Detector de artigos produzidos em série é posto à prova para tentar erradicar falsa ciência

O hub de integridade online conterá ferramentas para ajudar os editores a combater pesquisas falsas e manipulação de imagens

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As ferramentas on-line ajudarão os editores a detectar artigos de pesquisa falsos. Crédito: Getty

Por Holly Else para a Nature

Os editores estão testando protótipos de sistemas automáticos para sinalizar manuscritos enviados com as marcas das fábricas de papel – empresas que produzem artigos de pesquisa falsos.

As ferramentas, que eventualmente farão parte de um hub de integridade online , são o resultado de uma colaboração de um ano entre 24 editores e provedores de análises acadêmicas. Juntas, as empresas estão tentando acabar com o crescente flagelo de artigos científicos fabricados.

As submissões das fábricas de papel para periódicos aumentaram enormemente nos últimos anos, diz Jana Christopher, analista de integridade de imagem da FEBS Press em Heidelberg, Alemanha. “Se não fizermos nada sobre isso, a literatura simplesmente se tornará realmente não confiável”, diz ela. “Isso é algo que não podemos pagar.”

Lutando contra a falsa ciência

Nos últimos anos, as revistas retiraram centenas de artigos por temores de que o trabalho contivesse dados e imagens fabricados . Como resultado, os editores têm tentado reforçar suas defesas para impedir que tais artigos passem por seus sistemas de submissão. Várias empresas privadas surgiram oferecendo software que pode identificar imagens potencialmente manipuladas ou sinalizar características que sugerem atividade na fábrica de papel .

Desde 2020, a Associação Internacional de Editores Científicos, Técnicos e Médicos (STM) – uma associação comercial global com sede em Haia, Holanda – trabalha com editoras para desenvolver padrões compartilhados para software que podem detectar possíveis problemas com imagens durante Reveja. Anunciou em dezembro de 2021 que estava desenvolvendo o STM Integrity Hub, que fornecerá ferramentas que permitirão aos editores de qualquer editor verificar os artigos enviados quanto a questões de integridade de pesquisa.

As empresas envolvidas na iniciativa incluem BMJ, Elsevier, Frontiers, IOP Publishing, JAMA Network, Sage Publishing, Taylor & Francis, Wiley e Springer Nature ( a equipe de notícias da Nature é independente de sua editora). Um pequeno grupo agora está testando protótipos para duas das três ferramentas propostas. A STM recusou-se a nomear os editores envolvidos nos testes e diz que é muito cedo para ter dados significativos sobre a eficácia das ferramentas.

‘Ponta do iceberg’

A Nature avalia que Elsevier, Taylor & Francis e Frontiers estão entre as que estão testando os protótipos.

Sabina Alam, diretora de ética e integridade editorial da Taylor & Francis, diz que as suspeitas sobre fábricas de papel representam cerca de metade de todos os casos éticos com os quais a editora está lidando. “O problema é significativo não apenas pelo volume, mas também porque existem diferentes tipos de fábricas de papel, e todas elas são altamente adaptáveis. Portanto, investigar os problemas em um cenário de areias movediças apresenta muitos desafios”, diz ela.

“Suspeito que o que identificamos até agora é apenas a ponta do iceberg”, diz David Knutson, porta-voz da editora de acesso aberto PLOS em San Francisco, Califórnia. “Um único caso de fábrica de artigos científicos pode afetar dezenas, centenas ou até milhares de outros artigos em várias editoras.”

A primeira ferramenta do hub de integridade funciona digitalizando papéis em busca de mais de 70 sinais que podem indicar que o manuscrito foi gerado por uma fábrica de papel. Os envolvidos permanecem de boca fechada sobre quais são esses sinais, para não alertar os fraudadores. Mas trabalhos públicos anteriores sugeriram sinais de alerta, como títulos e layouts de artigos estereotipados, gráficos de barras com perfis idênticos que afirmam representar dados de diferentes experimentos, endereços de e-mail de autores de aparência suspeita ou frases estranhas que podem indicar o uso de tradução automática.  

Envios duplicados

A segunda ferramenta foi projetada para alertar os editores quando alguém submeteu um artigo a vários periódicos ao mesmo tempo. As fábricas de artigos usam essa tática para tentar fazer com que os manuscritos sejam aceitos mais rapidamente (é considerado inapropriado enviar um manuscrito completo para vários periódicos ao mesmo tempo).

Christopher diz que descobrir esses envios duplicados será um “passo realmente grande e importante” no combate às fábricas de papel. Anteriormente, os periódicos não tinham como saber se um artigo que eles poderiam estar considerando para publicação também estava sendo revisado em outro lugar.

O compartilhamento seguro de dados entre editores é legalmente problemático, devido ao processamento de dados e às leis anticoncorrência. Os manuscritos que os pesquisadores enviam aos periódicos são confidenciais e não podem ser compartilhados facilmente entre periódicos e editores. Mas o hub está implementando uma série de medidas técnicas para que apenas fragmentos mínimos de informações sejam coletados dos editores. “O hub funciona de forma que as informações possam ser correlacionadas e comparadas entre si”, diz Hylke Koers, que dirige a STM Solutions — uma subsidiária da STM que está desenvolvendo o hub. As informações também serão criptografadas para segurança.

Essa colaboração entre editores é crucial, diz Elena Vicario, chefe de integridade de pesquisa da editora de acesso aberto Frontiers em Lausanne, na Suíça. “Se não trabalharmos juntos, o problema só pode ser transferido de um periódico ou de uma editora para outra”, diz ela.

O elemento técnico final do hub será uma análise do software disponível que pode detectar imagens manipuladas em manuscritos.

Assistência para editores

Joris van Rossum, diretor de integridade de pesquisa da STM, diz que a organização espera ter versões da detecção da fábrica de papel e alertas de envio duplicado disponíveis para uso mais amplo no início do próximo ano.

Os aplicativos apoiarão, em vez de substituir, editores e revisores, diz Nicola Nugent, gerente editorial de qualidade e ética da Royal Society of Chemistry em Londres, que esteve envolvida no desenvolvimento do hub. Os alertas ainda precisarão ser acionados pelas pessoas, mas algum grau de automação é importante, porque “os editores geralmente trabalham em escala significativa, avaliando grandes volumes de envios”, diz ela.

Além das ferramentas on-line, a STM está trabalhando com o Committee on Publication Ethics, um órgão consultivo com sede em Eastleigh, Reino Unido, para fornecer aos editores orientação e políticas sobre como lidar com questões de integridade. Está produzindo uma série de workshops para que os editores compartilhem informações e aprendam uns com os outros.

Até agora, o hub foi financiado por um investimento inicial não divulgado da STM. No próximo ano, a empresa buscará financiamento voluntário de membros do hub e buscará como tornar o projeto financeiramente sustentável. “Ainda é muito cedo para especular, mas esperamos recuperar pelo menos parte dos custos operacionais com uma taxa para integrar o hub aos sistemas editoriais das editoras”, diz van Rossum.

doi: https://doi.org/10.1038/d41586-022-04245-8


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Este texto escrito originalmente em inglês foi publicado pela Nature [Aqui!].

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