Vazamento de mina em Angola causa poluição “sem precedentes” nos rios do Congo, dizem pesquisadores

congo-river-e1629190463373Poluição dos rios congoleses por resíduos tóxicos da atividade de mineração de diamantes em Angola

Reportagem de Hereward Holland; reportagem adicional de Helen Reid e Stanis Bujakera; Escrito por Hereward Holland; edição por Grant McCool, para a Agência Reuters

KINSHASA, 20 de agosto (Reuters) – Uma suspeita de vazamento de metais pesados ​​de uma mina no norte de Angola está causando uma “catástrofe ambiental sem precedentes”, afetando cerca de 2 milhões de pessoas na República Democrática do Congo, disseram nesta sexta-feira pesquisadores da Universidade de Kinshasa.

A análise de imagens de satélite e entrevistas indicam que um reservatório usado para armazenar poluentes de mineração foi rompido em 15 de julho em uma área de mineração de diamantes nas províncias de Lunda Sul e Lunda Norte em Angola, disse Raphael Tshimanga, diretor do Centro de Pesquisa de Recursos Hídricos da Bacia do Congo (CRREBaC )

Dois afluentes do rio Congo, os rios Tshikapa e Kasai, ficaram vermelhos, matando peixes e causando diarreia entre as comunidades ao longo de suas margens, disse Tshimanga. Há relatos de que hipopótamos também morreram, disse ele.

“Nunca vimos uma poluição tão grande no rio Congo”, disse Tshimanga por telefone. “Ainda está aumentando, as consequências estão além do que poderíamos imaginar. É uma catástrofe. É uma catástrofe ambiental sem precedentes”.

Os governos congolês e angolano concordaram em formar uma equipa conjunta para investigar a origem da poluição, afirmou o Ministério das Relações Exteriores do Congo.

A descoloração dos cursos de água parece ter sido causada por um derramamento de substância tóxica em uma mina industrial de diamantes em Angola, disse a ministra do Meio Ambiente do Congo, Eve Bazaiba, em um comunicado em 9 de agosto.

A Reuters não pôde verificar a alegação de forma independente. Um funcionário do ministério das minas angolano não respondeu a um pedido de comentário.

O vazamento matou “um número significativo de peixes e outras espécies animais que viviam nas águas contaminadas”, disse Bazaiba, acrescentando que a poluição estava às “portas de Kinshasa”, capital do Congo e lar de cerca de 12 milhões de pessoas.

“Podemos dizer com segurança que essa poluição é proveniente de metais pesados ​​que entraram no rio e nossa preocupação é que ela entre na cadeia alimentar”, disse Tshimanga do CRREBaC.

“Pode poluir reservatórios naturais e aqüíferos. Se for esse o caso, pode levar anos, décadas para resolver esse problema.”

fecho
Este texto foi escrito originalmente em inglês e publicado pela Agência Reuters [Aqui!].

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