Uber quebrou leis, enganou a polícia e pressionou secretamente governos, revela vazamento de documentos

  • Mais de 124.000 documentos confidenciais vazaram para o Guardian
  • Arquivos expõem tentativas de lobby de Joe Biden, Olaf Scholz e George Osborne
  • Emmanuel Macron auxiliou secretamente o lobby do Uber na França, revelam textos
  • Empresa usou ‘kill switch’ durante as incursões para impedir que a polícia visse dados
  • Ex-CEO da Uber disse a executivos que ‘violência garante sucesso’

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Por Harry Davies, Simon Goodley, Felicity Lawrence, Paul Lewis and Lisa O’Carroll para o “The Guardian”

O tesouro vazado de arquivos confidenciais revelou a história interna de como a gigante da tecnologia Uber desrespeitou as leis, enganou a polícia, explorou a violência contra motoristas e pressionou secretamente os governos durante sua expansão global agressiva.

O vazamento sem precedentes para o Guardian de mais de 124.000 documentos – conhecidos como arquivos Uber – expõe as práticas eticamente questionáveis que alimentaram a transformação da empresa em uma das exportações mais famosas do Vale do Silício.

O vazamento abrange um período de cinco anos em que o Uber era administrado por seu cofundador Travis Kalanick , que tentou forçar o serviço de táxi em cidades ao redor do mundo, mesmo que isso significasse violar leis e regulamentos de táxi.

Durante a feroz reação global, os dados mostram como o Uber tentou reforçar o apoio cortejando discretamente primeiros-ministros, presidentes, bilionários, oligarcas e barões da mídia.

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Taxistas franceses protestando contra serviços privados de aluguel como o Uber. Fotografia: Olivier Coret/Rex/Shutterstock

Mensagens vazadas sugerem que os executivos do Uber não tinham ilusões sobre a violação da lei da empresa, com um executivo brincando que eles se tornaram “piratas” e outro admitindo: “Somos apenas ilegais”.

O cache de arquivos, que abrange 2013 a 2017, inclui mais de 83.000 e-mails, iMessages e mensagens do WhatsApp, incluindo comunicações muitas vezes francas e sem verniz entre Kalanick e sua equipe de executivos.

Os arquivos do Uber são uma investigação global baseada em um tesouro de 124.000 documentos que vazaram para o Guardian. Os dados consistem em e-mails, iMessages e trocas de WhatsApp entre os executivos mais seniores da gigante do Vale do Silício, além de memorandos, apresentações, cadernos, documentos informativos e faturas.

Os registros vazados cobrem 40 países e vão de 2013 a 2017, período em que o Uber estava se expandindo agressivamente pelo mundo. Eles revelam como a empresa infringiu a lei, enganou a polícia e os reguladores, explorou a violência contra motoristas e fez lobby secreto contra governos em todo o mundo.

Para facilitar uma investigação global de interesse público, o Guardian compartilhou os dados com 180 jornalistas em 29 países por meio do Consórcio Internacional de Jornalistas Investigativos (ICIJ). A investigação foi gerenciada e liderada pelo Guardian com o ICIJ.

Em um comunicado , a Uber disse: “Não temos e não daremos desculpas para comportamentos passados que claramente não estão alinhados com nossos valores atuais. Em vez disso, pedimos ao público que nos julgue pelo que fizemos nos últimos cinco anos. e o que faremos nos próximos anos.”

Em uma troca, Kalanick rejeitou as preocupações de outros executivos de que enviar motoristas do Uber para um protesto na França os coloca em risco de violência de oponentes furiosos no setor de táxi. “Acho que vale a pena,” ele retrucou. “A violência garante o sucesso”.

Em um comunicado , o porta-voz de Kalanick disse que “nunca sugeriu que o Uber deveria tirar vantagem da violência em detrimento da segurança do motorista” e qualquer sugestão de que ele estivesse envolvido em tal atividade seria completamente falsa.

O vazamento também contém textos entre Kalanick e Emmanuel Macron , que secretamente ajudou a empresa na França quando era ministro da Economia, permitindo ao Uber acesso frequente e direto a ele e sua equipe.

Macron, o presidente francês, parece ter feito um esforço extraordinário para ajudar o Uber, chegando a dizer à empresa que havia feito um “acordo” secreto com seus oponentes no gabinete francês.

Em particular, os executivos da Uber expressaram desdém mal disfarçado por outros funcionários eleitos que eram menos receptivos ao modelo de negócios da empresa.

Depois que o chanceler alemão, Olaf Scholz, que era prefeito de Hamburgo na época, se opôs aos lobistas do Uber e insistiu em pagar um salário mínimo aos motoristas, um executivo disse a colegas que ele era “um verdadeiro comediante”.

