Estados Unidos: capitalismo, mais mortal que o coronavírus

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Por Mike Pappas and Tre kwon para o RP Dimanche

Milhares morrendo todos os dias e corpos empilhados em valas comuns. Essas são as imagens surreais que chegaram até nós desde o primeiro poder imperialista, o epicentro da pandemia atual. Uma situação que não é de modo algum inevitável e que foi amplamente orquestrada por décadas de políticas neoliberais, como demonstrado por Mike Pappas e Tre Kwon, editorialistas do jornal marxista Left Voice .

PR Dimanche: Quais foram as respostas de Trump e do governo federal à crise da saúde? Você pode nos contar mais sobre as leis de emergência que estão sendo aprovadas? E o Partido Democrata?

Tre Kwon: Primeiro, o governo Trump demorou demais para responder à crise. Apesar dos avisos do resto do mundo, Trump não fez nada para conter a propagação inicial do vírus. Ele então alegou que o vírus era uma “farsa” dos democratas e que não era pior que uma gripe, antes de finalmente admitir que o vírus estava se espalhando nos Estados Unidos, minimizando sua gravidade. Hoje, ele finalmente reconhece a magnitude do potencial número de vítimas humanas da epidemia enquanto nos preparamos para cruzar a marca de 20.000 no país. Sua posição inicial participou ativamente da disseminação do vírus, embora não esteja claro quantas pessoas o pegaram e o espalharam por sua culpa. As medidas de contenção tomadas hoje em muitos estados podem ser necessárias, mas também têm uma dimensão política ao criar um impedimento à ação coletiva e ao atomizar a classe trabalhadora. Além disso, em muitos países essas políticas fortalecem o aparato repressivo dos estados, o que obviamente é motivo de grande preocupação.

Economicamente, a Casa Branca e o Congresso concordaram com um resgate de US $ 2 trilhões. Desse montante, mais de meio trilhão de dólares serão destinados às grandes empresas – com US $ 60 bilhões apenas para as companhias aéreas. Em comparação, apenas US $ 125 bilhões são gastos em saúde. Você também deve saber que quase dez milhões de trabalhadores estão desempregados desde a explosão da crise, sabendo que esses números incluem apenas aqueles que solicitaram benefícios de desemprego – e, portanto, não incluem , os milhões de trabalhadores sem documentos que provavelmente perderam o emprego, mas não são elegíveis para o desemprego. Esta é a maior onda de demissões desde a Grande Depressão. A título de comparação, os Estados Unidos viram 12 milhões de empregos perdidos entre 1930 e 1932 … o que é hoje, em apenas duas semanas!

Nessa situação, todo cidadão americano deve receber um cheque de US $ 1.200 – mas em lugares como Nova York, geralmente é menor que o preço do aluguel. Sem congelar o aluguel, esse dinheiro é apenas um subsídio para os proprietários. Também não sabemos quando esse dinheiro realmente chegará. Esse pequeno subsídio é negado aos milhões de trabalhadores sem documentos nos Estados Unidos – trabalhadores que pagam impostos, mas não recebem apoio. Pelo contrário, a agência de deportação ICE continua prendendo os chamados residentes “ilegais” em meio a uma pandemia e, diferentemente dos hospitais, eles recebem equipamentos de proteção suficientes do governo.

O governo federal absolutamente não conseguiu se preparar para uma pandemia como essa. Trump está tentando culpar os estados. Seu genro, Jared Kushner, por exemplo, referiu-se ao estoque federal de respiradores e outros equipamentos que faltava muito quando ele dizia “nosso estoque”. Trump invocou a Lei de Produção de Defesa de 1950, que permitiria ao governo direcionar a indústria para a produção de suprimentos essenciais. Mas nada está acontecendo ainda. A General Motors, por exemplo, pediu US $ 1 bilhão para fabricar respiradores. Estamos nos aproximando do pico da epidemia, mas até agora a General Motors ainda não produziu um único respirador.

