Remédios poluíram perigosamente os rios do mundo, alertam cientistas

Poluição farmacêutica representa ‘ameaça global à saúde humana e ambiental’, segundo estudo importante

hong kongO rio Kai Tak em Hong Kong tinha 34 ingredientes farmacêuticos ativos diferentes em um único local, o maior número registrado. Fotografia: Robert Harding/Rex/Shutterstock

Por Damian Carrington, editor de Meio Ambiente, para o “The Guardian”

Medicamentos poluíram rios em todo o mundo e representam “uma ameaça global ao meio ambiente e à saúde humana”, de acordo com o estudo mais abrangente até o momento.

Produtos farmacêuticos e outros compostos biologicamente ativos usados ​​por humanos são conhecidos por prejudicar a vida selvagem e os antibióticos no meio ambiente aumentam o risco de resistência aos medicamentos, uma das maiores ameaças à humanidade.

Os cientistas mediram a concentração de 61 ingredientes farmacêuticos ativos (APIs) em mais de 1.000 locais ao longo de 258 rios e em 104 países, cobrindo todos os continentes. Apenas dois lugares não estavam poluídos – Islândia e uma aldeia venezuelana onde os indígenas não usam remédios modernos.

Os APIs mais frequentemente detectados foram uma droga antiepiléptica, a carbamazepina, que é difícil de quebrar, a metformina, a droga para diabetes, e a cafeína. Todos os três foram encontrados em pelo menos metade dos sites. Antibióticos foram encontrados em níveis perigosos em um em cada cinco locais e muitos locais também tinham pelo menos um API em níveis considerados prejudiciais para a vida selvagem, com efeitos como a feminização de peixes.

Os APIs acabam nos rios depois de serem levados por pessoas e gado e depois excretados no sistema de esgoto ou diretamente no meio ambiente, embora alguns também possam vazar de fábricas farmacêuticas.

Os pontos de acesso com níveis muito altos de APIs incluíram Lahore no Paquistão, La Paz na Bolívia e Adis Abeba na Etiópia. Madri, na Espanha, estava entre os 10% dos lugares com maiores concentrações acumuladas, e Glasgow, no Reino Unido, e Dallas, nos EUA, estavam entre os 20% melhores.

“A Organização Mundial da Saúde, a ONU e outras organizações dizem que a resistência antimicrobiana é a maior ameaça à humanidade – é uma próxima pandemia”, disse John Wilkinson, da Universidade de York, no Reino Unido, e que liderou o estudo, que envolveu 127 pesquisadores de 86 instituições. “Em 19% de todos os locais que monitoramos, as concentrações de [antibióticos] excederam os níveis que esperávamos para estimular as bactérias a desenvolver resistência”.

Pesquisa publicada em janeiro estimou que 5 milhões de pessoas morreram em 2019 por infecções bacterianas resistentes a antibióticos. As regiões que sofrem o maior impacto da resistência aos antibióticos nesse estudo se alinham com as do estudo com a pior poluição por drogas, sugerindo que a contaminação dos rios pode estar desempenhando um papel no aumento da resistência. Um local em Bangladesh tinha níveis do antibiótico metronidazol mais de 300 vezes maior do que o alvo seguro, possivelmente devido a vazamentos da fabricação de produtos farmacêuticos.

A poluição por drogas já era conhecida por prejudicar a vida selvagem , desde antidepressivos fazendo com que os estorninhos se alimentassem menos e medicamentos contraceptivos reduzindo as populações de peixes. “Se eu fosse um peixe vivendo em alguns desses rios, estaria preocupado agora”, disse Wilkinson. No entanto, os níveis na maioria dos rios não forneceriam altas doses para as pessoas nadando, disse ele.

O estudo, publicado na revista Proceedings of the National Academy of Sciences , é de longe o maior até hoje e representa o impacto na poluição dos rios de 470 milhões de pessoas. Os pesquisadores concluíram: “A poluição farmacêutica representa uma ameaça global à saúde ambiental e humana”.

Anteriormente, quase todas as medições haviam sido feitas na Europa Ocidental e na América do Norte, mas as pesquisas mais recentes mostraram que a poluição da API costuma ser muito maior em outros lugares. O trabalho incluiu 36 países nos quais os APIs foram medidos pela primeira vez, principalmente na África e na América do Sul.

Entre as drogas detectadas em todos os continentes, exceto na Antártica, estavam os antidepressivos citalopram e venlafaxina, os anti-histamínicos cetirizina e fexofenadina, o antibiótico trimetoprim e lidocaína, um anestésico. O rio Kai Tak em Hong Kong tinha 34 APIs diferentes em um único local, o maior número registrado.

 Os riscos ecológicos podem ser maiores do que o previsto para as APIs individuais devido às interações toxicológicas dessas misturas”, disseram os pesquisadores. Existem mais de 2.500 produtos farmacêuticos em uso, mas a tecnologia atual permite a análise de apenas 50-100 de uma única amostra, então os pesquisadores se concentraram nos mais usados.

As maiores concentrações de drogas foram encontradas em países de renda baixa a média, incluindo Índia e Nigéria. Os pesquisadores acham que isso pode ser porque as pessoas nesses países têm renda suficiente para comprar produtos farmacêuticos, mas vivem em lugares sem bons sistemas de esgoto, que podem remover medicamentos, mas são caros.

O estudo não incluiu medições de drogas ilícitas, como cocaína e MDMA, que foram detectadas em rios em níveis prejudiciais à vida selvagem , embora análises futuras das amostras possam fazer isso.

Os cientistas esperam que a pesquisa ajude a concentrar os esforços de limpeza nos produtos farmacêuticos e nas regiões de maior risco. “Sabemos que uma boa conectividade de esgoto e tratamento de efluentes é a chave para minimizar, embora não necessariamente eliminar, as concentrações farmacêuticas”, disse Wilkinson. “No entanto, isso é extremamente caro, pois há muita infraestrutura envolvida.”

Usar medicamentos com mais cuidado é outra maneira de reduzir a poluição, disse ele, especialmente antibióticos, que estão disponíveis a preços baixos em muitos países sem receita médica e amplamente consumidos desnecessariamente, por exemplo, para tratar resfriados.

“Os produtos farmacêuticos são quase onipresentes nos rios de todo o mundo”, disse o professor Joakim Larsson, da Universidade de Gotemburgo, na Suécia, que não fez parte da equipe do estudo.

“O estudo mostra que um conjunto bastante grande de produtos farmacêuticos excede os ‘níveis seguros’ e, muitas vezes, em um número muito grande de locais. As bactérias não respeitam as fronteiras nacionais, então se uma nova bactéria resistente se desenvolve em um lado do nosso planeta, logo se torna um risco para todos.”

Os pesquisadores estão procurando estender o número de países cobertos, já que a pandemia de COVID-19 interrompeu suas pesquisas. Eles também estão aumentando o número de medicamentos medidos e esperam avaliar os níveis nos rios ao longo do ano para examinar as tendências sazonais.

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Este texto fo escrito originalmente em inglês e publicado pelo jornal “The Guardian” [Aqui!].

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