A re(criação) da classe trabalhadora

Os teóricos da globalização escreveram inúmeros obituários para a classe trabalhadora, mas ignoraram o fato de que o capitalismo cria sucessivamente novas classes trabalhadoras com novas fontes de poder, sofrimento e demandas.

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Beverly J Silver para Jacobin America Latina 

Quando os cientistas sociais se referem ao período 2019-2021, destacam três sinais de uma profunda crise sistêmica: primeiro, a incapacidade da maioria dos Estados de responder adequadamente à pandemia COVID-19, grande reveladora das falhas sociais e governamentais. Em segundo lugar, a aceitação dos Estados Unidos do fracasso da guerra no Afeganistão, o que deixou claro que a “guerra ao terror” falhou em reverter a perda de poder dos EUA globalmente. Por último, mas não menos importante, o tsunami de protestos sociais globais, que começou em 2010-2011 – como consequência da crise financeira de 2008 – e não parou de crescer até 2019.

Se olharmos para o futuro, é claro que qualquer estratégia operária e socialista terá que levar em conta o terreno em que se desenrolam as lutas, ou seja, a instabilidade hegemônica dos Estados Unidos no marco de uma crise capitalista mundial sem paralelo. mais tarde, dos anos 1930. Tal como aconteceu durante a primeira metade do século XX, a atual crise do capitalismo global assume a forma de uma enorme crise de legitimidade: o slogan “socialismo ou barbárie” é urgentemente levantado de novo.

A criação, destruição e reconstrução da classe trabalhadora mundial

O que as mobilizações de classe podem fazer para impedir a queda do presente em direção à “barbárie”? Até poucos anos atrás, a resposta dos teóricos da globalização, esquerda e direita, era unânime: “Não muito”. A tese da “corrida para o fundo” postula que a globalização criou barreiras intransponíveis para a mobilização da classe trabalhadora. Desde a década de 1980, defensores dessa perspectiva escreveram inúmeros obituários para a classe e o movimento operários, enfocando o enfraquecimento e a destruição das classes trabalhadoras existentes, especialmente – e isso é significativo – aquelas engajadas na produção industrial nos Estados Unidos. países.

Esta abordagem alternativa concentra-se na criação e reconstrução das classes trabalhadoras, que por sua vez respondem aos lados criativos e destrutivos do processo de acumulação de capital. Com efeito, a onda mundial de mobilizações dos anos 2010-2011 foi marcada pelos protestos das novas classes em processo de formação e das classes existentes que lutaram pela preservação dos direitos conquistados nos ciclos anteriores. O espectro abrangeu greves de trabalhadores industriais na China, greves ilegais nas minas de platina da África do Sul, jovens desempregados e subempregados que se dirigiram para as praças ao redor do mundo e protestos anti-austeridade que se espalharam do Norte da África aos Estados Unidos.

Há quem pense que a lição dos anos 2010-2011 é que as lutas de classes passaram dos locais de produção para as ruas. Ainda assim, embora não devamos subestimar o significado de “lutas de rua”, seria um grave erro subestimar as greves no local de trabalho, visto que são as fontes de poder por trás desses movimentos. Assim, por exemplo, embora a história padrão dos levantes egípcios de 2011 se centre na ocupação da Praça Tahrir, a verdade é que Mubarak renunciou ao cargo apenas quando os trabalhadores do Canal de Suez – um local fundamental para o comércio internacional e nacional – foram em greve.

Desde a década de 1980, a adoção generalizada da produção “just in time” – o fornecimento de insumos é mantido em níveis mínimos com a perspectiva de redução de custos distribuindo-os “just in time” – aumentou a vulnerabilidade das fábricas localizadas mais adiante. cadeia a greves que ocorrem nas instalações dos fornecedores. Isso acontece mesmo que a fábrica que pare seja na mesma província, como aconteceu, por exemplo, quando uma greve de uma empresa de autopeças obrigou a Honda a fechar todas as suas montadoras na China.

A pandemia e o bloqueio do Canal de Suez em março de 2020 deixaram claro que as cadeias de abastecimento globais são vulneráveis ​​a várias formas de interrupção, incluindo greves de trabalhadores. Até certo ponto, isso não é novidade. No século XX, os trabalhadores do setor de transporte detinham grande poder em virtude de sua localização estratégica nas cadeias de suprimentos globais e nacionais. Daí o papel central que desempenharam no movimento trabalhista em geral. As cadeias de abastecimento globais sem dúvida serão diferentes em meados do século 21 – na verdade, a pandemia e as tensões geopolíticas estão forçando-as a se reestruturarem – mas os trabalhadores de transporte, armazenamento e comunicação provavelmente continuarão a ter mais poder (e talvez mais relevante) ,

Da mesma forma, seria tolice descartar o significado futuro das greves dos trabalhadores industriais, uma vez que a difusão mundial da produção em grande escala, iniciada durante o século XX, resultou na formação de novas classes trabalhadoras e sucessivas ondas de classe trabalhadora. conflitos. No início do século XX, quando o epicentro da produção industrial em larga escala se deslocou para o continente asiático, também mudou a luta dos trabalhadores: se confirmou a tese de que onde há capital há conflito.