O Partido Democrata, liderado pela senadora e ex-candidata presidencial Elizabeth Warren, acrescentou alguns pontos ao resgate para combater as piores formas de corrupção que o mesmo incluía. Agora, as companhias aéreas não devem usar o dinheiro do resgate para recomprar ações, e as empresas de Trump não devem receber os fundos. No entanto, eles aceitaram amplamente a ideia de um resgate corporativo de trilhões de dólares e não ofereceram alternativa. Isso explica em grande parte o aumento do índice de aprovação de Trump nos últimos tempos – já que não há outras propostas em discussão. Desta forma, ele se apresenta como estando à esquerda dos democratas. Ele diz que, graças a ele, todos receberão US $ 1.200, enquanto a líder democrata Nancy Pelosi exige “controle de recursos”.

PR Dimanche: Os Estados Unidos são uma das principais potências capitalistas e, no entanto, seu sistema de saúde não está de acordo com o desafio. O que está faltando?

Mike Pappas: Existem tantos problemas que seria difícil mencionar todos eles: primeiro, como Tre disse, os Estados Unidos ficaram muito para trás na campanha de busca. A OMS validou um protocolo de teste, que muitos países começaram a aplicar, mas os Estados Unidos preferiram desenvolver o seu próprio, presumivelmente para uma empresa americana vencer o concurso. Essa política não apenas atrasou o estabelecimento de uma campanha massiva de triagem, mas também o CDC (órgão federal para a proteção da saúde pública, nota do editor) testes distribuídos, que foram encontrados com defeito. Quando pude fazer testes em larga escala, já era tarde demais para impedir a propagação do vírus entre a população.

Deve-se notar que uma das principais vantagens dos testes é que ele permite colocar em quarentena os casos detectados no Covid-19 e as pessoas com quem eles tiveram contato, como vimos na China. ou na Coréia do Sul. Mas para fazer isso, você precisa de um sistema de saúde pública forte, capaz de lidar com o acompanhamento de um grande número de casos. Os Estados Unidos não possuem esse sistema. Em vez disso, temos um sistema de saúde dominado por empresas privadas ou organizações sem fins lucrativos, mas que, no entanto, funcionam como empresas com fins lucrativos. Como resultado, acabamos com um sistema completamente desarticulado, incapaz de acompanhar a progressão de uma epidemia.

Este já era o caso antes da crise nos Estados Unidos; e agora teremos que lidar com o pico da epidemia em cidades como Nova York nas próximas semanas ou meses. O sistema de saúde americano já está completamente sobrecarregado pela pandemia. Enfermeiras de Nova York, por exemplo, já estavam ameaçando greve no ano passado para denunciar a falta de pessoal. Não importa como eles reclamaram, a gerência do hospital se recusou a tomar qualquer ação. Tudo o que importa para eles são custos mais baixos para aumentar os lucros, não importa o quê. Imagino as condições de trabalho atuais agora que a pandemia chegou.

PR Dimanche: Quais são os elos entre a disseminação do COVID-19, a economia capitalista e as políticas de saúde nos Estados Unidos?

Mike Pappas: Esta crise é um exemplo flagrante de como as políticas de mercado que os capitalistas continuamente retratam como benéficas para todos são de fato extremamente prejudiciais. Já em 2016, o governo Obama sinalizou a probabilidade potencial de uma epidemia global em um relatório que aprendeu lições da luta contra o vírus Ebola. Novamente em 2019, uma simulação do Departamento de Saúde e Serviços Humanos do governo Trump, chamada Crimson Contagion, imaginou a possibilidade de uma pandemia global. Agora, se morássemos em um país com um sistema de saúde pública em funcionamento que trabalhasse para preparar e prevenir doenças, seria de esperar, com base nesses dados, que os hospitais tivessem se preparado para tais cenários. Em vez disso, os sistemas hospitalares optaram por suprimentos “just in time” porque a compra antecipada de suprimentos era um investimento não lucrativo.

