A Marcha da água! A Danone e o esgotamento das reservas de água em Volvic, França

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Na cidade francesa de Volvic, o grupo Danone bombeia grandes quantidades de água mineral e vira a população contra essa atividade empresarial. Um rio está secando lá – e a empresa reteve um relatório  que alertava para o problema.

Na publicidade, o país parece um idílio verde na Volvic. Vulcões antigos moldam a paisagem ao redor da pequena comunidade na região central de Auvergne francesa, de onde vem a água mineral Volvic. O grupo Danone faz a promoção aqui, engarrafada e promete sempre “só usar a água que a natureza permitir”.

vulcãoVulcões antigos moldam a paisagem de Auvergne, no centro da França. © Thierry Zoccolan / AFP / Getty

Muitos moradores da área duvidam disso, pois há anos os cidadãos e os agricultores observam que os riachos carregam menos água. Uma iniciativa de cidadania contou que, em apenas um dia, mais de 200 caminhões e algumas dezenas de trens de carga deixaram a fábrica de engarrafamento da Danone em Volvic. Sua carga: água mineral em garrafas plásticas para supermercados de todo o mundo.

Documentos confidenciais à disposição da ZEIT e do jornal francês na Internet Mediapart agora comprovam a suspeita de uma conexão entre a extração maciça de água mineral e a escassez de água na região. Eles também sugerem que a Danone e as autoridades já sabem disso há anos.

A Danone é uma empresa global parisiense com faturamento anual de 25 bilhões de euros, cujas maiores marcas incluem, além da Volvic, a água mineral Evian e laticínios como Actimel. Édouard de Féligonde, por outro lado, é um empresário local. Sua família administra uma fazenda de peixes perto de Volvic há séculos, que foi declarada patrimônio histórico da França. O riacho Gargouilloux normalmente fornece água para suas 40 piscinas alugadas. Mas por dois verões, de Féligonde esteve literalmente em terra firme. Algumas bacias estão quase completamente vazias, nas outras apenas uma massa úmida de lama marrom cintila. “Do contrário, famílias com crianças da cidade viriam aqui todos os dias para pescar”, diz de Féligonde.

Custaria oito milhões de euros só para restaurar a fábrica, diz o empresário. Ele quer tirar o dinheiro da Danone, porque a culpa pela falta de água é da empresa.

volvic

No entanto, é difícil provar especificamente a conexão entre a extração de água mineral e o esgotamento dos córregos da região. Até agora, a rede exata do sistema de água não era conhecida publicamente. A ZEIT agora possui documentos internos que sustentam as suspeitas de Féligonde. Eles vêm em parte de dentro da empresa de alimentos e em parte do Comité de Suivi. Essa comissão local consiste em representantes do governo e de empresas que trocam regularmente informações sobre os efeitos das captações Danone sobre o estado das águas subterrâneas.

Os problemas começaram em 2015. O verão foi extraordinariamente quente este ano. O governo do departamento de Puy-de-Dôme forneceu 500 mil euros para os agricultores afetados pela seca. Os documentos da Comissão mostram que as retiradas da Danone em Volvic no particularmente seco julho de 2015 foram cerca de 15 por cento acima da média anual. Dois anos depois, o cenário se repetiu: de acordo com a ata da Comissão, o consumo da Danone “aumentou ligeiramente” em julho e agosto de 2017. Naquela época, havia requisitos rígidos de economia de água para cidadãos e agricultores em todo o departamento. 

O grupo também aumentou a produção em 2018, enquanto o departamento chegou a ser declarado emergência por seca na época. E apesar de muitos protestos, a prefeitura localizada nas proximidades de Clermont-Ferrand aprovou um “aumento temporário na taxa de fluxo” durante o quente verão de 2020 por um período de seis meses. O motivo: a Danone quer testar um novo ponto de extração. A quantidade de água bombeada aqui deve ser devolvida ao lençol freático posteriormente, conforme consta nos documentos de licenciamento. A empresa deve monitorar o “resultado geral” desse projeto em si, continua.

