Conflito militar na Ucrânia desencadeia ‘tempestade perfeita’ na agricultura global

Colheitas reduzidas e fertilizantes mais escassos prometem fome e dificuldades para dezenas de milhões

colheitadeira trigoUma colheitadeira trabalha em um campo em Mari El, uma república autônoma da Federação Russa, em 18 de agosto de 2002. OLEG NIKISHIN/GETTY IMAGES

Por Christina Lu , editora da Foreign Policy

A invasão da Ucrânia pela Rússia ameaça desencadear uma crise alimentar global, já que interrupções simultâneas nas colheitas e na produção global de fertilizantes estão elevando os preços dos alimentos e enviando ondas de choque econômicas em todo o mundo. 

Após um mês de guerra, economistas e agências de ajuda dizem que o mundo está enfrentando crises de fusão que podem rapidamente se transformar em uma emergência alimentar global. O conflito já reduziu as exportações russas e ucranianas de commodities cruciais, como trigo, óleo de girassol e milho, uma perturbação que se espalhou pelos países dependentes de importações no Oriente Médio e no norte da África. Ao mesmo tempo, a atual crise de energia aumentou drasticamente os preços dos fertilizantes e os custos de transporte, espremendo os principais insumos para a produção agrícola global. 

Essas interrupções convergiram em uma “tempestade perfeita”, disse Ertharin Cousin, membro distinto do Conselho de Assuntos Globais de Chicago e ex-diretor executivo do Programa Mundial de Alimentos. “Isso pode resultar em um aumento cataclísmico nos preços dos alimentos.”

Juntos, a Rússia e a Ucrânia respondem por cerca de 30% das exportações globais de trigo, enquanto a Rússia é o maior exportador de fertilizantes do mundo. Os preços dos fertilizantes e dos alimentos já subiram para níveis recordes à medida que a guerra impede os embarques e as sanções ocidentais atingem a Rússia. Nas primeiras semanas do conflito, Kiev também proibiu as exportações de trigo e outros alimentos básicos, enquanto Moscou instou seus produtores de fertilizantes a suspender temporariamente as exportações.

Nos próximos meses, a Organização das Nações Unidas para Agricultura e Alimentação estima que os preços dos alimentos podem aumentar em até 20% , um aumento significativo que pode exacerbar a insegurança alimentar global. Quase 283 milhões de pessoas em 81 países enfrentam atualmente insegurança alimentar aguda ou estão em alto risco, de acordo com o Programa Mundial de Alimentos , com 45 milhões à beira da fome. 

A invasão da Rússia pode ser um “ponto de inflexão” em uma crise de fome mundial, disse Cousin: “Toda a comunidade global será duramente atingida por isso”.

O aumento dos preços dos alimentos também pode alimentar a instabilidade política em países dependentes de importações. Os preços dos alimentos e a agitação política têm sido historicamente correlacionados: há uma década, os custos vertiginosos dos grãos – que elevaram os preços do pão em 37%  no Egito – contribuíram para a Primavera Árabe. No início de 2008, a disparada dos preços provocou tumultos e protestos globais.

preços alimentos

Relação entre preços dos alimentos e instabilidade política

“As pessoas reagirão quando estiverem com fome… quando o custo dos alimentos for tão alto que elas não possam pagar o aluguel”, disse Catherine Bertini, ilustre membro do Conselho de Chicago e também ex-diretora executiva do Programa Mundial de Alimentos. . 

O aumento dos preços já provocou distúrbios em países como o Sudão, que importa mais de 80%  de seu trigo da Rússia e da Ucrânia. Com o aumento dos preços do pão, milhares de manifestantes sudaneses enfrentaram gás lacrimogêneo e balas para protestar. Nas últimas semanas, os protestos também abalaram o Iraque  e a Grécia, onde centenas de agricultores se manifestaram contra a disparada dos preços dos fertilizantes.  

Se esses choques econômicos continuarem, a instabilidade pode se espalhar para outras regiões do mundo, disse Michael Tanchum, especialista em energia do Conselho Europeu de Relações Exteriores e do Instituto do Oriente Médio. “Desta vez, não será apenas uma Primavera Árabe, não será apenas o Norte da África, se as medidas não forem tomadas”, disse Tanchum.

Como os mercados globais de alimentos já estavam sobrecarregados pela pandemia do COVID-19, os economistas dizem que as consequências econômicas da guerra foram particularmente dolorosas – e especialmente para as nações que dependem fortemente do suprimento da Rússia e da Ucrânia. Quase 50 países dependem da Rússia e da Ucrânia para pelo menos 30% de suas importações de trigo, e 26 dependem deles para mais da metade de suas importações. 

“Isso está agravando uma situação já ruim”, disse Chris Barrett, economista agrícola da Universidade de Cornell. “A verdadeira preocupação agora é que a tempestade perfeita venha, pois ainda não estamos fora de perigo de todo o enorme deslocamento econômico causado pela pandemia.”

A crise energética em curso apenas intensificou essas pressões à medida que os preços disparados do gás natural aumentam os custos de produção de fertilizantes. O gás natural é necessário para produzir amônia e uréia, componentes-chave em fertilizantes à base de nitrogênio. Para fazer face a estes custos acrescidos, alguns produtores recorreram à redução da produção. Em março, a gigante de fertilizantes Yara International anunciou que teria que operar com cerca de metade da capacidade na Europa para acomodar o aumento dos preços e a manutenção planejada. 

Um choque de “essa magnitude nunca foi experimentado antes”, disse Svein Tore Holsether, CEO da Yara, que observou que cerca de 80% do custo de fabricação de fertilizantes à base de nitrogênio vem da energia. “O que estamos enfrentando agora são desligamentos completos de partes da cadeia de valor.”

Essa interrupção prejudicou países como o Brasil, que depende da Rússia para mais de um quinto de suas importações de fertilizantes. Diante de uma oferta cada vez menor, Brasil, Argentina, Bolívia, Chile, Paraguai e Uruguai pediram a exclusão de fertilizantes das sanções ocidentais à Rússia em março. “O Brasil depende de fertilizantes”, disse o presidente brasileiro Jair Bolsonaro a repórteres. “É uma questão sagrada para nós.” 

À medida que os cortes e a escassez chegam à próxima temporada de plantio, os especialistas alertam que seus impactos serão sentidos nos próximos meses – e em uma ampla variedade de culturas. 

Essa crise de fertilizantes “vai impactar todas as produções do mundo”, disse David Laborde, pesquisador sênior do International Food Policy Research Institute. “Não é só trigo.”

As agências de ajuda agora estão lutando para garantir financiamento suficiente para apoiar as populações em maior risco do mundo. Atender à necessidade global, no entanto, pode ser um desafio: em março, o Programa Mundial de Alimentos  anunciou que precisaria arrecadar US$ 71 milhões adicionais por mês para comprar alimentos suficientes . Mas, como seus recursos estão sobrecarregados pela guerra, disse a agência, também foi forçada a reduzir as rações para refugiados no Oriente Médio e na África. 

“Não temos escolha a não ser pegar comida dos famintos para alimentar os famintos”, disse David Beasley, diretor executivo do Programa Mundial de Alimentos, em comunicado . 

“O ataque russo à Ucrânia foi um ataque a pessoas com insegurança alimentar em todo o mundo”, disse Barrett, o economista agrícola.Na pior das hipóteses, disse ele, “veremos dezenas de milhões de pessoas de repente enfrentando a fome.

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Este texto foi escrito em inglês e publicado pela revista “Foreign Policy”  [Aqui!].

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