O fundo do mar profundo está mais carregado de plástico do que se supunha

Milhões de toneladas de resíduos plásticos acabam nos oceanos todos os anos, a maioria dos quais se acumula na forma de minúsculas partículas nos sedimentos. Mesmo o fundo do mar profundo não está sendo poupado

Grund der Tiefsee stärker mit Plastik belastet als angenommen

Camarão de alto mar na Fossa Kuril-Kamchatka. Foto: Nils Brenke / dpa

Onde quer que os cientistas tenham procurado por partículas finas de plástico, eles encontraram. Por exemplo, no fígado de humanos – anteriormente também em outros órgãos. Ou em todos os cantos dos continentes e oceanos: no Monte Everest, no Himalaia, bem como na Fossa das Marianas, onde mergulhadores encontraram um saco plástico a quase 11.000 metros de profundidade.

Agora, uma equipe de pesquisadores da Senckenberg Nature Research Society, da Universidade Goethe de Frankfurt e do Alfred Wegener Institute (AWI) em Bremerhaven também analisou outras áreas do mar profundo. O resultado: o fundo do mar está ainda mais contaminado com microplásticos do que se supunha anteriormente.

A equipe coletou amostras de sedimentos na Fossa Kuril-Kamchatka do Pacífico Ocidental em 2016. Nestes, entre 215 e 1596 das minúsculas partículas de plástico foram detectadas por quilograma de sedimento, mais do que antes, disse a Sociedade Senckenberg. A grande diversidade biológica no fundo do mar mais profundo está gravemente ameaçada pela poluição.

Grande parte dos resíduos plásticos nos mares vem das áreas continentais, através dos rios ou de nossas águas residuais, por exemplo. Pedaços maiores de plástico são moídos em partículas cada vez menores ao longo de décadas. Parte do lixo se acumula em enormes pilhas de lixo na superfície dos oceanos, mas a maioria afunda em trincheiras marítimas milhares de metros abaixo da superfície.

 “Retiramos um total de 13 amostras em sete estações diferentes na vala, em profundidades entre 5.740 e 9.450 metros. Nenhum deles estava livre de microplásticos”, disse a bióloga marinha do Instituto de Pesquisa Senckenberg e Museu de História Natural de Frankfurt am Main, Serena Abel. Ninguém teria esperado uma quantidade tão grande de partículas de microplástico antes.

Marine plastic pollution.

Um saco plástico flutua no Mar Vermelho Foto: Alexis Rosenfeld/Getty Images

“A cada ano, cerca de 2,4 a 4 milhões de toneladas de plástico chegam aos rios através dos rios como resultado do consumo global extremo de plástico e do descarte de resíduos mal organizado”, diz a pesquisadora Angelika Brandt. O mar profundo se tornará o depósito do lixo. Um total de 14 tipos diferentes de plástico foram descobertos. Os pesquisadores apresentaram seus resultados na revista Science of the Total Environment.

microplástico

“Até agora, o fundo do mar mais profundo era considerado um ambiente relativamente inalterado e estável no qual os microplásticos são depositados e permanecem em um só lugar”, disse Abel. Os pesquisadores ficaram surpresos que as amostras tiradas a poucos metros de distância tinham uma estrutura muito diferente. “Isso mostra que ambiente dinâmico são as profundezas do mar profundo.” Redemoinhos, correntes e organismos manteriam o sedimento em movimento.

Os cientistas já haviam demonstrado poluição plástica em regiões oceânicas mais profundas. De acordo com um estudo australiano, até 16 milhões de toneladas de microplásticos são armazenados no fundo do mar. Para o estudo de 2020 , os pesquisadores usaram um braço robótico para coletar amostras do fundo do mar da Grande Baía Australiana a uma profundidade de até 3.000 metros.

Os microplásticos são partículas de plástico com cinco milímetros ou menos. A União Internacional para a Conservação da Natureza (IUCN) estima que cerca de 1,5 milhão de toneladas de microplásticos entram no mar todos os anos. Os efeitos ainda não foram amplamente pesquisados. Mas o plástico também entra na cadeia alimentar através de animais marinhos e, portanto, para os seres humanos. Dois terços destes são fibras de roupas. De acordo com novas estimativas, a enxurrada de lixo provavelmente aumentará no futuro. De acordo com dados anteriores da AWI, a produção global de plástico deve dobrar até 2045.


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Este texto foi originalmente publicado em alemão pela revista Der Spiegel [Aqui!].

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