A Danone tem dúvidas sobre o assunto respondidas por uma agência de Relações Públicas. “Há vários anos, temos implementado medidas de economia de água que nos garantem uma redução significativa de nossas retiradas”, disse ela, contradizendo os dados dos documentos da Comissão: “Em vista da seca persistente, temos reduzido nossas retiradas ano após ano desde 2017 os meses de verão. ” A Prefeitura, à qual a Comissão está subordinada, não se manifestou a respeito.

Mas não existem apenas essas inconsistências. A subsidiária da Danone, Société des eaux de Volvic, também monitora as consequências da captação de água. Aparentemente, ela também conhece o riacho Gargouilloux, que não só encheu tanques de peixes, mas também fornece água potável para a região. Porque mesmo quando a Danone aumentou suas retiradas em Volvic no verão de 2015, de acordo com um jornal interno da Société des eaux de Volvic, “efeitos das medidas de bombeamento no ponto de extração de água potável do Gargouilloux” foram comprovados. Dados da autoridade ambiental Dreal também mostram que a vazão do Gargouilloux caiu cerca de 85 por cento entre 2013 e 2019 – uma indicação clara de um problema em sua origem.

A agência de relações públicas da Danone refere-se à pesquisa hidrogeológica. Diz-se que os problemas em Gargouilloux têm “causas amplamente naturais”, como a mudança climática: “Nossas abstrações não têm impacto significativo nas águas a jusante e permitem que todo o corpo d’água se renove.” Mas ele faz isso, especialmente nos verões secos dos últimos anos?

De acordo com dados públicos, a Danone bombeou cerca de 2,7 milhões de metros cúbicos do solo em torno de Volvic em 2018, dobrando em vinte anos. A Danone agora usa dez vezes mais água do que todos os 4.500 residentes do município juntos.

Um estudo científico de 2012 apóia a tese dos efeitos no balanço hídrico. O surpreendente: o autor forneceu um endereço de e-mail pertencente à Danone no jornal, nos agradecimentos a Danone é mencionada como “co-tutora” e um funcionário da Danone fez parte do comitê que revisou todo o trabalho . Quem procura o texto completo no portal especializado theses.fr, um mecanismo de busca de trabalhos acadêmicos, ficará desanimado: “O texto completo deste artigo estará acessível gratuitamente a partir de 1º de janeiro de 2023”, diz.

Este trabalho também está disponível para ZEIT. Um de seus muitos resultados tem a ver com a fonte Clairval – esse é o nome de uma das estações de bombeamento de água mineral Volvic. “A extração do poço Clairval tem uma influência mensurável na Galeria Goulet por vários dias” – isso se refere à camada de água subterrânea, que serve como o maior reservatório de água potável para a população. O Gargouilloux se alimenta dessa camada, o trabalho continua. O riacho que abasteceu os viveiros de Édouard de Féligondes por muito tempo.

Quando questionada sobre isso, a agência de RP da Danone se refere à “confidencialidade” do trabalho de oito anos e não quer comentar especificamente sobre isso.

A empresa escreve no seu site que a água mineral Volvic é “criada pela natureza, protegida pelo homem”. A Danone descreve as mudanças esperadas no curso das mudanças climáticas como “nosso maior desafio para o futuro”. Entre outras coisas, mudanças nas chuvas são esperadas: “Menos chuvas no inverno, mais chuvas na primavera e no verão irão influenciar o sistema hídrico de Volvic.” Se essas mudanças são “negativas ou possivelmente também positivas”, resta saber.

A prefeitura de Clermont-Ferrand deixou uma solicitação por e-mail sem resposta. Coincidência ou não: poucas horas após o pedido, as autoridades publicaram a foto de um riacho semissecado no Facebook. Você está passando por um “período de seca”, diz o texto anexo. Em vários municípios, a água deve ser economizada: “A água é um bem precioso que todos devem manusear com cuidado”.

Aviso de transparência: a pesquisa foi realizada em colaboração com o coletivo de jornalistas We Report e foi apoiada por Journalismfund.eu .

fecho

Este texto foi originalmente publicado em alemão pelo Zeit.de [Aqui!].

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