A lógica do mercado também afeta o financiamento de empresas públicas. Numa sociedade em que o mercado está indubitavelmente reinando, a ideia de que deve haver menos interferência do governo se traduz em uma redução nos orçamentos das empresas públicas. Por exemplo, como o The Intercept informa, o governo Trump não apenas desligou a unidade global de segurança sanitária do Conselho de Segurança Nacional, mas também cortou fundos para organizações como o Centro de Controle e Prevenção de Doenças (CDC), que se concentram especificamente na prevenção global de doenças. Em vez de financiar a pesquisa e o desenvolvimento público, essa lógica levou à assinatura de um grande número de contratos de pesquisa com empresas privadas que preferem investir dinheiro no desenvolvimento do próximo medicamento de sucesso, em vez de colocar tratamentos para proteger massivamente a população. Também são essas opções que pagamos hoje.

Mas também devemos considerar o gerenciamento da equipe do hospital. Há algum tempo, a gerência tenta reduzir o máximo possível, pois isso é visto como uma despesa adicional que ameaça os resultados. Infelizmente, esse downsizing é responsável por uma dificuldade muito maior quando se trata de responder a uma pandemia. Agora estamos vendo os diretores do hospital lutando para encontrar funcionários ou fazer com que os funcionários existentes trabalhem até que eles próprios desenvolvam os sintomas, contribuindo para a disseminação do vírus.

Mas se o governo não preparou o sistema de saúde pelas razões mencionadas acima, também tornou a população mais vulnerável. A destruição completa de um sistema de seguridade social é essencial para o funcionamento do sistema capitalista. É vantajoso para os capitalistas reduzir benefícios de desemprego, licença médica paga, etc. porque coloca a classe trabalhadora em uma posição mais profunda de precariedade e vulnerabilidade, além de economizar dinheiro. Quanto mais vulneráveis ​​as populações, mais fácil é explorá-las no local de trabalho, pois elas estão desesperadas para manter seus empregos. Nos Estados Unidos, os trabalhadores devem continuar trabalhando mesmo quando estão doentes.

Finalmente, eu diria que o capitalismo tornou a população mais vulnerável ao vírus e, ao mesmo tempo, tornou as instituições incapazes de responder a ele. O coronavírus é, no entanto, apenas um aviso do que acontecerá se não nos mobilizarmos contra esse sistema. O número de mortes e sofrimentos que se espera do coronavírus não é nada comparado ao que resultará da próxima crise climática. À medida que os capitalistas continuam destruindo o meio ambiente – 100 empresas são responsáveis ​​por 70% das emissões de gases de efeito estufa – veremos o surgimento de novas doenças, mas também o aumento dos conflitos globais, fomes e mortes.

Atualmente, à medida que a crise ocorre em todo o mundo, o governo Trump está trabalhando para reduzir os padrões da Agência de Proteção Ambiental (EPA), para que as empresas possam poluir ainda mais o ar. água todos nós precisamos para sobreviver. Conforme relatado pelo The Intercept, 2,2 milhões de pessoas poderiam morrer nos Estados Unidos se o coronavírus não fosse controlado. O aumento da poluição do ar aumentará o risco de complicações do coronavírus. Não é por acaso que os residentes do Bronx, historicamente afetados por políticas estruturalmente racistas, incluindo poluição ambiental desproporcional, têm duas vezes mais chances de morrer do coronavírus. Os estudos iniciais agora não mostram nenhuma surpresa que pessoas racializadas, em particular as negras, contraiam e morram de coronavírus a uma taxa desproporcionalmente mais alta do que o resto da população. É por isso que é crucial responder à crise com métodos que se opõem diretamente ao sistema econômico capitalista responsável por essa situação.

PR Dimanche: Exatamente, que medidas sociais e econômicas devem ser tomadas nos Estados Unidos para interromper o COVID-19?

