O genocídio colonial na Amazônia pode ser medido?

Disputa de pesquisa sobre pólen em lagos e a concentração de CO 2 na atmosfera como medida da população pré-colonial na floresta tropical

kayapo posey

Membro do povo indígena Kayapó na Amazônia. Os Kayapó usam a floresta sem cultivar. Foto: Darrell Posey / Archive Suchanek

Quantas pessoas viviam nas Américas antes da chegada de Colombo? E quantos deles na Amazônia? E em que medida a colonização europeia levou ao genocídio, ou seja, ao despovoamento desta maior região de floresta tropical? Essas são duas questões na ciência histórica que foram altamente controversas por décadas. Dependendo da abordagem da pesquisa, as estimativas da população pré-colombiana da região amazônica variam de 500.000 a 20 milhões de pessoas. De acordo com um estudo publicado em 2019 (“Quaternary Science Reviews”, vol. 207, p. 13), a colonização da América do Norte e do Sul pelos europeus nos séculos 15 e 16 levou a um genocídio massivo com um declínio populacional estimado em 90 para 95%. Pesquisa recentemente apresentada na revista “Science” (Bush et al 2021) afirma ter refutado essa hipótese, pelo menos para a bacia amazônica: A população indígena da região amazônica entrou em colapso séculos antes da chegada dos europeus e deixou grande parte áreas desertas.

De 1300 a 1870, o mundo experimentou uma »pequena era do gelo«, combinada com uma redução significativa na concentração de CO2 atmosférico de 7 a 10 ppm (partes por milhão) entre o final do século XVI e o início do século XVII. Em seu estudo de 2019, cientistas do Instituto de Geografia da University College London vincularam essa redução significativa nos níveis de dióxido de carbono na atmosfera, conhecida como pico orbe, por volta de 1610, a um genocídio colonial na América do Sul e do Norte.

O estudo vê a queda da população na América Latina e na América do Norte de um total de cerca de 60 milhões para apenas seis milhões de pessoas, desencadeada pela chegada dos europeus, como a causa dessa redução de CO2 e do resfriamento global da época. “A grande morte dos povos indígenas da América” levou ao abandono de grandes áreas originalmente desmatadas para a agricultura, explica o principal autor do estudo, Alexander. As florestas, que agora crescem em milhões de hectares de campos órfãos, especialmente na bacia amazônica, teriam sido capazes de extrair mais CO2 da atmosfera e armazená-lo em sua biomassa. Essa é a hipótese.

Mas o trabalho publicado nesta primavera na Science por uma equipe internacional de cientistas liderada pelo paleontólogo Mark Bush, do Instituto de Tecnologia da Flórida, contradiz essa suposição. O crescimento das florestas tropicais realmente ocorreu muito antes, e a população indígena entrou em colapso em grandes partes da região amazônica vários séculos antes que os espanhóis Vicente Yáñez Pinzón em 1499 e Francisco de Orellana em 1542 “descobrissem” a Amazônia. A chegada dos europeus “apenas” exacerbou uma tendência já existente.

Pólen fóssil fala por uma recuperação anterior da floresta

O estudo é baseado em depósitos de pólen e partículas de carvão dos últimos dois milênios que os pesquisadores encontraram nos sedimentos de 39 lagos amazônicos no Brasil, Peru, Equador e Bolívia. O pólen fóssil reflete as mudanças na vegetação ao longo do tempo, e o carvão no sedimento é uma indicação de possível corte e queima.

Em particular, a equipe de pesquisa se concentrou na presença de pólen do gênero de árvore pioneira de crescimento rápido Cecropia. As plantas, também conhecidas como formigas, precisam de muita luz e por isso são as primeiras a conquistar áreas previamente desmatadas. “Essas árvores crescem do nada a cinco metros em dois anos, tão rápido que são ocas e na verdade são habitadas por formigas”, explica Bush.  Os indivíduos da Cecropia são geralmente substituídas após algumas décadas por outras espécies de árvores e palmeiras que prosperam em sua sombra. Grandes quantidades de pólen de Cecropia na camada de sedimentos sugeriam, de acordo com a teoria, que a área ao redor dos lagos havia sido abandonada recentemente, e que a regeneração natural da floresta estava em um estágio inicial.

Com base nesses dados, Bush e seus co-autores concluíram que o recrescimento da floresta tropical havia começado em muitos lugares na Amazônia tão cedo quanto 300 a 600 anos antes da chegada dos europeus e antes do pico orbe, que por sua vez indicava uma marcada pré-colombiana  que sugere o declínio da população na região. No período entre 1550 e 1750, no entanto, os pesquisadores não encontraram nenhuma evidência de reflorestamento de florestas nos sedimentos do lago, o que contradiria um genocídio massivo durante este período.

