Preços amargos para bananas doces

Agricultores do Equador resistem à práticas de dumping e condições precárias de trabalho precárias

bananasOs trabalhadores das plantações de banana do Equador trabalham em condições difíceis. Agora, uma decisão judicial concedeu-lhes o direito de representação sindical. Foto: Getty Images / Bloomberg

Por Knut Henkel para o Neues Deutschland

Edwin Benito Ordoñez colocou no ombro um cacho de bananas e arrastou cuidadosamente as frutas ainda verdes para a estação de embalagem em sua fazenda de aproximadamente sete hectares. Almofadas de plástico nos ombros e entre as mãos da banana, os talos individuais da fruta na touceira, protegem as frutas que vão parar na bacia um pouco depois. Em seguida, eles são classificados, pesados ​​e embalados. Cada caixa de papelão com o logotipo colorido do cliente pesa 18,14 quilos. As bananas são a fonte de renda mais importante para os agricultores orgânicos. Além das bananeiras, cujas grandes folhas brilham úmidas à luz do sol da manhã, ele cultiva cacau e também há algumas árvores frutíferas em sua pequena e bem cuidada fazenda. A fruta é principalmente para uso próprio e dos vizinhos, que como Ordoñez vivem da banana.

O rapaz de 44 anos mora em um vilarejo na região de Machala, no sul do Equador. Os contêineres refrigerados com as frutas vão principalmente para a Europa pelo porto da cidade. As frutas tropicais tortas são colhidas em Ordoñez uma vez por semana. Então, toda a família fica de plantão e, às vezes, Ordoñez consegue ajuda para embalar as cerca de 200 caixas que são preenchidas com a fruta natural toda semana. Mas recentemente, nem tanto, porque, como muitos pequenos produtores de banana no Equador, Ordoñez não está indo bem. »A pressão sobre os preços aumentou muito nos últimos anos. Se você não tem clientes regulares, você tem um problema «, diz o homem robusto que estudou direito e dirigiu a organização de pequenos produtores UROCAL por vários anos.

Até três ou quatro anos atrás, os agricultores, todos organizados em cooperativas, tinham clientes regulares na Alemanha. Mas depois da cisão de várias cooperativas que é história e com ela a compra garantida, geme Ordoñez. “Desde então, vendemos nossas bananas orgânicas, que são certificadas pelo Comércio Justo, para outro importador e ganham bem menos.” Muito menos, são seis dólares americanos por caixa de 18,14 quilos. Às vezes, os agricultores têm até que vender seu produto mais importante por menos, embora haja na verdade um preço mínimo estadual por caixa de 6,25 dólares americanos. Mas, na realidade, é regularmente prejudicado. Os controles de guias tornam isso possível e colocam os importadores em uma posição confortável para colocar os produtores sob pressão, Assine contratos pro forma com o preço mínimo, mas de fato devolva o dinheiro que está por baixo da mesa Práticas ruins que Ordoñez conhece por experiência pessoal. As bananas são produtos perecíveis, portanto, negociar por muito tempo não é uma opção. Os compradores sentam-se na alavanca mais longa.

Existem várias razões pelas quais os preços de dumping estão galopantes. Por um lado, a concorrência da Colômbia, Costa Rica e Cia está pressionando o mercado, por outro lado, as redes de supermercados e lojas de descontos há muito fazem pedidos diretamente dos produtores e usam seu poder de mercado para deprimir os preços. O exemplo mais recente é Aldi. A loja de descontos anunciou em novembro de 2020 que reduziria o preço de compra por caixa em cerca de um euro. Isso tem causado muitas críticas nos países produtores de banana da região. Isso levaria a demissões, à perda de direitos adquiridos e benefícios sociais, alertou a coordenação latino-americana dos sindicatos bananeiros e agroindustriais COLSIBA da época. No Equador, a previsão parece ser verdadeira em 2020, apesar do aumento dos números das exportações.

