As secas na Europa são mais extremas do que nunca

Falhas na colheita, florestas e rios secos: a Europa experimentou várias ondas de calor violentas nos últimos anos. Um estudo agora mostra como as secas foram ruins em comparação histórica.

Agriculture

Campo na Saxônia (em abril de 2020)Foto: Florian Gaertner / Photothek / Getty Images

Desde 2015, a Europa passou por uma série de verões de seca, alguns dos quais com graves consequências para a natureza. A agricultura sofreu e as florestas também, em alguns lugares até a água tornou-se escassa. Um novo estudo agora sugere que é uma seca de proporções históricas que vivemos nos últimos anos. As secas foram muito mais severas do que nos 2100 anos anteriores, escrevem pesquisadores na revista Nature Geoscience . E esse período extraordinário de seca se deve às mudanças climáticas causadas pelo homem.

Tendência seca. Índice de seca na Europa Central (junho a agosto) de 75 aC Para 2018 DCgrafico seca

* Valores acima de 0 = úmido, valores abaixo de 0 = seco. Fonte: Nature

Para a investigação, os cientistas não olharam apenas os dados meteorológicos nos arquivos. Eles usaram um método específico para analisar os anéis das árvores e, assim, criaram um enorme conjunto de dados que retrata as condições hidroclimáticas na Europa Central desde a época romana até o presente.

A Europa experimentou ondas de calor extremas no verão e secas por volta de 2003, 2015 e 2018. As consequências também fizeram com que o número de mortes por calor disparasse, escreveram os cientistas. Na verdade, um estudo, cujos resultados foram publicados na revista »The Lancet« , descobriu que só na Alemanha em 2018 cerca de 20.200 mortes entre pessoas com mais de 65 anos estavam relacionadas ao calor.

Para esta classificação, Büntgen e seus colegas fizeram mais de 27.000 medições em anéis de árvores de 147 carvalhos, que cobriram um período de 2100 anos (75 aC a 2018). As amostras vieram, entre outras coisas, de vestígios arqueológicos e materiais de construção históricos, mas também de árvores vivas da atual República Tcheca e de partes do sudeste da Baviera.

Arquivo exato do hidroclima

Os pesquisadores então extraíram e analisaram os isótopos estáveis ​​de carbono e oxigênio de cada um dos anéis das árvores. Embora as medições normais dos anéis das árvores sejam limitadas à largura dos anéis e à densidade da madeira, os isótopos estáveis ​​examinados aqui refletem as condições físicas e as reações das árvores a eles. »Os valores de carbono dependem da atividade fotossintética, os valores de oxigênio são influenciados pela água da nascente.

Os dois valores juntos estão intimamente relacionados com as condições da estação de cultivo «, explica o co-autor Paolo Cherubini. Desta forma, os isótopos estáveis ​​dos anéis anuais resultariam em um arquivo muito mais preciso para reconstruir as condições hidroclimas em áreas temperadas, onde os estudos convencionais com anéis anuais muitas vezes falham, acrescenta Jan Esper da Universidade de Mainz.

Na reconstrução, os dados do isótopo do anel de árvore mostraram que, por um lado, havia verões muito úmidos na Europa, por volta de 200, 720 e 1100 DC. Mas também havia verões muito secos, como em 40, 590, 950 e 1510 DC. , o continente tornou-se gradualmente mais seco nos últimos dois milênios.

No entanto, as amostras de 2015 a 2018 revelaram que as condições de seca do verão passado foram muito mais severas do que nos 2100 anos anteriores. “Após séculos de declínio lento e significativo, vimos uma queda drástica, que é particularmente alarmante para a agricultura e a silvicultura”, comenta o co-autor Mirek Trnka. “A morte sem precedentes de florestas em grandes partes da Europa Central confirma nossos resultados.”

Os pesquisadores atribuem o aumento observado em verões excepcionalmente secos ao aquecimento global causado pelo homem e às mudanças associadas na posição da corrente de jato polar. Esta é uma das duas principais faixas de vento que equilibram o gradiente de temperatura entre os pólos e o equador e exercem uma grande influência em nosso clima.

Condições extremas estão se tornando mais comuns

Na verdade, outro estudo internacional mostrou que as ondas da corrente de jato polar (leia mais sobre a corrente de jato aqui ) estagnaram durante o quente verão de 2018 . “As mudanças climáticas não significam que em todos os lugares ficará mais seco: em alguns lugares pode ser mais úmido ou mais frio, mas as condições extremas estão se tornando mais frequentes, o que pode ser devastador para a agricultura, os ecossistemas e a sociedade como um todo”, prevê Ulf Büntgen.

A última apresentação dos dados climáticos do Serviço Meteorológico Alemão (DWD) se encaixa nisto: embora os dados no estudo atual durem apenas até 2018, o DWD anunciou há poucos dias que 2020 foi o segundo mais quente desde o início dos registros meteorológicos Na Alemanha. Os picos de verão acima de 40 graus Celsius, como em 2019, não se materializaram, mas principalmente no período de abril a setembro, que é particularmente importante para o crescimento das plantas, a seca dominou o clima.

joe / dpa

fecho

Este artigo foi escrito originalmente em alemão e publicado pela revista Die Spiegel [Aqui!].

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