‘Como uma gigantesca estação de esgoto’: como o ‘cinturão de porcos’ da Alemanha ficou grande demais

Levará muito tempo para reparar os danos de uma indústria de suínos superdimensionada e seus resíduos, dizem autoridades do estado da Baixa Saxônia, no noroeste alemão

Porcos

Em algumas áreas da Baixa Saxônia – lar de mais de 7 milhões de suínos – a densidade de suínos é quatro vezes maior que a média nacional. Fotografia: Henner Rosenkranz

Por Holly Young para o “The Guardian”

Há um velho ditado, pouco amado pela população local, que diz que se você abrir a janela enquanto dirige pela Alemanha , você sempre saberá pelo cheiro quando estiver na Baixa Saxônia.

Este é o coração de uma indústria de suínos de € 6 bilhões (£ 5,1 bilhões) que envia milhares de toneladas de carne suína alemã em todo o mundo. Mas tem feito isso a um custo. Os mapas do Schweinegürtel (cinturão de porcos) brilham em vermelho tóxico se você mostrar emissões de amônia de animais de fazenda e nitratos nas águas subterrâneas.

Críticos dizem que as autoridades locais da região permitiram que a indústria prosperasse enquanto fechavam os olhos para seu impacto ambiental.

Embora o bem-estar animal tenha saltado para a agenda pública, dizem os ativistas, os focos de pecuária intensiva e a poluição dos cursos d’água não estão na mente de muitas pessoas.

Hotspots para porcos

A grande densidade de suínos na Baixa Saxônia está no centro do problema, explica Christine Chemnitz, diretora do thinktank agrícola alemão Agora Agriculture.

Embora o estrume animal seja uma fonte de fertilizante agrícola, o uso excessivo pode levar ao excesso de nitratos que se infiltram nas águas subterrâneas, onde podem danificar rios, lagos e oceanos.

Quase 60% dos porcos na Alemanha são encontrados na Baixa Saxônia e Renânia do Norte-Vestfália, seu estado vizinho ao sul. Em algumas áreas da Baixa Saxônia – lar de mais de 7 milhões de suínos – a densidade de suínos é quatro vezes maior que a média nacional


Leitões grandes em um prédio semelhante a um armazém com dispensadores de ração pendurados no teto

Leitões em currais de criação em uma fazenda na Baixa Saxônia, onde estão localizados 60% dos porcos da Alemanha. Fotografia: Henner Rosenkranz

Após a segunda guerra mundial, a criação de animais era uma das poucas indústrias disponíveis para gerar renda no estado conhecido como a “casa dos pobres” da Alemanha. Tinha amplas terras para espalhar o esterco de porco e fácil acesso aos portos do norte, como Hamburgo, para importação de ração e outros produtos.

Mas, mais recentemente, os nitratos do estrume espalhado nas terras agrícolas têm poluído os cursos de água locais, diz Uwe Behrens, ativista ambiental da Aliança para Pessoas, Meio Ambiente e Animais (Bündnis MUT).

Behrens culpa essa poluição pelo estado crítico dos tanques de peixes Ahlhorner da Baixa Saxônia, uma área de conservação de 465 hectares que abriga várias espécies raras de plantas. Uma das lagoas, alimentada por um rio que atravessa densas terras agrícolas, foi encontrada com um excesso de 133 toneladas de nitratos. “Há muito fertilizante na água”, diz ele.


Um pequeno lago cercado por árvores na folhagem de outono

Em Ahlhorner tanques de peixes, que foram usados para conter excesso de nitratos. Fotografia: Premium Stock Photography/Alamy

Funcionários do escritório florestal de Ahlhorner teriam descrito a lagoa protegida como uma “ gigante estação de tratamento de esgoto ” e disseram que a degradação ambiental concomitante viola as leis de conservação da UE.

Fazendas de porcos crescem

No sul de Oldenburg, onde estão localizadas muitas das fazendas de suínos da Baixa Saxônia, os níveis de amônia foram mais que o dobro do limite superior dos considerados ambientalmente seguros .

Mas é a questão do nitrato que é a maior controvérsia ambiental na Baixa Saxônia. O estado tem a maior proporção de “áreas vermelhas” da Alemanha – onde os nitratos estão acima do limite da diretiva de nitratos da UE de 50mg/l.

