PFAS, ‘produtos químicos eternos’, circulam através do solo, ar e água, segundo estudo da Universidade de Estocolmo

O estudo da Universidade de Estocolmo destaca a mobilidade dos produtos químicos, que foram encontrados em ovos de pinguins e ursos polarespfas foamEspuma PFAS se acumula na represa Van Etten Creek em Oscoda Township, Michigan. Fotografia: Jake May / AP

Por Tom Perkins para o “The Guardian”

“Produtos químicos para sempre” tóxicos de PFAS no oceano são transportados da água do mar para o ar quando as ondas atingem a praia. Esse fenômeno representa uma fonte significativa de poluição do ar, concluiu um novo estudo da Universidade de Estocolmo.

As descobertas, publicadas na Environmental Science & Technology, também explicam em parte como o PFAS chega à atmosfera e, eventualmente, precipita . O estudo, que recolheu amostras de dois sítios noruegueses, também conclui que a poluição “pode impactar grandes áreas do interior da Europa e outros continentes, além de zonas costeiras”.

“Os resultados são fascinantes, mas ao mesmo tempo preocupantes”, disse Bo Sha, pesquisador da Universidade de Estocolmo e coautor do estudo.

PFAS são uma classe de produtos químicos usados ​​em dezenas de indústrias para fazer produtos resistentes à água, manchas e calor. Embora os compostos sejam altamente eficazes, eles também estão relacionados ao câncer, doenças renais, defeitos de nascença, diminuição da imunidade, problemas de fígado e uma série de outras doenças graves.

O estudo destaca a mobilidade dos produtos químicos, uma vez que são liberados no meio ambiente: PFAS não se decompõe naturalmente, então eles se movem continuamente pelo solo, água e ar e sua longevidade no meio ambiente os levou a serem apelidados de “produtos químicos para sempre ”. Eles foram detectados em todos os cantos do globo, desde ovos de pinguim na Antártica até ursos polares no Ártico.

A equipe de pesquisa de Estocolmo coletou amostras de aerossol entre 2018 e 2020 de Andøya, uma ilha do Ártico, e Birkenes, uma cidade no sul da Noruega. Ele encontrou níveis correlacionados de PFAS e íons de sódio, que são marcadores de borrifo do mar. A transferência dos produtos químicos ocorre quando as bolhas de ar explodem conforme as ondas quebram, e o estudo descobriu que o PFAS pode viajar milhares de quilômetros por meio de borrifos do mar na atmosfera antes que os produtos químicos retornem à terra.

Alguns reguladores e a indústria química há muito afirmam que despejar PFAS no oceano é um método de descarte apropriado porque dilui os resíduos a um nível seguro. O estudo concluiu que a abordagem não é segura porque os produtos químicos são devolvidos à terra, o que pode poluir fontes de água potável, entre outros problemas.

“A crença comum era que o PFAS acabaria sendo levado para os oceanos, onde ficaria para ser diluído ao longo de décadas”, disse Matthew Salter, co-autor do estudo e pesquisador da Universidade de Estocolmo. “Mas acontece que há um efeito bumerangue e alguns dos PFAS tóxicos são reemitidos para o ar, transportados por longas distâncias e depois depositados de volta na terra.”

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Este texto foi originalmente escrito em inglês e publicado pelo jornal “The Guardian” [Aqui!].

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