Mas o que poderia ter desencadeado o declínio precoce das populações indígenas da Amazônia sem a influência de invasores? As causas do despovoamento da região de 950 a 1500 anos atrás ainda precisam ser investigadas, diz Bush. No entanto, os efeitos acumulados das mudanças ambientais, das pandemias pré-coloniais e da violência entre os povos indígenas da região amazônica podem ter contribuído para isso.

Eduardo Góes Neves, do Museu de Arqueologia e Etnologia da Universidade de São Paulo, não se deixa convencer pelos argumentos de Bush e seus colegas. A diminuição significativa do dióxido de carbono após a chegada dos europeus não poderia ser explicada de outra forma senão por um aumento crescente da floresta naquela época. Neves: “Não concordo inteiramente com as conclusões do artigo, mas acho bom que tenha sido publicado porque é uma grande síntese de dados”, diz Góes Neves.

O geógrafo Alexander Koch, um dos principais autores do estudo de 2019, também não considera o novo trabalho de pesquisa convincente. É uma contribuição importante, mas não refuta a hipótese central de seu artigo, que se refere a toda a América e não apenas à Amazônia. O valor informativo do pólen fóssil também é limitado. Koch afirma que “Os dados de pólen apenas nos dizem se a floresta voltou a crescer em um determinado lugar.”

Todo o desenvolvimento humano é baseado no desmatamento?

Além das diferentes abordagens e resultados de pesquisa, os dois estudos têm algo fundamental em comum. Ambos partem do postulado de que populações maiores só podem ser alimentadas com o desmatamento e a expansão das terras cultiváveis.

Mas pesquisas agrícolas e estudos etnobiológicos mostraram, anos atrás, que sistemas agroflorestais ricos em espécies podem produzir mais alimentos por hectare do que monoculturas nos campos. Até hoje, os povos indígenas da Amazônia usam métodos de produção de cultivo tão complexos e numerosas de espécies de árvores. Já na década de 1980, o etnobiólogo Darrell A. Posey constatou em um trabalho sobre as ilhas de floresta tropical artificiais – as chamadas »Apêtê« – no Cerrado do sudeste da Amazônia que pelo menos os índios Kayapó aumentaram ativamente o número de florestas a fim de aumentar o suprimento de alimentos e não a destruição da floresta. O desmatamento não precisa necessariamente acompanhar o crescimento populacional, e o crescimento da floresta não precisa acompanhar o declínio populacional.

Em 2006, os cientistas florestais Robert P. Miller e Ramachandran Nair sugeriram em um artigo cientifico que os sistemas agroflorestais já alimentavam “grandes complexos populacionais ao longo dos principais rios amazônicos” antes da chegada de Cristóvão Colombo. Apesar das convulsões da era colonial, que dizimaram a população nativa, ainda existe uma grande variedade de práticas agroflorestais indígenas, escreveram os pesquisadores na revista “Agroforestry Systems” (vol. 66, p. 151). É difícil responder se os métodos de cultivo atuais dos povos indígenas amazônicos correspondem aos de seus ancestrais: »No entanto, é provável que os complexos sistemas agroflorestais indígenas descritos na literatura etnobiológica das últimas décadas sejam sucessores diretos dos sistemas anteriores a chegada dos europeus existiu. “

Já na década de 1990, os botânicos identificaram pelo menos 138 espécies de plantas que foram cultivadas ou manejadas pela população indígena na Amazônia no início do século 15, das quais 68% são espécies arbóreas ou herbáceas.

“O legado do uso da terra pré-colombiana na floresta amazônica é um dos tópicos mais polêmicos nas ciências sociais e naturais”, resumiu uma equipe de cientistas do Brasil, Holanda e Grã-Bretanha na revista Nature Plants (Vol. 4 , p. 540) juntos. “Nossos resultados sugerem que a subsistência para o desenvolvimento de sociedades complexas na Amazônia oriental começou há cerca de 4.500 anos com a introdução de diversos sistemas agroflorestais.”

Conclusão: A exploração histórica da bacia amazônica e de suas populações indígenas está longe de terminar. Ainda há amplo espaço para especulação científica. Só uma coisa é certa: a cada dia e a cada hectare que é cortado, queimado e arado para monoculturas agrícolas ou exploração de minério, escavado pelas chuvas tropicais no Brasil, Peru, Bolívia, Guiana, Colômbia, Venezuela, Suriname, França Guiana ou Equador arrastados ou inundados por megacentrais hidrelétricas como a de Belo Monte, a Humanidade está perdendo irremediavelmente não só a diversidade, mas também um pedaço da história.

fecho

Este artigo foi escrito originalmente em alemão e publicado pelo jornal “Neues Deutschland” [Aqui!]

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