Um prefeito de uma pequena cidade dos EUA processou a indústria do petróleo. Então a Exxon foi atrás dele

O prefeito de Imperial Beach, Califórnia, diz que as grandes petrolíferas querem que ele desista da ação que exige que a indústria pague pela crise climática

dedina

Serge Dedina é surfista, ambientalista e prefeito de Imperial Beach, uma pequena cidade da classe trabalhadora na costa da Califórnia .

Por Chris McGreal em Imperial Beach, pata o “The Guardian”

Ele também está, se acreditarmos na indústria de combustíveis fósseis, no centro de uma conspiração para sacudir o grande petróleo por centenas de milhões de dólares.

A ExxonMobil e seus aliados acusaram Dedina de conspirar com outros funcionários públicos em toda a Califórnia para extorquir dinheiro da indústria de combustíveis fósseis. Os advogados até procuraram em seu telefone e computador por evidências que ele traçou com funcionários de Santa Cruz, uma cidade localizada a cerca de 800 quilômetros ao norte de Imperial Beach.

O problema é que Dedina nunca tinha ouvido falar de uma conspiração de Santa Cruz. Poucas pessoas o fizeram.

“A única coisa de Santa Cruz no meu telefone eram vídeos dos meus filhos surfando lá”, disse Dedina. “Eu amo o fato de que algum advogado em um terno muito caro, sentado em algum escritório horrível, tivesse tentado encontrar evidências de que estávamos em algum tipo de conspiração com Santa Cruz, e acabou tendo que assistir a vídeos dos meus filhos surfando.”

Foi aí que as risadas pararam.

Os advogados não encontraram evidências para apoiar sua reclamação. Mas isso não impediu que a indústria continuasse a usar sua força legal para tentar intimidar Dedina, que lidera uma das cidades pequenas mais pobres da região.

O prefeito se tornou um alvo depois que Imperial Beach abriu um processo contra a ExxonMobil, Chevron, BP e mais de 30 outras empresas de combustível fóssil exigindo que paguem os enormes custos de defender a cidade da elevação do mar causada pela crise climática.

Casas ao longo do trecho final da costa de Imperial Beach antes de chegar à fronteira com o México.

Casas ao longo do trecho final da costa de Imperial Beach antes de chegar à fronteira com o México. Fotografia: John Francis Peters / The Guardian

O processo movido pela prefeitura de Imperial Beach alega que os gigantes do petróleo cometeram fraude ao encobrir pesquisas que mostravam que a queima de combustíveis fósseis destrói o meio ambiente. A indústria então mentiu sobre as evidências das mudanças climáticas por décadas, atrasando deliberadamente os esforços para conter as emissões de carbono.

O processo da cidade foi um dos primeiros de uma onda de litígios movidos por duas dúzias de municípios e estados dos Estados Unidos que podem custar bilhões de dólares à indústria de combustíveis fósseis em compensação pela devastação ambiental e pelo engano.

Dedina diz que sua comunidade de maioria minoritária de cerca de 27.000 pessoas não consegue pagar as dezenas de milhões de dólares que custarão para manter sob controle as águas que fazem fronteira com três lados de sua cidade financeiramente apertada. As piores tempestades recentes transformaram a Praia Imperial em uma ilha.

Uma avaliaçãocalculou que, sem medidas de mitigação caras, o aumento do nível do mar acabará inundando alguns bairros da cidade, inundando rotineiramente suas duas escolas e sobrecarregando seu sistema de drenagem.

O orçamento anual de Imperial Beach é de US $ 20 milhões. O presidente-executivo da Exxon, Darren Woods, recebeu mais de US $ 15 milhões no ano passado.

“Não temos uma panela para mijar dentro nesta cidade. Então, por que não ir atrás das empresas de petróleo? ” ele disse. “O processo é uma abordagem pragmática para fazer com que as pessoas que causaram o aumento do nível do mar paguem pelos impactos que isso tem em nossa cidade.”

