alamy

“A UE paga aos agricultores para plantar mais, levando a uma superprodução, com o resultado de que o preço de mercado mal cobre o custo de produção”, diz ele.

“Precisamos acordar para a realidade, simplesmente não há água suficiente para atender a demanda de irrigação. Os fazendeiros estão cavando suas próprias sepulturas ”.

Encontre mais cobertura sobre a idade da extinção aqui e siga os repórteres da biodiversidade Phoebe Weston e Patrick Greenfield no Twitter para obter as últimas notícias e recursos

compass

Este texto foi escrito inicialmente em inglês e publicado pelo jornal “The Guardian” [Aqui!].

Deixe um comentário

Faça o login usando um destes métodos para comentar:

Logotipo do WordPress.com

Você está comentando utilizando sua conta WordPress.com. Sair /  Alterar )

Foto do Google

Você está comentando utilizando sua conta Google. Sair /  Alterar )

Imagem do Twitter

Você está comentando utilizando sua conta Twitter. Sair /  Alterar )

Foto do Facebook

Você está comentando utilizando sua conta Facebook. Sair /  Alterar )

Conectando a %s