Tre Kwon:País após país foi demonstrado que a estratégia mais eficaz para controlar a pandemia é a triagem em massa e o rastreamento de contatos recentes de pessoas infectadas. Essas medidas se mostraram eficazes em países como a Coréia do Sul, por exemplo. Combinadas com o isolamento de doentes e quarentena de casos suspeitos, essas medidas ajudaram a conter todo o país. Nos casos em que o vírus já está circulando na população, como nos Estados Unidos, são necessárias medidas de contenção, mas elas também devem ser combinadas com testes maciços e isolamento dos aglomerados. No entanto, um país como os Estados Unidos que cortou drasticamente o orçamento do sistema de saúde pública ao longo dos anos não pode arcar com as medidas necessárias de triagem e isolamento. Por outro lado, medidas gerais de contenção sem testes são convenientes para o governo, pois não há necessidade de pressionar o setor privado a produzir testes em massa.

Mike Pappas: Diante das dificuldades que enfrentamos, devemos ir contra as regras do capitalismo. Está começando a acontecer em diferentes níveis, agora que os governos capitalistas de todo o mundo percebem que as indústrias não podem e não participarão adequadamente dessa crise. Governos de todo o mundo, como Espanha e Irlanda, estão nacionalizando hospitais para ajudar a combater a crise. Nos Estados Unidos, após muita relutância, Trump usou a Lei de Produção da Defesa Nacional para coagir a General Motors aumentar a produção de equipamentos médicos vitais, como respiradores. Sem essas medidas, os capitalistas mostraram repetidamente sua determinação de permanecer ociosos, esperando uma oportunidade de maximizar seus lucros, enquanto as pessoas morrem.

Mais concretamente, a voz de esquerda [grupo norte-americano vinculado à Revolução Atual Comunista-Revolucionária Permanente Permanente, ndlt] defende um programa de emergência de 10 pontos, descrevendo as medidas imediatas que acreditamos que devem ser tomadas para lidar com a pandemia. Acreditamos que a população deve se mobilizar e exigir medidas como assistência médica gratuita ou o estabelecimento de licença médica de emergência para todos.Também precisamos nacionalizar imediatamente as indústrias em todos os setores quem pode ajudar com a crise e colocá-los sob o controle direto e democrático dos trabalhadores para garantir que sua produção seja usada para administrar a crise. Da mesma forma, são os pacientes e profissionais de saúde que devem controlar o sistema de saúde e como ele funciona, não os CEOs ricos e os acionistas do Conselho de Administração.

PR Dimanche: Como profissionais de saúde em Nova York, quais são suas condições de trabalho no hospital?

Mike Pappas: As condições de trabalho variam de um estabelecimento para outro. Em alguns centros, os funcionários estão equipados com uma máscara N95, que é solicitada a sua utilização por 1 a 2 semanas até ficarem ”  sujos, úmidos ou danificados  “. Em outros, ele recebe equipamentos de proteção individual que ele guarda por um dia inteiro. Qualquer que seja o estabelecimento, a falta de equipamentos de proteção é flagrante. Também há escassez de outros suprimentos, como respiradores, bolsas de infusão, seringas, etc. A falta de respiradores em uma situação em que os pacientes precisam deles para sobreviver significa um aumento inevitável das mortes.

Os profissionais de saúde trabalham longas horas e são constantemente expostos. As unidades de saúde não testam regularmente a equipe quanto ao coronavírus, mesmo sabendo que existem muitos portadores assintomáticos. Embora nunca o admita, isso se deve em parte ao medo da gerência de que muitos funcionários sejam testados positivamente e se retirem da força de trabalho já severamente restrita.

No entanto, os trabalhadores de Nova York retaliam. Enfermeiros, médicos e outros trabalhadores da linha de frente estão planejando ações nos hospitais da cidade para falar sobre a situação atual. Os enfermeiros do Hospital Jacobi, no Bronx, Nova York, organizaram recentemente uma ação para chamar a atenção para as más condições de trabalho. O “Grupo de Trabalho dos Trabalhadores da Linha de Frente Contra o COVID-19”, no qual estou envolvido, organizou recentemente uma ação no Hospital Mount Sinai para chamar a atenção para a falta de equipamentos de proteção individual, os maus protocolos de controle e isolamento de infecções e acordos inadequados de licença médica. Pedimos tolerância zero para retaliação contra funcionários que falaram ou que expressaram raiva.