O aumento do nível do mar coloca em risco a  cidade de Imperial Beach naCalifórnia. A Administração Oceânica e Atmosférica Nacional (NOAA) prevê que os níveis do mar podem subir mais de dois metros até o final do século

Não foi assim que a Exxon, a maior empresa de petróleo dos Estados Unidos, viu. Seus advogados observaram que Imperial Beach abriu seu caso em julho de 2017, ao mesmo tempo que dois condados da Califórnia, Marin e San Mateo. O condado e a cidade de Santa Cruz seguiram seis meses depois com ações semelhantes buscando compensação para lidar com os crescentes incêndios florestais e a seca causados ​​pelo aquecimento global.

A Exxon alegou que a explosão repentina de litígios e o fato de os municípios compartilharem um escritório de advocacia especializado em casos ambientais, Sher Edling, eram evidências de conluio.

A Exxon entrou com ações judiciais alegando que os municípios conspiraram para extorquir dinheiro da empresa seguindo uma estratégia desenvolvida durante uma conferência ambiental no Scripps Institution of Oceanography em La Jolla, 40 quilômetros ao norte de Imperial Beach, nove anos atrás.

A reunião, organizada pelo Climate Accountability Institute e pela Union of Concerned Scientists, produziu um relatório delineando como as estratégias legais usadas pelos estados dos EUA contra a indústria do tabaco na década de 1990 poderiam ser aplicadas em casos contra empresas de combustíveis fósseis.

A ação iniciada Dedina também foi visada por um dos maiores grupos empresariais dos Estados Unidos na vanguarda da resistência da indústria ao aumento da regulamentação para reduzir os gases de efeito estufa, a National Association of Manufacturers e um thinktank de direita, o Energy & Environment Legal Institute. 

O prefeito Dedina olha para o mar.

O prefeito Dedina olha para o mar. Fotografia: John Francis Peters / The Guardian

O grupo comercial de manufatura estava por trás dos esforços para obter dados do telefone e documentos de Dedina em 2018 Em seu pedido de divulgação pública ao gabinete do prefeito, o NAM chamou o processo de Imperial Beach de “litígio baseado em objeções políticas ou ideológicas mais apropriadamente tratadas por meio do processo político”.

A Exxon está tentando usar uma lei do Texas que permite que empresas participem de uma “fishing expedition” para obter evidências incriminatórias, questionando indivíduos sob juramento, mesmo antes de qualquer ação legal ser movida contra eles. A empresa está tentando forçar Dedina, dois outros membros do governo de Imperial Beach, e funcionários de outras jurisdições a se submeterem a questionamentos sob o argumento de que se uniram em uma conspiração contra a indústria do petróleo.

“Uma coleção de interesses especiais e políticos oportunistas estão abusando da autoridade policial e do processo legal para impor seu ponto de vista sobre a mudança climática”, afirmou a petrolífera . “A ExxonMobil se encontra diretamente na mira dessa conspiração.”

Um juiz distrital do Texas aprovou o pedido para depor Dedina, mas um tribunal de apelações anulou a decisão no ano passado. A suprema corte estadual está considerando se vai aceitar o caso.

O alvo em Dedina é parte de um padrão mais amplo de retaliação contra aqueles que estão processando a Exxon e outras empresas de petróleo.

Em um movimento incomum em 2016, a Exxon persuadiu um juiz do Texas a ordenar que a procuradora-geral de Massachusetts, Maura Healey, viajasse a Dallas para ser ouvida sobre seus motivos para investigar a empresa por suposta fraude por suprimir evidências sobre mudanças climáticas. O juiz também ordenou que o procurador-geral de Nova York, Eric Schneiderman, estivesse “disponível” em Dallas no mesmo dia, caso a Exxon quisesse questioná-lo sobre uma investigação semelhante.