Quando o então vice-presidente dos EUA, Joe Biden, na época apoiador do Uber, chegou atrasado a uma reunião com a empresa no Fórum Econômico Mundial em Davos, Kalanick mandou uma mensagem para um colega: que cada minuto de atraso que ele está, é um minuto a menos que ele terá comigo.

 Depois de conhecer Kalanick, Biden parece ter alterado seu discurso preparado em Davos para se referir a um CEO cuja empresa daria a milhões de trabalhadores “liberdade para trabalhar quantas horas quiserem, gerenciar suas próprias vidas como quiserem”.

 O The Guardian liderou uma investigação global sobre os arquivos vazados do Uber, compartilhando os dados com organizações de mídia de todo o mundo por meio do Consórcio Internacional de Jornalistas Investigativos (ICIJ). Mais de 180 jornalistas de 40 meios de comunicação, incluindo Le Monde, Washington Post e BBC, publicarão nos próximos dias uma série de reportagens investigativas sobre a gigante da tecnologia.

Em comunicado em resposta ao vazamento , a Uber admitiu “erros e equívocos”, mas disse que se transformou desde 2017 sob a liderança de seu atual presidente-executivo, Dara Khosrowshahi.

“Não temos e não vamos dar desculpas para comportamentos passados que claramente não estão alinhados com nossos valores atuais”, afirmou. “Em vez disso, pedimos ao público que nos julgue pelo que fizemos nos últimos cinco anos e pelo que faremos nos próximos anos.”

O porta-voz de Kalanick disse que as iniciativas de expansão da Uber foram “lideradas por mais de uma centena de líderes em dezenas de países ao redor do mundo e em todos os momentos sob supervisão direta e com total aprovação dos robustos grupos jurídicos, políticos e de conformidade da Uber”.

“Abrace o caos”

Os documentos vazados abrem as cortinas sobre os métodos que a Uber usou para lançar as bases de seu império. Uma das maiores plataformas de trabalho do mundo, a Uber é agora uma empresa de US$ 43 bilhões (£ 36 bilhões), fazendo aproximadamente 19 milhões de viagens por dia.

Os arquivos cobrem as operações da Uber em 40 países durante um período em que a empresa se tornou um gigante global, demolindo seu serviço de táxi em muitas das cidades em que ainda opera hoje.

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Um carro Uber em Moscou. Fotografia: Fifg/Alamy

De Moscou a Joanesburgo, financiada com financiamento de capital de risco sem precedentes, a Uber subsidiava viagens pesadamente, seduzindo motoristas e passageiros para o aplicativo com incentivos e modelos de preços que não seriam sustentáveis.

O Uber minou os mercados estabelecidos de táxis e táxis e pressionou os governos a reescrever as leis para ajudar a pavimentar o caminho para um modelo de trabalho baseado em aplicativos e de economia de shows que desde então proliferou em todo o mundo.

Em uma tentativa de reprimir a reação feroz contra a empresa e obter mudanças nas leis trabalhistas e de táxi, a Uber planejou gastar extraordinários US$ 90 milhões em 2016 em lobby e relações públicas, sugere um documento.

Sua estratégia muitas vezes envolvia passar por cima das cabeças dos prefeitos e autoridades de transporte e direto para a sede do poder.

Além de se encontrarem com Biden em Davos, os executivos do Uber se encontraram cara a cara com Macron, o primeiro-ministro irlandês, Enda Kenny, o primeiro-ministro israelense, Benjamin Netanyahu, e George Osborne, então chanceler do Reino Unido. Uma nota da reunião retratou Osborne como um “forte defensor”.

Em um comunicado, Osborne disse que era política explícita do governo na época se reunir com empresas globais de tecnologia e “convencê-las a investir na Grã-Bretanha e criar empregos aqui”.

Embora a reunião de Davos com Osborne tenha sido declarada, os dados revelam que seis ministros conservadores do Reino Unido tiveram reuniões com o Uber que não foram divulgadas. Não está claro se as reuniões deveriam ter sido declaradas, expondo a confusão sobre como as regras de lobby do Reino Unido são aplicadas.

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Táxis bloqueiam Whitehall durante um protesto contra a decisão de conceder à Uber uma licença para operar em Londres em 2016. Fotografia: Andy Rain/EPA

Os documentos indicam que a Uber era adepta de encontrar caminhos não oficiais para chegar ao poder, aplicando influência por meio de amigos ou intermediários, ou buscando encontros com políticos nos quais assessores e funcionários não estavam presentes.