Os pequenos agricultores revidam. Em 12 de julho deste ano, bloquearam estradas para obrigar o governo neoliberal do presidente Guillermo Lasso, jurado em 24 de maio, a observar preços mínimos. Sucesso razoável, pois houve pelo menos negociações, segundo o especialista Anahí Macaroff. Junto com sua colega Stalin Herrera do Instituto de Estudos do Equador (IEE), ela escreveu um estudo sobre as condições de trabalho no setor de banana do Equador em 2019. »Os direitos de organização sindical são tão negligenciados quanto a obrigação previdenciária. Aqueles que trabalham no setor de banana no Equador muitas vezes não são cobertos pelo seguro social. Em caso de doenças ocupacionais causadas por agrotóxicos, por exemplo, as pessoas não estão cobertas ”, explica o cientista argentino. Tudo isso é incompatível com as leis do Equador, mas o lobby dos Bananeros, como são chamados os grandes fazendeiros, é politicamente influente. Os trabalhadores que se organizam, montam um conselho de trabalhadores na plantação, são repetidamente demitidos pouco depois – sem a intervenção do Ministério do Trabalho. É por isso que Stalin Herrera fala de um “vácuo sindical” no setor de banana do país.

Os pequenos produtores receberam apoio do judiciário. O julgamento de um tribunal de Quito em 26 de maio deste ano pode se tornar um marco. A sentença com o número 17981202002407 instrui o Ministério do Trabalho não apenas a reconhecer e registrar oficialmente o sindicato ASTAC, mas a se desculpar pelo antigo desconhecimento sistemático do sindicato e a publicar a sentença no site do ministério. Os três juízes referem-se diretamente à Organização Internacional do Trabalho (OIT), que repetidamente criticou a forma como as autoridades lidaram com a ASTAC, fundada em 2007. Com base nisso, o coordenador do ASTAC Jorge Acosta e a advogada Silvia Bonilla entraram com uma ação judicial.

O veredicto pode impulsionar o movimento sindical no Equador, afirma Anahí Macaroff. “O fato de os sindicatos agora terem de ser registrados e reconhecidos abre as portas para novas organizações sindicais.” Até agora, tem sido de fato que no Equador os sindicatos eram limitados a empresas individuais e tinham que mostrar um mínimo de 30 trabalhadores até nome. Isso já foi um desperdício e, segundo Jorge Acosta, já houve consultas na ASTAC para assessoria na constituição de novas organizações. Cerca de 200.000 pessoas trabalham no setor de banana do Equador – muitas vezes em condições precárias.

Até o momento, o Ministério do Trabalho tem demorado para implementar a decisão. O prazo de trinta dias estabelecido pelo tribunal expirou há muito tempo. Isso pode ser devido ao fato de o novo governo de Guillermo Lasso ter que se acostumar com isso, mas também pode indicar a influência do lobby dos Bananeros, que mantém boas relações com o novo governo conservador.

O julgamento e sua implementação também são relevantes para os importadores alemães. Porque confirma que os direitos sindicais sobre as plantações, que também abasteciam os quatro grandes do comércio de alimentos alemão, Rewe, Edeka, Aldi e Lidl, foram violados. Isso pode ter consequências no contexto da lei de devida diligência da cadeia de abastecimento que acaba de ser aprovada pelo Bundestag. Os dois pontos de salários razoáveis ​​e violações da liberdade de associação são apontados como possíveis riscos dos quais as empresas devem estar cientes. Eles foram feridos até o momento, segundo especialistas equatorianos.

“As empresas que não cumprirem com o seu dever de cuidado devem esperar pesadas multas”, afirmou o ministro federal Hubertus Heil a pedido da “nd”. O Ministro do Trabalho e Assuntos Sociais está familiarizado com o caso ASTAC e deseja abordar a situação dos direitos humanos no Equador em nível bilateral, europeu e internacional no nível governamental. Ele também apoia a iniciativa em curso da Comissão Europeia no âmbito do artigo de sustentabilidade do acordo de comércio livre da UE com o Equador para melhorar as condições de trabalho no setor da banana e legalizar os sindicatos.

Esta é uma boa notícia para Jorge Acosta e ASTAC. Talvez também para pequenos produtores como Edwin Benito Ordoñez. A pressão sobre os importadores por preços de compra baixos pode ser aliviada. Isso seria uma boa notícia para Ordoñez, porque a organização de pequenos proprietários UROCAL está à beira da falência.

fecho

Este texto foi inicialmente escrito em alemão e publicado pelo jornal “Neues Deutschland” [Aqui!].

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