O esgotamento emocional causado pela pandemia da COVID-19 se tornou galopante na comunidade científica

burnoutTrabalho remoto, atrasos em pesquisas e obrigações de cuidar de crianças estão afetando os cientistas, causando estresse e ansiedade.

Por Virginia Gewin para a Nature

Em sua essência, o burnout é causado por um trabalho que exige um esforço físico, cognitivo ou emocional contínuo e de longo prazo.

Os indicadores da síndrome aumentaram acentuadamente em algumas instituições de ensino superior no ano passado, de acordo com pesquisas nos Estados Unidos e na Europa. Em uma pesquisa com 1.122 membros do corpo docente dos EUA que se concentrou nos efeitos da pandemia, quase 70% dos entrevistados disseram que se sentiram estressados ​​em 2020, mais que o dobro do número em 2019 (32%). A pesquisa, conduzida em outubro passado pelo The Chronicle of Higher Educatione pela empresa de serviços financeiros Fidelity Investments em Boston (EUA), Massachusetts, também descobriu que mais de dois terços dos entrevistados se sentiam cansados, em comparação com menos de um terço em 2019. Durante 2020, 35% ficaram com raiva, enquanto apenas 12% disseram isso em 2019. Os resultados foram divulgados no mês passado.

Mais da metade das pessoas entrevistadas disse que estava pensando seriamente em mudar de carreira ou se aposentar mais cedo. Os efeitos emocionais e outros efeitos do esgotamento relacionado à pandemia foram piores para os professores do sexo feminino: 75% das mulheres relataram sentir-se estressadas, em comparação com 59% dos homens. Em contraste, em 2019, esse número era de 34% para as mulheres entrevistadas. Cerca de oito em cada dez mulheres também indicaram que sua carga de trabalho aumentou como resultado da pandemia, em comparação com sete em cada dez homens. Quase três quartos dos professores do sexo feminino relataram que seu equilíbrio entre vida profissional e pessoal se deteriorou em 2020, em comparação com pouco menos de dois terços dos homens entrevistados.

Uma pesquisa semelhante na Europa oferece um panorama igualmente sombrio, mostrando um aumento drástico nas taxas de estresse e preocupações com a saúde mental na força de trabalho científica acadêmica. Agourentamente, o pedágio da pandemia agora também inclui incerteza desenfreada de carreira.

Enquanto as universidades lutam com as consequências econômicas de fechamentos repetidos, o esgotamento entre os pesquisadores acadêmicos provavelmente continuará por algum tempo em meio a demissões ou congelamento de contratações, dizem pesquisadores do ensino superior. Não existem soluções rápidas ou fáceis para o burnout, especialmente sem um fim à vista para suas causas estruturais subjacentes; os cientistas acadêmicos muitas vezes são deixados para lidar com o melhor que podem (consulte ‘Gerenciando o esgotamento’).

Gerenciando o “Burnout”

Pesquisadores acadêmicos que estão experimentando sintomas de esgotamento em conexão com a pandemia podem tomar algumas medidas para se sentirem melhor. Aqui estão algumas sugestões para atenuar o sofrimento.

Não internalize o esgotamento como um fracasso

Burnout é consequência de um sistema que espera que as pessoas trabalhem muitas horas e sacrifiquem suas vidas pessoais. Esse mesmo sistema costuma enviar a mensagem de que uma semana de trabalho de 40 horas não é suficiente, diz a psicóloga clínica Desiree Dickerson, que trabalha como consultora acadêmica de saúde mental em Valência, Espanha. Muitas vezes, diz Dickerson, os acadêmicos internalizam o burnout como um fracasso. “Isso é impreciso e prejudicial”, diz ela. Além de focar nos pilares da saúde mental – sono, boa nutrição, exercícios, socialização de forma segura – Dickerson incentiva os acadêmicos a encontrarem um fórum por meio do qual possam expressar a dor, a perda, a incerteza, a preocupação e o medo que tantos estão sentindo-me. “[Academia] é uma ultramaratona, não um sprint. Você tem que se controlar ”, diz ela.

