A curiosa história do intelectual marxista negro que foi “cancelado” nos EUA por colocar a classe acima da raça

O cancelamento do discurso do Professor Adolph Reed reflete um intenso debate na esquerda: o racismo é o principal problema na América hoje, ou o resultado de um sistema que oprime todas as pessoas pobres?

adolph reedCrédito: Eric Sucar/Universidade da Pensilvânia

Por Michael Powell para o “The New York Times”

Adolph Reed é um filho do Sul segregado, natural de Nova Orleans que organizou negros pobres e soldados que eram contra a guerra do Vietnã no final dos anos 1960, e se tornou um importante estudioso socialista em um trio de universidades importantes.

Ao longo do caminho, ele adquiriu a convicção, hoje polêmica, de que a esquerda está muito focada na raça e não o suficiente na classe. Vitórias duradouras foram alcançadas, ele acreditava, quando a classe trabalhadora e os pobres de todas as raças lutaram ombro a ombro por seus direitos.

No final de maio, o professor Reed, agora com 73 anos e professor emérito da Universidade da Pensilvânia, foi convidado a falar para o capítulo dos Socialistas Democratas da América em Nova York. A combinação parecia natural. Possuidor de uma sagacidade farpada, o homem que fez campanha para o senador Bernie Sanders e espetou o presidente Barack Obama como um homem de “política neoliberal vazia e repressiva” abordaria o maior capítulo da DSA, o cadinho que deu origem ao representante Alexandria Ocasio-Cortez e um nova geração de ativismo de esquerda.

O tema escolhido foi implacável: ele planejava argumentar que o intenso foco da esquerda no impacto desproporcional do coronavírus sobre os negros minou a organização multirracial, que ele vê como a chave para a saúde e a justiça econômica.

As notificações aumentaram. A raiva cresceu. Como poderíamos convidar um homem para falar, perguntaram os membros, que minimiza o racismo em uma época de peste e protesto? Para deixá-lo falar, os Afrosocialistas e Socialistas de Cor da organização declararam que era “reacionário, reducionista de classe e, na melhor das hipóteses, surdo para tons”.

“Não podemos ter medo de discutir raça e racismo porque isso pode ser maltratado pelos racistas”, afirmou o caucus. “Isso é covarde e cede poder aos capitalistas raciais.”

Em meio a murmúrios de que os oponentes poderiam interromper sua palestra sobre o Zoom, o professor Reed e os líderes do DSA concordaram em cancelá-la, um momento marcante porque talvez a organização socialista mais poderosa dos EUA estava rejeitando a palestra de um professor marxista negro por causa de suas opiniões sobre raça.

“Deus tenha misericórdia, Adolph é o maior teórico democrático de sua geração”, disse Cornel West, professor de filosofia de Harvard e socialista. “Ele assumiu algumas posições muito impopulares em relação à política de identidade, mas tem um histórico de meio século. Se você desistir da discussão, seu movimento se tornará estreito. ”

A decisão de silenciar o professor Reed veio enquanto os americanos debatiam o papel da raça e do racismo no policiamento, saúde, mídia e corporações. Freqüentemente, são deixados de lado nesse discurso aqueles esquerdistas e liberais que argumentaram que há muito foco na raça e não o suficiente na classe em uma sociedade profundamente desigual. O professor Reed faz parte da classe de historiadores, cientistas políticos e intelectuais que argumentam que a raça como um construto é exagerada.

Esse debate é particularmente potente à medida que os ativistas percebem uma oportunidade única em uma geração de fazer progresso em questões que vão desde a violência policial até o encarceramento em massa, saúde e desigualdade. E acontece quando o socialismo na América – há muito um movimento predominantemente branco – atrai adeptos mais jovens e diversificados.

Muitos acadêmicos esquerdistas e liberais argumentam que as disparidades atuais em saúde, brutalidade policial e desigualdade de riqueza se devem principalmente à história de racismo e supremacia branca da nação. Raça é a ferida primária da América, eles dizem, e os negros, após séculos de escravidão e segregação de Jim Crow, deveriam assumir a liderança em uma luta multirracial para desmantelá-la. Deixar essa batalha de lado em busca de solidariedade de classe efêmera é absurdo, eles argumentam.

