No pós-Florence, fazendas corporativas sofrem efeitos devastadores na Carolina do Norte

Milhões de galinhas e porcos mortos encontrados em inundações causadas pelo furacão Florence

Na Carolina do Norte, 3,4 milhões de frangos e 5.500 suínos foram confirmados mortos, e suas lagoas gigantes estão derramando uma sopa fecal no ambiente

galinha

Por Michael Graff em Wallace, Carolina do Norte, com fotografias de Jo-Anne McArthur (1)

Na quinta-feira à tarde, Eric Phelps dirigiu um bote movido à bateria por cima dos pés de milho no leste da cidade de Wallace Carolina do Norte. O cheiro de enchente sob um sol quente – uma mistura de óleo, adubo e mofo – era esmagador

Deslizando pela superfície, Phelps viu algo ainda mais inquietante: galinhas mortas, centenas delas, empurradas contra cercas, presas nos topos de arbustos, e encostando nos degraus das varandas. Elas estão entre os 3,4 milhões de frangos confirmados mortos nas enchentes que seguiram ao furacão Florence. Além disso, cerca de 5.500 porcos morreram, segundo o Departamento de Agricultura, e algumas das lagoas de rejeitos estão danificadas e estão descarregando uma sopa fecal tóxica no ambiente.

É de cortar o coração, disse Phelps, um gerente para a organização “Brother Wolf Animal Rescue” que atua na parte ocidental Carolina do Norte, que tinha saído para resgatar cães e gatos deixados para trás antes da tempestade. “Você dirige ao longo da interestadual e você não vê qualquer água e você pensa:” Oh, está tudo bem. “Mas se você se desligar dirigir 3km perto do Rio Cape Fear e tudo na margem do está coberto pela água. Casas, fazendas de porcos, quartéis de bombeiros, o que quer que seja.

Base: Uma fazenda inundada na Carolina do Norte. Acima à direita: Há 3,4 milhões de frangos confirmados mortos no estado.  Acima à esquerda: o furacão Florence derrubou 8 trilhões de galões de água.

O condado de Duplin faz parte de uma região que ancora a indústria agrícola industrial dos EUA. Aqui, o gado é considerado parte do inventário, criado para uma nação que triplicou suas aves nas últimas duas gerações e elevou a carne suína ao seu nível mais alto desde a década de 1970. A Carolina do Norte tem 9 milhões de porcos e 830 milhões de frangos. A Carolina do Norte ocupa o segundo lugar entre os estados norte-americanos em quilos de carne de frango produzidos a cada ano e o segundo em número de suínos. A maioria das fazendas possui contratos com grandes empresas do agronegócio, como a Smithfield Foods e a Sanderson Farms.

A extensão do dano do Florence, que deixou cair 8 trilhões de litros de água no estado, é desconhecida. O departamento estadual de qualidade ambiental informou na quinta-feira que pelo menos seis lagoas de suínos sofreram danos estruturais e 30 deixaram escapar seus conteúdos. Pelo menos três lagoas com danos estruturais foram vazadas – o pior cenário, em que as paredes desmoronam. Uma dessas lagoas lançou 16,654 milhões de litros de excrementos no condado de Duplin, disse um porta-voz do departamento ao Wall Street Journal.

A Duke Energy confirmou nesta sexta-feira que uma barragem rompeu em uma de suas usinas hidrelétricas, alertando os moradores de que o carvão pode estar fluindo para o Rio Cape Fear.

No entanto, o Conselho de Carne de Porco da Carolina do Norte argumenta que os ativistas exageram os danos a fim de causar alarme. “Embora estejamos consternados com a liberação de alguns líquidos de algumas lagoas de rejeitos, também entendemos que o que foi liberado das fazendas é o resultado de uma tempestade de onze anos e que o conteúdo é altamente diluído com a água da chuva”. o conselho declarou em seu site na internet.

casa inundada

Vacas se refugiam das enchentes em uma varanda em Wallace, Carolina do Norte.

A indústria de suínos tem estado na defensiva nos últimos anos, enfrentando vários processos de moradores de cidades próximas que encontraram fezes em sua propriedade e o cheiro em suas roupas. Vizinhos de fazendas de propriedade da Murphy-Brown LLC, o maior produtor do mundo e uma subsidiária da Smithfield Foods, trouxeram 26 ações judiciais de incômodo. Os juízes chegaram a veredictos de culpado em três desses casos até o momento, concedendo US $ 548 milhões em danos a 18 demandantes. Por causa do teto do estado em danos punitivos, os prêmios foram reduzidos para cerca de US $ 97,6 milhões no total.

Após um furacão em 1999 que despejou 609 mm de chuva, investigações sobre a indústria de fazendas industriais encontraram lagoas localizadas em áreas propensas a enchentes em más condições de trabalho e com práticas de remoção de lixo que não haviam sido atualizadas em décadas. O estado respondeu iniciando um programa para comprar fazendas em zonas de inundação e realocá-las. É praticamente o único curso de ação que o governo, ativistas e o conselho da carne de porco concordam, e parece ter funcionado. O furacão Floyd causou muito menos chuva do que Florence, mas matou quatro vezes o número de porcos: 21.000.

A maioria dos noticiários durante a tempestade concentrou-se na devastação nas cidades costeiras de Wilmington e New Bern, mas a área plana do interior ficou praticamente inacessível para carros. Os especialistas continuam profundamente preocupados com os rios que estão mais altos do que nunca durante esta semana.

O Rio Cape Fear, por exemplo, alcançou o recorde de 18.6 m de altura perto da cidade de Fayetteville, na quarta-feira. Aquela água ainda tinha cerca de 90 quilômetros para percorrer antes de chegar no Atlântico e os moradores foram obrigados a evacuar na noite de quinta-feira, oito dias depois que os ventos do Florence chegaram à costa da Carolina do Norte.

Abaixo: Uma fazenda inundada em Wallace, Carolina do Norte. Acima: a Carolina do Norte ocupa o segundo lugar entre os estados norte-americanos em quilos de frango de carne produzidos a cada ano e é o lar de 9 milhões de suínos.

O “timing” do Florence dificilmente poderia ter sido pior. É o auge da época de colheita – com tabaco, amendoim, algodão e batata-doce ainda no solo – e há menos de um mês antes da celebração da feira estadual de dez dias.

Do banco do motorista de seu barco na quinta-feira em Wallace, Phelps e sua equipe não conseguiam acreditar no número de carcaças de animais que estavam vendo.

Eu resgatei alguns cães e gatos esta semana, e encontrei mortos também. Na quinta-feira, passei por vacas em pé na varanda da frente das casas. Os pensamentos de Phelps se voltaram para a limpeza. Moradores retornarão às casas destruídas, e muitos descobrirão galinhas mortas em seus gramados e em galpões, pernas tortas, seus rostos dentro das águas oleosa e úmidas.

FONTE: https://www.theguardian.com/environment/2018/sep/21/hurricane-florence-flooding-north-carolina

(1) Publicado originalmente em inglês pelo jornal The Guardian [Aqui!]

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