Essa frase tem um significado geográfico, pois o capital, quando realocado em busca de mão de obra dócil e barata, acaba criando classes trabalhadoras e novos conflitos em seus locais de destino. Mas também tem um sentido intersetorial, uma vez que à medida que o capital se desloca para novos setores da economia, novas classes trabalhadoras são criadas e surgem conflitos originais.

Uma perspectiva hegemônica do trabalhador

Em quais setores devemos nos concentrar hoje? Sem dúvida, muito importante é a “indústria da educação” que, segundo a UNESCO, passou de 8 milhões de professores em todo o mundo em 1950 para 62 milhões em 2000, e cresceu mais 50% em 2019, atingindo um total de 94 milhões de professores. Além do crescimento meteórico dos números, existem outras razões para pensar que os professores estão desempenhando um papel fundamental no movimento operário mundial, análogo ao desempenhado pelos trabalhadores da indústria têxtil no século 19 e pelos trabalhadores da indústria automobilística.

A tendência para o conflito dos trabalhadores na “indústria da educação” tornou-se um fato inquestionável no final do século 20, mas as mobilizações da última década marcaram um ponto de inflexão. Nos Estados Unidos, esse ponto correspondeu ao surgimento da organização Caucus of Rank-and-File Educators (CORE), que, com amplo consenso social, conduziu os professores de Chicago a sua greve de sucesso em 2012. O conflito conseguiu instalar a ideia que os professores não lutavam apenas pelos seus próprios interesses, mas pelos dos alunos e famílias. A greve de Chicago foi seguida por uma onda nacional de greves e mobilizações em todo o país, especialmente em distritos escolares localizados em estados com fortes políticas anti-sindicais.

No Chile, professores de escolas públicas que fizeram greve sob a direção do Colegio de Profesores de Chile (CPC) —com o apoio de estudantes, vizinhos e outros trabalhadores— tiveram um papel central no ciclo de protestos nacionais que exigiam o acesso universal à educação e o abandono da constituição neoliberal herdada da era Pinochet. Ações semelhantes foram observadas na Costa Rica, Honduras e Colômbia e, no Peru, o presidente de esquerda Pedro Castillo chegou ao poder com o apoio do sindicato dos professores.

Essa nova onda de militância docente responde a uma série de reivindicações baseadas em um claro processo de proletarização, que inclui a intensificação do trabalho, a deterioração das condições de trabalho e a perda de autonomia e controle sobre o processo de trabalho nas salas de aula. Em parte, as greves de professores são bem-sucedidas porque suas demandas são complementadas por um forte poder de barganha em seus locais de trabalho. É possível argumentar que a “indústria da educação” fornece os bens de capital mais importantes do século 21, ou seja, aqueles trabalhadores qualificados que devem então ser inseridos em uma “economia da informação”. Ao contrário da maioria das atividades de manufatura, é impossível pressionar os professores ameaçando realocar a produção (além dos experimentos virtuais após a pandemia, o ensino deve ocorrer onde os alunos estão). Da mesma forma, a ‘indústria da educação’ parece resistir à automação (a substituição de professores por robôs não está no horizonte).

Além disso, os professores ocupam um lugar estratégico na divisão mais ampla do trabalho social. A greve dos professores gera um efeito dominó que atinge toda a divisão social do trabalho: interrompe a rotina das famílias e dificulta o trabalho dos pais. Nesse sentido, o poder estratégico dos professores, embora em última instância baseado na sua capacidade de desagregar a economia, é bastante singular, pois depende sobretudo da centralidade da sua atividade na sociedade. No entanto, a menos que esse poder seja exercido no quadro de uma perspectiva hegemônica mais ampla, os professores estão expostos a serem usados ​​como bodes expiatórios e sujeitos à repressão do Estado e do capital. Em efeito,

No entanto, as maiores greves da última década mostram que os professores têm potencial para formular tal perspectiva, ou seja, mostrar que suas lutas particulares envolvem a defesa dos interesses de toda a sociedade. O seu próprio trabalho coloca-os diariamente em contacto com círculos muito mais amplos da classe trabalhadora, visto que são testemunhas de todos os problemas enfrentados pelos alunos e pelas suas famílias. Então, basta que difundam a ideia de que, mesmo que suas demandas busquem um benefício que os afete especificamente como professores, também promovem os interesses dos alunos, de suas famílias, de seus bairros e de suas cidades. Claro, esse potencial hegemônico, fundado em condições estruturais,

Solidariedade para sempre

A automação promovida pela Inteligência Artificial levou muitos intelectuais a sugerir que estaríamos chegando ao “fim do trabalho” e que, conseqüentemente, as disputas trabalhistas vão acabar. Ainda assim, a total desconsideração do trabalho humano nos processos de produção permanece uma fantasia elusiva, e não devemos subestimar a importância contínua das lutas dos trabalhadores nos locais de produção.

