Sujo, perigoso, humilhante: A revolta na mão-de-obra barata

Um novo movimento sindical está se formando entre os funcionários das empresas americanas de Internet

amazon 0Manifestantes em Los Angeles apóiam os esforços sindicais dos trabalhadores da Amazon no Alabama. © Lucy Nicholson/Reuters

Por Heike Buchter para o Die Zeit 

Um banco de parque em Manhattan é o escritório de Miguel. É aqui que o mensageiro da bicicleta recebe seus pedidos. O homem de 34 anos é da Guatemala e não quer revelar seu sobrenome por medo das autoridades de imigração. Ele é um dos 80.000 fornecedores que entregam refeições em Nova York. Os clientes são aplicativos de smartphone, como DoorDash, GrubHub ou Postmates.

Nos dias bons, Miguel ganha até $ 100. Nos dias ruins, o pai de dois filhos espera em vão que seu smartphone toque, anunciando um pedido. “Os aplicativos dizem que somos nossos próprios patrões, mas eles governam nossas vidas”, diz ele. Para não estar mais indefeso à mercê deles, ele se juntou ao Los Deliveristas Unidos. Um grupo de mensageiros fundou a organização no outono para chamar a atenção para suas necessidades.

Um novo movimento trabalhista

Após décadas de declínio dos sindicatos industriais da América, um novo movimento trabalhista varreu o país. Embora apenas um terço dos trabalhadores pesquisados ​​expressasse interesse em se filiar a um sindicato em meados da década de 1990, era quase a metade em 2017, de acordo com um estudo do MIT. Organizam-se grupos profissionais muito diferentes: entregadores de pizza e engenheiros do Google, funcionários do depósito da Amazon e programadores de videogame, ajudantes domésticas e animadores. 

Por um lado, há a mão-de-obra barata da nova economia de gig . Pessoas como o mensageiro de bicicletas Miguel, que lutam por condições de trabalho dignas e remuneração justa.

Por outro lado, existem os trabalhadores do conhecimento altamente pagos que por muito tempo não acharam necessário se unir. Corporações como o Google os mimavam com salários extravagantes e todos os tipos de comodidades, de massagens a máquinas de pinball. A geração mais jovem desses funcionários está preocupada com as grandes questões sociais. Eles exigem proteção contra assédio sexual e discriminação no local de trabalho e mais voz nas empresas.

Os ativistas trabalham pelos vencedores da crise da coroa

Os novos ativistas têm uma coisa em comum: quase todos trabalham para empresas que estão entre as vencedoras da crise do coronavírus. O Google registrou vendas recordes nos últimos três meses do ano passado, a Amazon dobrou seus lucros para US $ 21 bilhões em 2020 e o aplicativo de entrega DoorDash, que se tornou público em dezembro, prontamente atingiu um valor de mercado que ultrapassou o de muitas redes de restaurantes.

Mas sem mão de obra barata, o modelo de negócios de muitas empresas de tecnologia não funcionaria. São eles que embalam os pacotes nos centros de logística dos varejistas de e-commerce ou entregam os alimentos que os clientes pedem nas plataformas online. A pandemia literalmente explodiu a demanda em metrópoles como Nova York : para restaurantes e bares que permaneceram fechados, os serviços de entrega e seus mensageiros se tornaram vitais.

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Centro de distribuição da Amazon em Bessemer, Alabama © Patrick T. Fallon / AFP / Getty Images

São principalmente os imigrantes da América Latina que assumem os chamados empregos 3-D nos EUA . Os três Ds significam sujo, perigoso, degradante – sujo, perigoso e humilhante.

Isso também se aplica ao trabalho dos fornecedores. A preocupação mais urgente deles: como geralmente não têm permissão para entrar nos restaurantes, os mensageiros não têm acesso aos banheiros. Por serem oficialmente autônomos, eles devem cuidar de sua segurança por si próprios. Alguns operadores de aplicativos agora estão distribuindo máscaras de proteção, mas apenas de forma limitada e mediante solicitação. Os motoristas de entrega estão indefesos de qualquer maneira. Em 2020, houve centenas de assaltos à mão armada em Nova York em que suas e-bikes foram roubadas. “Somos considerados trabalhadores sistemicamente importantes, mas não somos tratados como humanos”, diz o motorista de correio Gustavo Ajche, que, como Miguel, vem da Guatemala.

Por muito tempo, os sindicatos tradicionais deram pouca atenção às preocupações dos trabalhadores de baixa renda. Muitos migrantes estão no país ilegalmente. Como os trabalhadores de baixa renda costumam mudar de emprego, eram considerados desorganizáveis. E eram vistos como uma ameaça à clientela sindical clássica – trabalhadores com carteira assinada.

Mas agora o novo movimento trabalhista está recebendo apoio das mais altas autoridades. “Todo funcionário tem direito a um sindicato”, disse o presidente dos Estados Unidos, Joe Biden, em um discurso no início de março. Biden alertou os empregadores para não intimidar seus trabalhadores e impedir movimentos sindicais.