PR Dimanche: Você pode nos contar mais sobre o movimento de greve descontrolada e a persistência da luta de classes na crise?

Tre Kwon: Você já deve saber que o número de greves nos Estados Unidos aumentou nos últimos dois anos. No ano passado, milhares de enfermeiros dos hospitais de Nova York lutaram por um aumento na equipe. Nossa greve foi sabotada no último minuto pela liderança burocrática de nosso sindicato. Mas agora vemos quão importantes eram nossas demandas para exigir mais funcionários.

Os Estados Unidos, onde pouquíssimos trabalhadores são sindicalizados, particularmente no setor privado, viram uma pequena explosão de ações dos trabalhadores contra a crise. Trabalhadores em vários armazéns da Amazônia em todo o país estão exigindo proteção contra pandemia – durante uma ação em Staten Island, em Nova York, um dos organizadores foi demitido pela empresa. O proprietário da Amazon, Jeff Bezos, ganhou US $ 6 bilhões adicionais desde o início da crise.

Houve ações semelhantes em todo o país, como 1.000 trabalhadores em uma fábrica de frigoríficos do Colorado deixando o local de trabalho ou trabalhadores de saneamento em Pittsburg exigindo melhores proteções. Os trabalhadores da indústria automobilística fecharam as três maiores montadoras com ataques violentos – depois que os líderes sindicais se recusaram a fechar as fábricas. Talvez a ação mais progressista que vimos até agora seja a dos trabalhadores da General Electric em Lynn, Massachusetts, que exigiram que a empresa começasse a fabricar respiradores em vez de fechar fábricas e deixar os trabalhadores desempregados.

PR Dimanche: Que política a esquerda do Partido Democrata está liderando? Os ativistas que se mobilizaram em torno da campanha Sanders, principalmente através da DSA, desempenham um papel nesses novos processos de luta de classes? Quais são as possibilidades para os revolucionários nesta nova situação?

Tre Kwon: Na quarta  feira, Bernie Sanders suspendeu sua campanha pelas primárias do Partido Democrata . Por um ano, a maioria dominante da corrente da DSA, perto da revista Jacobin , garante que Sanders possa ganhar a indicação. Apenas seis semanas atrás, eles proclamaram que os democratas eram “o partido de Bernie agora”. Mas o establishment do partido conseguiu se afirmar e se reagrupar em torno de Joe Biden.

Sanders e outros “socialistas” do Partido Democrata agora farão campanha por Biden – um político que há muito trabalha com segregacionistas, defende empresas de cartão de crédito e aprisiona pessoas racializadas. É por isso que a campanha Sanders não tem nenhum papel na luta contra o coronavírus. A demanda central de Sanders por seguro de saúde para todos é progressiva – mesmo que seja insuficiente e seria necessário mobilizar todos os recursos disponíveis contra a pandemia. Todo o Partido Democrata, incluindo Bernie Sanders e Alexandria Ocasio-Cortez, votou no resgate de US $ 2 trilhões para empresas propostas por Trump.

Isso abre um cenário interessante para os revolucionários. A ascensão do “socialismo milenar” nos Estados Unidos levou a um crescimento explosivo dos socialistas democratas da América [membros do movimento DS]. Toda essa energia foi canalizada para a campanha Sanders. Houve até várias organizações que se consideravam socialistas revolucionárias que seguiram essa onda e se dissolveram nessa corrente reformista. Agora, dezenas de milhares de pessoas que fazem campanha por Sanders há meses estão procurando alternativas. Alguns deles podem estar desmoralizados, mas, diante da próxima crise do capitalismo, muitos outros se radicalizarão. Hoje, o nosso objetivo é construir uma esquerda socialista revolucionária neste país que saiba tirar proveito de toda a energia dessas lutas dos novos trabalhadores e que saiba vinculá-las à perspectiva de uma revolução socialista internacional.

Créditos da foto: Craig Stephens
Artigo publicado originalmente na Ideas de Izquierda
Tradução de Notti Ness e Ines Rossi

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Este artigo foi originalmente publicado pela Revolution Permanent Dimanche [Aqui!].

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