Conquistou o apoio de figuras poderosas em lugares como Rússia, Itália e Alemanha, oferecendo-lhes participações financeiras premiadas na startup e transformando-as em “investidores estratégicos”.

E em uma tentativa de moldar os debates políticos, pagou a acadêmicos proeminentes centenas de milhares de dólares para produzir pesquisas que apoiassem as alegações da empresa sobre os benefícios de seu modelo econômico.

Apesar de uma operação de lobby bem financiada e obstinada, os esforços da Uber tiveram resultados mistos. Em alguns lugares, o Uber conseguiu persuadir os governos a reescrever as leis, com efeitos duradouros. Mas em outros lugares, a empresa se viu bloqueada por indústrias de táxi entrincheiradas, superadas por rivais locais de táxis ou contestadas por políticos de esquerda que simplesmente se recusavam a ceder.

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Um manifestante segura um sinalizador durante um protesto em Paris contra o Uber. Fotografia: François Mori/AP

Quando confrontado com a oposição, o Uber procurou aproveitá-lo, aproveitando-o para alimentar a narrativa de que sua tecnologia estava interrompendo sistemas de transporte antiquados e instando os governos a reformar suas leis.

Quando o Uber foi lançado em toda a Índia, o principal executivo de Kalanick na Ásia pediu aos gerentes que se concentrassem em impulsionar o crescimento, mesmo quando “os incêndios começarem a queimar”. “Saiba que isso é uma parte normal dos negócios da Uber”, disse ele. “Abrace o caos. Significa que você está fazendo algo significativo.”

Kalanick pareceu colocar esse ethos em prática em janeiro de 2016, quando as tentativas do Uber de derrubar os mercados na Europa levaram a protestos furiosos na Bélgica, Espanha, Itália e França de taxistas que temiam por seus meios de subsistência.

Em meio a greves de táxi e tumultos em Paris, Kalanick ordenou que executivos franceses retaliassem, incentivando os motoristas do Uber a realizar um contra-protesto com desobediência civil em massa.

Alertado de que isso colocaria os motoristas do Uber em risco de ataques de “bandidos de extrema direita” que se infiltraram nos protestos de táxi e estavam “preparando uma briga”, Kalanick pareceu pedir que sua equipe avançasse independentemente. “Acho que vale a pena”, disse ele. “A violência garante o sucesso. E esses caras devem ser resistidos, não? Concordaram que o lugar e a hora certos devem ser pensados.”

A decisão de enviar motoristas do Uber para protestos potencialmente voláteis, apesar dos riscos, foi consistente com o que um ex-executivo sênior disse ao Guardian ser uma estratégia de “armar” os motoristas e explorar a violência contra eles para “manter a controvérsia acesa”.

Foi uma cartilha que, sugerem os e-mails vazados, foi repetida na Itália, Bélgica, Espanha, Suíça e Holanda.

Quando homens mascarados, supostamente motoristas de táxi furiosos, atacaram os motoristas do Uber com soqueiras e um martelo em Amsterdã em março de 2015, os funcionários do Uber procuraram tirar vantagem disso para ganhar concessões do governo holandês.

As vítimas dos motoristas foram encorajadas a registrar relatórios policiais, que foram compartilhados com o De Telegraaf, o principal jornal diário holandês. Eles “serão publicados sem nossa impressão digital na primeira página amanhã”, escreveu um gerente. “Mantemos a narrativa da violência por alguns dias, antes de oferecer a solução.”

O porta-voz de Kalanick questionou a autenticidade de alguns documentos. Ela disse que Kalanick “nunca sugeriu que o Uber deveria tirar vantagem da violência em detrimento da segurança do motorista” e qualquer sugestão de que ele estivesse envolvido em tal atividade seria “completamente falsa”.

O porta-voz do Uber também reconheceu erros passados ​​no tratamento dos motoristas da empresa, mas disse que ninguém, incluindo Kalanick, queria violência contra os motoristas do Uber. “Há muito que nosso ex-CEO disse há quase uma década que certamente não toleraríamos hoje”, disse ela. “Mas uma coisa que sabemos e sentimos fortemente é que ninguém no Uber jamais ficou feliz com a violência contra um motorista.”

O ‘interruptor de matar’

Os motoristas do Uber foram, sem dúvida, alvo de ataques violentos e às vezes assassinatos por taxistas furiosos. E o aplicativo de táxi, em alguns países, se viu lutando contra frotas de táxis entrincheiradas e monopolizadas com relações acolhedoras com as autoridades municipais. A Uber frequentemente caracterizou seus oponentes nos mercados regulamentados de táxi como operando um “cartel”.