Embora Biden não tenha mencionado nenhum nome, ele provavelmente se referia ao grupo Amazon , que emprega mais de 900.000 pessoas em 800 localidades apenas nos Estados Unidos. Mas, ao contrário dos centros de logística alemães, por exemplo, ainda não foi possível fundar um sindicato de empresas lá.

“Ninguém deve arriscar a vida vendendo brinquedos sexuais e cosméticos”

Chris Smalls assumiu a empresa de qualquer maneira. O jovem de 31 anos trabalhou para a Amazon por quase cinco anos. Mais recentemente, ele foi chefe do Centro de Logística em Staten Island, em Nova York. Quando a pandemia se espalhou na primavera passada, ele se preocupou com sua saúde e a de seus colegas, as medidas de proteção da Amazon lhe pareceram inadequadas. Quando soube que um funcionário tinha resultado positivo no teste, foi o suficiente para ele: “Ninguém deve arriscar a vida para mandar brinquedos sexuais e cosméticos.” Smalls organizou uma breve paralisação no trabalho.

Um pouco mais tarde, ele foi mandado para casa e colocado em quarentena. “Ninguém mais, nenhum dos meus funcionários, nem mesmo o colega com quem dirigia para trabalhar no carro”, diz ele. Quando Smalls protestou em frente ao armazém, veio a demissão. Ele violou os requisitos de quarentena e colocou em risco a saúde de outros funcionários, de acordo com a Amazon.

Mas documentos internos sugerem o que os executivos da Amazon pensavam de Smalls: em um relatório que vazou para a mídia, um advogado da Amazon descreveu Smalls como “nem inteligente nem articulado” e sugeriu que ele fosse publicamente retratado como o rosto do movimento sindical, para possivelmente desacreditar . A empresa não comenta isso.

Recentemente, Smalls entrou em seu carro e dirigiu 16 horas até o Alabama para encorajar os funcionários da Amazon em Bessemer. Nas últimas semanas, os funcionários de um centro de logística local votaram pela criação de um sindicato de empresas. O resultado é esperado nos dias de hoje. 

No Alabama, também, os funcionários da Amazon estão reclamando da pressão da gerência. Em fevereiro, a mídia local noticiou que a Amazon fez com que a administração distrital de Bessemer encurtasse a fase vermelha dos semáforos em frente ao centro de logística. Isso torna difícil para os representantes sindicais de varejo se dirigirem aos trabalhadores em seus carros. Amazon explicou que esta foi apenas uma medida para equalizar o tráfego na mudança de turno.

Os funcionários do Google mantiveram suas reuniões em segredo por meses

Por medo de ser demitido, o engenheiro de software Andrew Gainer-Dewar e seus colegas do Google mantiveram suas reuniões em segredo por meses. Somente quando seu grupo cresceu para 200 membros, eles anunciaram a fundação do Sindicato dos Trabalhadores do Alfabeto (UTA). Alphabet é o nome da empresa-mãe do Google. Andrew Gainer-Dewar inicialmente tinha pouco em comum com o fornecedor Miguel ou com o trabalhador da Amazon Chris Smalls. O homem de 35 anos está programando no escritório em casa. Caso contrário, ele trabalha no escritório do Google em Cambridge, Massachusetts. Lá, o Google não só paga a ele um salário generoso, mas também as contas de seu café da manhã em cafés próximos ou de seu almoço. 

No entanto, as coisas estão fermentando entre os funcionários. Em 2018 , mais de 20.000 funcionários do Google protestaram contra as negociações da empresa com Andy Rubin. O gerente teria forçado um subordinado a fazer sexo oral, o que ele negou. Rubin teve que sair, mas recebeu uma indenização de milhões. A resistência surgiu entre os funcionários do Google contra as ordens da autoridade de imigração ICE. Ela é responsável pela prisão e deportação de imigrantes ilegais. Em um comunicado, o Google admitiu erros ao lidar com um funcionário, mas estava determinado a criar um ambiente de trabalho em que cada funcionário se sentisse valorizado.

Na Gainer-Dewar, isso desencadeou um repensar. Ficou claro para ele: para ser ouvido, você precisa se unir. Em primeiro lugar para a UTA está a proteção dos funcionários da Alphabet – mas também a promoção da solidariedade, da democracia e da justiça social, como diz no site. Mas os ativistas têm um problema: até 50% dos funcionários que trabalham para o Google são contratados por subcontratados e agências de empregos temporários. No entanto, de acordo com a legislação trabalhista dos EUA, apenas sindicatos permanentes estão autorizados a negociar coletivamente. Para também representar empregados de subcontratados, a AWU se restringe a ser uma representação dita minoritária com poderes limitados.

O modelo para isso foram os ladrões de fast-food que lutam por um salário mínimo de 15 dólares a hora. Mesmo que essa meta tenha sido alcançada até agora apenas em alguns estados, mais de 20 milhões de trabalhadores devem salários melhores ao movimento “Luta por US $ 15”. Os ativistas transformaram sua preocupação aparentemente sem esperança em uma questão social – e assim colocaram empresas e representantes sob pressão. Assim como no apogeu dos sindicatos americanos.

fecho

Este artigo foi escrito originalmente em alemão e publicado pelo jornal “Die Zeit” [Aqui!].

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