“Adolph Reed e sua turma acreditam que, se falarmos demais sobre raça, alienaremos muitos e isso nos impedirá de construir um movimento”, disse Keeanga-Yamahtta Taylor, professora de estudos afro-americanos de Princeton e membro da DSA . “Não queremos isso – queremos conquistar os brancos para uma compreensão de como seu racismo distorceu fundamentalmente a vida dos negros.”

Uma visão contrária é oferecida pelo professor Reed e alguns estudiosos e ativistas proeminentes, muitos dos quais são negros. Eles vêem a atual ênfase da cultura na política baseada em raça como um beco sem saída. Eles incluem o Dr. West; os historiadores Barbara Fields da Columbia University e Toure Reed – filho de Adolph – do estado de Illinois; e Bhaskar Sunkara, fundador da Jacobin, uma revista socialista.

Eles aceitam prontamente a realidade bruta da história racial da América e do pedágio do racismo. Eles argumentam, no entanto, que os problemas que agora atormentam os Estados Unidos – como a desigualdade de riqueza, a brutalidade policial e o encarceramento em massa – afetam os americanos negros e pardos, mas também um grande número de americanos da classe trabalhadora e brancos pobres.

Os movimentos progressistas mais poderosos, dizem eles, se enraízam na luta por programas universais. Isso foi verdade para as leis que capacitaram a organização do trabalho e estabeleceram programas de empregos em massa durante o New Deal, e é verdade para as lutas atuais por mensalidades universitárias públicas gratuitas, um salário mínimo mais alto, forças policiais retrabalhadas e assistência médica de pagador único.

Esses programas ajudariam desproporcionalmente negros, latinos e nativos americanos, que em média têm menos riqueza familiar e sofrem de problemas de saúde em taxas superiores às dos americanos brancos, argumentam o professor Reed e seus aliados. Fixar-se na raça corre o risco de dividir uma coalizão potencialmente poderosa e jogar nas mãos dos conservadores.

“Uma obsessão com disparidades raciais colonizou o pensamento dos tipos de esquerda e liberais”, disse-me o professor Reed. “Existe essa insistência de que raça e racismo são determinantes fundamentais da existência de todos os negros.”

Essas batalhas não são novas: no final do século 19, os socialistas lutaram contra seu próprio racismo e debateram até que ponto deveriam tentar construir uma organização multirracial. Eugene Debs, que concorreu à presidência cinco vezes, foi vigoroso em sua insistência de que seu partido defendesse a igualdade racial. Questões semelhantes turvaram os direitos civis e os movimentos de poder negro dos anos 1960.

Mas o debate foi reacendido pela disseminação do vírus mortal e pela morte de George Floyd pela polícia em Minneapolis. E assumiu um tom geracional, à medida que o socialismo – na década de 1980, em grande parte, o reduto de esquerdistas envelhecidos – agora atrai muitos jovens ansiosos por remodelar organizações como os Socialistas Democráticos da América, que existiu em várias permutações desde os anos 1920. (Uma pesquisa Gallup no final do ano passado descobriu que o socialismo agora é tão popular quanto o capitalismo entre pessoas de 18 a 39 anos).

O DSA agora tem mais de 70.000 membros em todo o país e 5.800 em Nova York – e sua média de idade agora gira em torno dos 30 anos. Embora o partido seja muito menor do que, digamos, democratas e republicanos, ele se tornou um improvável criador de reis, ajudando a alimentar as vitórias de candidatos do Partido Democrata, como Ocasio-Cortez e Jamaal Bowman, que derrotou um antigo candidato democrata nas primárias de junho .

Em anos anteriores, o DSA deu as boas-vindas ao Professor Reed como palestrante. Mas os membros mais jovens, irritados com seu isolamento em Covid-19 e se lançando em protestos “Defund the Police” e anti-Trump, ficaram irritados ao saber do convite feito a ele.

“As pessoas têm preocupações muito fortes”, disse Chi Anunwa, co-presidente da filial da DSA em Nova York, em uma teleconferência da Zoom. Eles disseram que “a conversa era muito indiferente às disparidades raciais em um ponto muito tenso da vida americana”.