Os estados da Baixa Saxônia e Renânia do Norte-Vestfália estão sendo processados ​​por ativistas da Deutsche Umwelthilfe (Ação Ambiental da Alemanha) por não resolverem o problema. Eles dizem que dois terços das águas subterrâneas na região ao redor do rio Ems, na Baixa Saxônia, foram deixadas em um “estado desolador” .

Reinhild Benning, porta-voz da Deutsche Umwelthilfe e ex-criadora de porcos, diz que pontos críticos de produção e poluição de suínos, como a Baixa Saxônia – onde os níveis podem atingir três a quatro vezes o limite de nitrogênio da UE – surgiram em áreas onde os políticos estão dispostos a “ desviar o olhar” se as coisas não estivessem bem.

Ela diz que o governo está muito disposto a apoiar a expansão da suinocultura. O número de suínos na região e o tamanho das fazendas aumentaram rapidamente entre 2004 e 2012, com as exportações de carne suína da Alemanha também mais que dobrando .

Em 2018, o país violou a lei da UE pelo tribunal de justiça europeu por não lidar com o problema dos nitratos. Mais de um quarto dos locais de monitoramento em terras agrícolas na Baixa Saxônia ainda excedem os limites da UE.

“As leis ambientais foram atenuadas e novas barracas em áreas poluídas com nitrogênio foram autorizadas a serem construídas”, diz Benning, acrescentando que as fazendas não têm mais terra suficiente para espalhar adequadamente o esterco. “Na Baixa Saxônia, vimos, por exemplo, fazendas com 500 porcos crescerem para 5.000 e depois para 10.000 porcos.”

Animais em excesso

O Sindicato dos Agricultores Alemães (Deutscher Bauernverband) diz que os regulamentos nacionais foram significativamente mais rígidos e que o excesso de nitrogênio descarregado no meio ambiente na Baixa Saxônia foi interrompido este ano.

Funcionários do governo na Baixa Saxônia dizem que os problemas causados ​​pela rápida expansão da pecuária no início dos anos 2000 foram, tardiamente, resolvidos. “Estamos nos tornando uma loja de consertos para as decisões do passado”, disse Olaf Lies, ministro do Meio Ambiente da Baixa Saxônia. 


Alguém segura um monitor eletrônico enquanto testa os níveis de algas em um lago

Um funcionário do Greenpeace coleta amostras de água para realizar medições de nitrato e fosfato. Fotografia: Daniel Müller/Greenpeace

“Nos tempos de liberalização geral, contamos com o senso de responsabilidade das empresas e da agricultura, e em grande parte dispensamos controles regulatórios. Agora temos a responsabilidade de reverter desenvolvimentos excessivos para um nível aceitável”.

Peixe mortoPrivadas da Europa’: fazendas de porcos da Espanha são culpadas pela morte em massa de peixes

Em 2021, a Alemanha introduziu uma regulamentação mais rígida sobre o gerenciamento de esterco, que foi aprovada pela Comissão Europeia em junho. No entanto, nem todos estão convencidos de que isso é suficiente para corrigir o legado sujo do sucesso da carne suína da Alemanha. A Associação Alemã de Indústrias de Energia e Água (BDEW) diz que as novas regulamentações não alinharão os níveis com a legislação da UE e criticou o governo por propor modelos de medição que “reduziram artificialmente” as áreas vermelhas.

Mentiras admite que os reparos no solo e nas águas subterrâneas não serão imediatos. “Encontraremos os efeitos de decisões passadas e falhas no controle por um longo tempo, até que o efeito das [novas] medidas tenham impacto.”

Behrens diz que os alemães ainda não reconhecem totalmente o impacto ambiental da indústria quando compram sua carne suína: “A maioria dos consumidores não está ciente de que temos muitos animais em pouca terra.

“O bem-estar animal está agora na mente de muitas pessoas, mas não a fertilização excessiva, a qualidade da água potável ou a perda de espécies de plantas.”

Este artigo foi desenvolvido com o apoio do Journalismfund.eu


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Este texto escrito originalmente em inglês foi publicado pelo jornal “The Guardian” [Aqui!].

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