Crie maneiras de se livrar do estresse

A chave para períodos de recuperação eficazes é fazer atividades que lhe dêem uma sensação de distanciamento – ler ficção, cozinhar ou sair para uma corrida, diz Rajvinder Samra, professor sênior de saúde na Open University em Milton Keynes, Reino Unido. “Se você está usando a mídia social para conversar com amigos ou família e traz à tona coisas estressantes, isso não é desapego”, observa ela.

Priorize e normalize conversas sobre saúde mental

A pandemia tornou as conversas sobre saúde mental a norma. “Manter nossa saúde mental e dedicar-nos ao autocuidado deve ser uma prioridade de uma forma que não reconhecemos totalmente no passado”, disse Lisa Jaremka, diretora do Laboratório de Relações Próximas e Saúde da Universidade de Delaware em Newark. “Duas ou três vezes por semestre, converso com os alunos sobre folgas e os incentivo a fazer isso”, diz ela. “Eu compartilhei abertamente que fui a um terapeuta muitas vezes na minha vida e como utilizar recursos de saúde mental, se necessário.”

Lute contra o isolamento

A bioinformática Emma Bell – que se identifica como uma pessoa de uma minoria de gênero, uma pessoa de cor, queer, um imigrante e uma acadêmica de primeira geração – tem lutado contra o esgotamento relacionado à pandemia durante seu pós-doutorado no Princess Margaret Cancer Centre, em Toronto, Canadá. Quando a pandemia atingiu o Canadá em março de 2020, Bell morou em Toronto por apenas um ano e perdeu importantes fontes de apoio, incluindo um clube de bioinformática para mulheres e membros de identidades de gênero marginalizadas que vacilavam em um ambiente digital. Bell marcou uma reunião semanal com outro pós-doutorado do grupo para fornecer estrutura e apoio de colegas, e para levantar o ânimo. Mas Bell diz que eles lidaram melhor com o estresse e a incerteza comprando um novo filhote. “Fiz questão de ter animais em meu apartamento para lutar contra o isolamento”, diz Bell.

Campo minado de meio de carreira

Uma pesquisa europeia de autores de periódicos e livros acadêmicos pela De Gruyter, uma editora acadêmica em Berlim, descobriu que os pesquisadores em meio de carreira, principalmente mulheres, foram os mais atingidos pelo estresse relacionado ao trabalho. De acordo com seu relatório de dezembro de 2020, Locked Down, Burned Out : “Para muitos acadêmicos, a pandemia foi, e continua sendo, uma época de grande estresse, insegurança e pressão”.

Equilíbrio trabalho-vida: quebrar ou queimar

Os pesquisadores estão cada vez mais ocupados à medida que a pandemia continua, diz Deirdre Watchorn, gerente sênior da equipe de análises e percepções de De Gruyter. A editora conduziu duas pesquisas: uma em maio passado, envolvendo 3.214 entrevistados de 103 países, e outra em outubro passado, na qual 1.100 pessoas responderam de 78 países. “Uma das maiores mudanças foi quantas horas as pessoas trabalhavam diariamente”, diz Watchorn: as horas da maioria das pessoas aumentaram, em grande parte devido à transição global para o aprendizado digital. A necessidade de acadêmicos ministrarem ensino online pode quase triplicar o tempo de preparação para uma palestra de uma hora, diz Liz Morrish, que pesquisa políticas de ensino superior como bolsista visitante na York St John University em York, Reino Unido. Isso deixa menos tempo para pesquisa.

Além das demandas de ensino online, diz Watchorn, os entrevistados identificaram dois outros impedimentos para conduzir pesquisas acadêmicas como normais: redes profissionais interrompidas e trabalhar em casa, muitas vezes enquanto cuidam de crianças. Os pesquisadores acadêmicos sentem que suas carreiras estão suspensas e as colaborações de longo prazo estão sofrendo como resultado das interrupções da rede e da incapacidade de trabalhar juntos pessoalmente. “Vimos o uso relatado do Twitter aumentar como resultado da pandemia e de pessoas tentando encontrar colaboradores”, diz Watchorn.