O professor Taylor, de Princeton, disse que o professor Reed deveria saber de sua palestra planejada sobre a Covid-19 e os perigos da obsessão por disparidades raciais seriam registrados como “uma provocação. Foi bastante incendiário. ”

Nada disso surpreendeu o professor Reed, que sarcasticamente o descreveu como uma “tempestade em um pequeno copo de café”. Alguns na esquerda, disse ele, têm uma “objeção militante a pensar analiticamente”.

O professor Reed é um duelista intelectual, que gosta especialmente de lancetar os liberais que considera cúmplices demais dos interesses corporativos. Ele escreveu que o presidente Bill Clinton e seus seguidores liberais demonstraram uma “disposição de sacrificar os pobres e considerá-los uma compaixão obstinada” e descreveu o ex-vice-presidente Joseph R. Biden Jr. como um homem cujas “ternas misericórdias foram reservadas para os setores bancário e de cartão de crédito. ”

Ele encontra certo humor em ser atacado por causa da questão da raça.

“Nunca comecei com minha biografia, pois isso se tornou um gesto de reivindicação de autenticidade”, disse ele. “Mas quando meus oponentes dizem que não aceito que o racismo seja real, penso comigo mesmo: ‘OK, chegamos a um lugar estranho.’”

O professor Reed e seus compatriotas acreditam que a esquerda muitas vezes se envolve em batalhas por símbolos raciais, de estátuas a linguagem, em vez de ficar de olho nas mudanças econômicas fundamentais.

“Se eu dissesse a você: ‘Você está demitido, mas conseguimos mudar o nome de Yale para o nome de outra pessoa branca’, você me olharia como se eu fosse louco”, disse Sunkara, o editor da Jacobino.

Melhor, eles argumentam, falar de semelhanças. Embora exista uma vasta lacuna de riqueza entre americanos negros e brancos, os brancos pobres e da classe trabalhadora são notavelmente semelhantes aos negros pobres e da classe trabalhadora no que diz respeito à renda e riqueza, o que significa que possuem muito pouco de ambos. Políticos do Partido Democrata, dizem o professor Reed e seus aliados, usam a corrida como uma esquiva para evitar lidar com grandes questões econômicas que afetam mais profundamente, como a redistribuição de riqueza, já que isso perturbaria sua base de doadores ricos.

“Os liberais usam a política de identidade e raça como uma forma de conter os apelos por políticas redistributivas”, observou Toure Reed, cujo livro “Rumo à liberdade: o caso contra o reducionismo racial” aborda esses assuntos.

Alguns na esquerda argumentam que o professor Reed e seus aliados ignoram que uma forte ênfase na raça não é apenas uma boa política, mas também uma organização de bom senso.

“Não apenas os negros sofrem opressão de classe”, disse o professor Taylor de Princeton, “eles também sofrem opressão racial. Eles são fundamentalmente mais marginalizados do que os brancos.

“Como entramos pela porta sem falar de raça e racismo?”

Eu coloquei essa pergunta para o Professor Reed. Filho de acadêmicos radicais itinerantes, ele passou grande parte de sua infância em Nova Orleans. “Eu ia e voltava para o sul impregnado por Jim Crow e desenvolvi um ódio especial por aquele sistema”, disse ele.

No entanto, mesmo tendo tido prazer ultimamente, quando Nova Orleans removeu os memoriais da velha Confederação, ele preferiu um simbolismo diferente. Ele lembrou, quando menino, de viajar para pequenas cidades da Nova Inglaterra e caminhar por cemitérios e ver lápides cobertas de musgo marcando os túmulos de jovens brancos que morreram a serviço da União.

“Tive uma sensação calorosa ao ler aquelas lápides, ‘Fulano morreu para que todos os homens pudessem ser livres’”, disse ele. “Havia algo tão comovente sobre isso.”

Michael Powell é o colunista do Sports of The Times. Nascido em Nova York, ele se juntou ao The Times em 2007. Ele fez parte de times que ganharam o Polk Award e o Pulitzer Prize.@Powellnyt

fecho

Este artigo foi originalmente escrito em inglês e publicado pelo “The New York Times” [Aqui!].

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