Healey acusou a Exxon de tentar “esmagar a prerrogativa dos procuradores-gerais do estado de fazer seu trabalho”. O juiz reverteu o mandado de depoimento um mês depois e Healey moveu uma ação contra a empresa em 2019, que ainda aguarda julgamento.

Mas táticas semelhantes persuadiram o procurador-geral das Ilhas Virgens dos EUA a encerrar sua investigação sobre a gigante do petróleo.

Patrick Parenteau, professor de direito e ex-diretor do Centro de Direito Ambiental da faculdade de direito de Vermont, disse que a tentativa de questionar Dedina e outras autoridades é parte de uma estratégia mais ampla da indústria do petróleo para conter as ações judiciais com seu próprio litígio.

“Esses casos são frívolos e vexatórios. A intimidação é o objetivo. Só fazer custar muito e ser doloroso enfrentar a Exxon. Eles acham que se tornarem o caso doloroso o suficiente, Imperial Beach vai desistir ”, disse ele.

O processo da cidade afirma que ela enfrenta uma "elevação significativa e perigosa do nível do mar".

O processo da cidade afirma que ela enfrenta uma “elevação significativa e perigosa do nível do mar”. Fotografia: John Francis Peters / The Guardian

Dedina descreveu a ação como uma “tática de intimidação” por parte da indústria do petróleo para evitar a responsabilização.

“A única conspiração é [que] um monte de processos e empresas de combustíveis fósseis decidiram poluir a Terra e piorar a mudança climática, e depois mentir sobre isso”, disse ele. “Eles ganham mais dinheiro do que nossa cidade inteira ganha em um ano.”

O processo da cidade afirma que ela enfrenta uma “elevação significativa e perigosa do nível do mar” durante o resto deste século, o que ameaça sua existência. Imperial Beach encomendou uma análise de sua vulnerabilidade ao aumento do nível do mar, que concluiu que cerca de 700 casas e empresas foram ameaçadas a um custo de mais de US $ 100 milhões. Ele disse que as inundações atingirão cerca de 40% das estradas da cidade, incluindo algumas que ficarão submersas por longos períodos. Duas escolas primárias terão que ser mudadas. A praia da cidade, considerada um dos melhores locais para surfar na costa da Califórnia, está sofrendo erosão cerca de trinta centímetros por ano.

Imperial Beach fica no extremo sul da baía de San Diego. Na pior das hipóteses, a baía poderia se fundir com o estuário do rio Tijuana ao sul e submergir permanentemente grande parte das habitações e estradas da cidade.

Vista do Estuário do Rio Tijuana.

Vista do estuário do Rio Tijuana. Fotografia: John Francis Peters / The Guardian

A cidade recebeu ajuda na criação de barreiras climáticas naturais. O Fish and Wildlife Service restaurou 400 acres de pântanos próximos à cidade como um refúgio nacional de vida selvagem, que também atua como uma barreira às inundações, e espera-se que restaure outras áreas úmidas junto com o Porto de San Diego. Uma concessão está pagando por equipamentos melhorados para alertar sobre enchentes.

Mas isso ainda deixa os enormes custos de construção de novas escolas e sistemas de drenagem e adaptação de outras infraestruturas. Dedina disse que, sem as petroleiras pisando forte, isso não vai acontecer.

“As pessoas perguntam: como você foi contra as maiores empresas de combustíveis fósseis do mundo? Não é assustador? Não. O que assusta são as inundações costeiras e a ideia de que cidades inteiras estariam submersas ”, disse o prefeito.

“Honestamente, venha. Mal posso esperar para apresentar nosso caso. Mal posso esperar para lutar com eles porque não temos nada a perder. ”

Esta história é publicada como parte da Covering Climate Now , uma colaboração global de veículos de notícias que reforçam a cobertura da história do clima

compass

Este texto foi originalmente escrito em inglês e publicado pelo jornal “The Guardian”  [Aqui!].

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