Efeito de empilhamento

Thomas Kannampallil, que estuda a tomada de decisões clínicas na Escola de Medicina da Universidade de Washington em St Louis, Missouri, conduziu três pesquisas com médicos estagiários em meados de 2020 para determinar se o esgotamento foi agravado pela exposição a pessoas que foram hospitalizadas com COVID- 19 Na primeira pesquisa, envolvendo 393 trainees trabalhando em dois hospitais dos EUA em abril do ano passado, ele e seus colegas descobriram que aqueles que estavam envolvidos nas respostas médicas de linha de frente à pandemia experimentaram mais estresse e esgotamento do que aqueles que não cuidavam de pessoas com COVID-19 (T.Kannampallil et al . PLoS ONE 15 , e0237301; 2020).

Kannampallil diz que maiores estressores relacionados ao trabalho afetam a habilidade de dissociar do trabalho, resultando em uma menor probabilidade de se envolver em atividades como exercícios, sono e autocuidado que ajudam na recuperação. A carga de trabalho mais pesada, junto com menos capacidade de recuperação, produz um ciclo vicioso, diz Kannampallil. “Você está emocionalmente exausto, mas desconectado, o que cria uma incapacidade de se recuperar e leva a um ‘efeito de empilhamento’”, diz ele.

Um problema inerente

Mesmo antes da pandemia, muitos pesquisadores na academia lutavam com problemas de saúde mental. Desiree Dickerson, uma consultora acadêmica de saúde mental em Valência, Espanha, diz que o burnout é um problema inerente ao sistema acadêmico: por causa de como ele define excelência de forma restrita e como categoriza e recompensa o sucesso. “Precisamos recompensar e valorizar as coisas certas”, diz ela. 

Desiree Dickerson fazendo turismo local em Alcalà de la Jovada.A consultora de saúde mental Desiree Dickerson diz que o burnout é inerente ao sistema acadêmico. Crédito: Vicent Botella Soler

Lisa Jaremka, diretora do Laboratório de Relações Próximas e Saúde da Universidade de Delaware em Newark, diz que as pressões que levam ao esgotamento são institucionais e que as estruturas acadêmicas devem mudar. Os que estão no poder, incluindo administradores universitários, membros de comitês de contratação e presidentes de departamento, precisam mudar as expectativas e definir novas, diz Jaremka.

No entanto, as evidências de liderança empática no nível institucional são escassas, diz Richard Watermeyer, um pesquisador de ensino superior da Universidade de Bristol, no Reino Unido, que tem conduzido pesquisas para monitorar os impactos da pandemia na academia. O conselho performativo dos empregadores para cuidar de si mesmo ou sair um dia da semana sem reuniões para pôr em dia o trabalho é muito superficial, diz ele. Tal conselho não reduz a alocação de trabalho, ele destaca.

E embora muitos financiadores tenham concedido prorrogações para ajudar a aliviar as pressões de prazos, geralmente não há dinheiro extra, acrescenta Srinivas. No lado positivo, no entanto, a pandemia trouxe uma maior aceitação institucional de horários de trabalho flexíveis e proporcionou mais oportunidades para escrever ou passar tempo com a família, diz ela.

Morrish não está otimista quanto à redução das cargas de trabalho em breve. “Todas as universidades estarão sob aperto financeiro, o que significa menos professores e mais carga de trabalho”, diz ela. As demissões estão em andamento desde o ano passado em muitas instituições, incluindo relatos de 17.000 cortes de empregos na Austrália, além de demissões nos Estados Unidos, Canadá e Reino Unido.

Para pesquisadores acadêmicos que têm o benefício de representação sindical em suas instituições, Morrish recomenda filiar-se a um sindicato e participar de reuniões. Para outros cientistas, diz ela, é importante revisar os contratos. “Fique atento, conheça seu contrato e certifique-se de que a instituição não atropele você.” Samra aconselha que os cientistas acadêmicos atualizem seus currículos com novos conjuntos de habilidades que tiveram de aprender como consequência das mudanças relacionadas à pandemia. “Reconheça e obtenha crédito pelas habilidades que você está desenvolvendo”, diz ela – isso pode levar a melhores perspectivas de emprego no futuro.

Watermeyer acredita que os pesquisadores em início de carreira, em particular, precisam tomar decisões claras agora sobre suas perspectivas futuras de carreira na academia. “A precariedade”, ele avisa, “tende a aumentar”.

Nature 591 , 489-491 (2021)

 
fecho
 
Este texto foi originalmente escrito em inglês e publicado pela revista Nature [Aqui!].

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