Também seria um erro subestimar as manifestações de rua. Na verdade, é possível derivar o entrelaçamento essencial desses dois locais de luta – o local de trabalho e a rua – do Volume I do Capital. Por um lado, chegando ao meio – onde descreve o conflito ininterrupto entre capital e trabalho sobre a duração, intensidade e ritmo da atividade – Marx se refere ao que acontece na “sede oculta da produção”. Por outro lado, no capítulo 25, Marx esclarece que a lógica do desenvolvimento capitalista não só leva a lutas constantes no local de trabalho, mas também a conflitos mais amplos no nível social, uma vez que a acumulação de capital avança junto com a ‘acumulação de miséria. ‘, especialmente na forma de expansão de um exército industrial de reserva de trabalhadores desempregados,

Nesse sentido, a história do capitalismo é caracterizada, não apenas pelo processo cíclico de destruição criativa no ponto de produção, mas também pela tendência de longo prazo de destruir os modos de vida existentes em um ritmo mais rápido do que define a criação de novos. . Isso implica a necessidade de conceituar três tipos de conflitos operários: (1) os protestos das classes operárias em seu processo de formação; (2) os protestos das classes trabalhadoras existentes que estão sendo destruídas e (3) os protestos daqueles trabalhadores que o capital ignora e exclui, ou seja, os membros da classe trabalhadora que, embora dependam exclusivamente dela para sobreviver, é eles podem nunca ser capazes de vender sua força de trabalho.

Os três tipos de conflitos operários são diferentes manifestações de um único processo de desenvolvimento capitalista. Todos os três são visíveis nas lutas atuais. O destino de cada um está intimamente ligado ao dos outros. Uma estratégia socialista deve abranger todos eles. De fato, a perspectiva estratégica de Marx e Engels – articulada no Manifesto do Partido Comunista e em outros lugares – convocou os sindicatos a organizar esses três segmentos da classe trabalhadora mundial em um projeto comum.

Nem é preciso dizer que essa é uma tarefa gigantesca. Mas, além disso, enquanto ainda pecava de certo otimismo, Marx assumiu que esses três tipos de trabalhadores – aqueles que são incorporados como assalariados durante as últimas fases da expansão material, aqueles que são expulsos durante a última rodada de reestruturação e aqueles que são excedentes do ponto de vista da capital – habitavam as mesmas casas e bairros da classe trabalhadora. Eles viveram juntos e lutaram juntos.

Em outras palavras, as distinções dentro da classe trabalhadora – entre trabalhadores empregados e desempregados, ativos e na reserva, capazes de impor perdas onerosas ao capital e capazes apenas de se manifestar nas ruas – não se sobrepunham com diferenças de nacionalidade, raça, etnia ou Gênero sexual. Então, os trabalhadores que incorporaram qualquer um desses três tipos formaram uma única classe trabalhadora com o mesmo poder e as mesmas demandas, e com a capacidade de gerar uma perspectiva pós-capitalista sobre a emancipação da classe como um todo.

Porém, em termos históricos, o capitalismo se desenvolveu ao lado do colonialismo, do racismo e do patriarcado, ou seja, dividiu a classe trabalhadora em função de sua condição e limitou suas capacidades de gerar uma visão comum de emancipação. Em períodos de grandes crises capitalistas, como a que estamos vivendo, essas divisões tendem a se endurecer. O capitalismo em crise fortalece direta e indiretamente os “monstros” do “interregno” gramsciano (movimentos neofascistas, racistas, patriarcais, anti-imigrantes e xenófobos). Então, formas coercitivas de controle social e militarismo são implantadas contra um movimento socialista que é “muito forte” para ser ignorado (pelo capital) e “muito fraco” (até agora) para salvar a humanidade de uma longa era de caos sistêmico.

No entanto, também estamos testemunhando um recrudescimento das lutas dos trabalhadores sem precedentes em um nível histórico em termos de escala e alcance. Embora a magnitude do desafio que a crise do capitalismo global representa para a humanidade também seja inédita, esses novos movimentos estão construindo pontes e, em alguns casos, são capazes de apoiar os protagonistas dos três segmentos da classe trabalhadora a que nos referimos. . É nestas lutas – e através delas – que surgirá um projecto emancipatório capaz de nos tirar deste capitalismo destrutivo, para um mundo onde a dignidade humana vale mais do que o lucro.

* Beverly J Silver, professora de sociologia, diretora do Arrighi Center for Global Studies da Johns Hopkins University e autora de Forces de trabajo (Akal, 2005).

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Este texto foi publicado em espanhol pela revista Jacobin America Latina [Aqui! ].

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