As mudança climáticas deterioram o pavimento asfáltico

calles-concreto-996x567De acordo com um estudo, o aumento nos extremos de temperatura derivados da mudança climática afeta a qualidade e a vida útil do concreto usado em caminhos. Crédito da imagem: Municipio de Piñas/Flickr , bajo licencia Creative Commons (CC BY-SA 2.0)

Na América Latina e no Caribe, esse problema se resume à baixa qualidade dos caminhos. Após uma avaliação do Fórum Econômico Mundial sobre a disponibilidade e qualidade das infraestruturas de transporte na região, em 2016 a América Latina foi a segunda região que sofreu um retrocesso mais significativo com relação aos resultados obtidos em 2014.

Segundo este relatório, a baixa qualidade nos caminhos é um dos fatores que dificultam a região para tirar oportunidades que a harían mais competitiva economicamente porque as carreiras deterioradas dificultam o transporte de produtos e diminuem a produtividade do país.

Para Sushobhan Sen, investigador do Departmento de Ingeniería Civil y Ambiental de la Universidad de Pittsburgh e autor principal da investigação, pese a la relevancia economica de las rutas, son pocos los estudios en torno a los efectos del cambio climático en los pavimentados de concreto , e em poucos casos seus resultados foram contraditórios.

Según el experto, a razão principal para esta falta de dados é que “há muito menos caminhos de concreto que de asfalto”; otra tiene que ver con que “los efectos en el asfalto son bastante obvios: se calienta y se ablanda”.

O engenheiro civil originário da Índia opina que isso reduziu a compreensão do impacto da mudança climática sobre os caminhos. “Nuestro hallazgo principal es que con el concreto não é suficiente fijarse en la temperatura promedio. Hay que fijarse en los extremos”, adicione a SciDev.Net .

“Há 10 ou 15 anos a ideia é que o planeta está esquentando. Agora entendemos que está ficando mais quente, mas também mais frio. Os extremos estão se agravando”.

Sushobhan Sen, Departamento de Engenharia Civil e Ambiental da Universidade de Pittsburgh

Durante la investigación, los científicos sometieron al pavimentado de concreto a las mismas pruebas de calor que al de asfalto, y no hallaron deterioração evidente. Em seus experimentos, elevou a temperatura média de um dia, diminuiu, aumentou o calor tanto no dia quanto na noite, e simulou a passagem dos automóveis para observar a deterioração.

Mas também intentaron um acercamiento novedoso ao simular los efeitos del cambio climático: en vez de aumentar la temperatura promedio, decidieron simular días más calurosos y noches más frías. Assim, encontrou-se que a deterioração no concreto era evidente, e em particular vieron que este impacto aumenta a fadiga do material e diminui sua vida útil.

Para o especialista, a observação é congruente com os hallazgos em torno do câmbio climático: “Faz 10 ou 15 anos a ideia é que o planeta está calentando. Agora entendemos que se está voltando mais caliente, mas também mais frio. Los extremos estão alejando”.

Para os países em vias de desenvolvimento, o especialista considera que também há uma vulnerabilidade acrescida, devido à falta de capacidade de recuperação devido a recursos escasos.

Até 2016, o Panamá era o país com maior qualidade em infraestrutura de transporte na América Latina e no Caribe, segundo o Fórum Econômico Mundial. No entanto, esse país ocupa a posição 30 na escala global. Le seguía México con el puesto 34, Chile en 46 y Equador en el 48.

Para Rodrigo Delgadillo, especialista no tema do Departamento de Obras Civiles da Universidad Técnica Federico Santa María (Valparaíso, Chile) que não participou deste estudo, a qualidade na infraestrutura de caminhos tem que ver com a capacidade econômica de um país e também com as políticas de inversão nela.

Delgadillo disse ao SciDev.Net que comer dinheiro nos caminhos gera um círculo virtuoso: “Vas bajando seus custos de produção, porque sua agricultura, seus produtos, chegaram ao melhor estado al porto graças a que não se deterioraram por um mal caminho. Llegan en un mejor estado y se venden a buen precio”.

Em 2020, Delgadillo realizou uma investigação para entender como a mudança climática também modificou a seleção de materiais para a construção de caminhos de asfalto no Chile. Para ele, a vigilância constante das bases de dados históricos do clima para elegir o material adequado é uma boa medida de mitigação.

Por outro lado, Sushobhan Sen considera necesario buscar acercamientos distintos: “Una idea es aplicar una capa ligera de color encima, para que reffleje mejor el sol. También hay otras soluciones, como mayor cobertura de árboles para dar sombra”.

Acesse  aqui o artigo na revista Results in Engineering


Este artigo escrito originalmente em Espanho foi produzido e publicado pela seção da América Latina e Caribe de SciDev.Net [Aqui!].

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