No entanto, em particular, os executivos e funcionários do Uber parecem ter poucas dúvidas sobre a natureza muitas vezes desonesta de sua própria operação.

Em e-mails internos, a equipe se referiu ao “status diferente do legal” da Uber ou outras formas de não conformidade ativa com os regulamentos, em países como Turquia, África do Sul, Espanha, República Tcheca, Suécia, França, Alemanha e Rússia.

Um executivo sênior escreveu em um e-mail: “Não somos legais em muitos países, devemos evitar fazer declarações antagônicas”. Comentando sobre as táticas que a empresa estava preparada para implantar para “evitar a fiscalização”, outro executivo escreveu: “Nós nos tornamos oficialmente piratas”.

Nairi Hourdajian, chefe de comunicações globais da Uber, foi ainda mais direto em uma mensagem para um colega em 2014, em meio aos esforços para fechar a empresa na Tailândia e na Índia: “Às vezes temos problemas porque, bem, somos apenas ilegais. .” Contatado pelo Guardian, Hourdajian se recusou a comentar.

O porta-voz de Kalanick acusou os repórteres de “pressionar sua agenda falsa” de que ele havia “dirigido conduta ilegal ou imprópria”.

O porta-voz da Uber disse que, quando começou, “não existiam regulamentações de transporte compartilhado em nenhum lugar do mundo” e as leis de transporte estavam desatualizadas para a era dos smartphones.

Em todo o mundo, a polícia, autoridades de transporte e agências reguladoras tentaram reprimir o Uber. Em algumas cidades, as autoridades baixaram o aplicativo e aclamaram as corridas para que pudessem reprimir as viagens de táxi sem licença, encontrar motoristas do Uber e apreender seus carros. Os escritórios da Uber em dezenas de países foram repetidamente invadidos pelas autoridades.

Nesse cenário, a Uber desenvolveu métodos sofisticados para impedir a aplicação da lei. Um era conhecido internamente na Uber como “kill switch”. Quando um escritório da Uber foi invadido, os executivos da empresa enviaram freneticamente instruções à equipe de TI para cortar o acesso aos principais sistemas de dados da empresa, impedindo as autoridades de coletar evidências.

Os arquivos vazados sugerem que a técnica, assinada pelos advogados do Uber, foi implantada pelo menos 12 vezes durante batidas na França, Holanda, Bélgica, Índia, Hungria e Romênia.

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Travis Kalanick falando para estudantes em Mumbai em 2016. Foto: dinamarquês Siddiqui/Reuters

O porta-voz de Kalanick disse que tais protocolos de “kill switch” são uma prática comercial comum e não foram projetados para obstruir a justiça. Ela disse que os protocolos, que não excluem dados, foram examinados e aprovados pelo departamento jurídico da Uber, e o ex-CEO da Uber nunca foi acusado de obstrução de justiça ou delito relacionado.

O porta-voz da Uber disse que seu software kill switch “nunca deveria ter sido usado para impedir uma ação regulatória legítima” e parou de usar o sistema em 2017, quando Khosrowshahi substituiu Kalanick como CEO.

Outro executivo que os arquivos vazados sugerem estar envolvido em protocolos de kill switch foi Pierre-Dimitri Gore-Coty, que dirigia as operações do Uber na Europa Ocidental. Ele agora dirige o Uber Eats e faz parte da equipe executiva de 11 pessoas da empresa.

A Gore-Coty disse em um comunicado que lamentava “algumas das táticas usadas para obter uma reforma regulatória para o compartilhamento de caronas nos primeiros dias”. Olhando para trás, ele disse: “Eu era jovem e inexperiente e muitas vezes recebia orientações de superiores com ética questionável”.

Os políticos agora também enfrentam dúvidas sobre se eles seguiram a direção dos executivos do Uber.

Quando um oficial da polícia francesa em 2015 pareceu proibir um dos serviços do Uber em Marselha, Mark MacGann, o principal lobista do Uber na Europa, Oriente Médio e África, recorreu ao aliado do Uber no gabinete francês.

“Vou analisar isso pessoalmente”, respondeu Macron. “Neste momento, vamos manter a calma.”

Relatório de arquivos Uber: Harry Davies, Simon Goodley, Felicity Lawrence, Paul Lewis, Lisa O’Carroll, John Collingridge, Johana Bhuiyan, Sam Cutler, Rob Davies, Stephanie Kirchgaessner, Jennifer Rankin, Jon Henley, Rowena Mason, Andrew Roth, Pamela Duncan , Dan Milmo, Mike Safi, David Pegg e Ben Butler.


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Este texto foi originalmente escrito em inglês e publicado pelo jornal “The Guardian” [Aqui!].

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