Apesar de um descanso nas perdas recordes, as florestas tropicais ainda estão em apuros

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Guardas florestais indonésias patrulhando o ecossistema de Leuser perto de Suaq Balimbing, Aceh. Como grande parte das florestas tropicais da Indonésia, ela está ameaçada pela expansão das plantações de dendê e polpa e papel. Chaideer Mahyuddin / Agence França-Presse – Getty Images

Por Henry Fountain

Os anos de 2016 e 2017 foram especialmente ruins para as florestas tropicais do mundo, já que o clima seco e quente levou a incêndios generalizados que, juntamente com atividades como corte raso para a agricultura, resultaram em níveis recorde de destruição da floresta.

O ano passado foi geralmente mais úmido e teve menos incêndios, então a perda florestal era menor. Dados divulgados na quinta-feira mostram que esse é o caso, mas há poucos motivos para comemoração.

Ao todo, cerca de 30 milhões de acres de floresta tropical foram perdidos em 2018, de acordo com uma análise de imagens de satélite divulgadas pelo Global Forest Watch, um programa do grupo de pesquisa ambiental World Resources Institute. Isso está abaixo dos altos de 42 milhões de acres em 2016 e 39 milhões de acres em 2017.

Mas o total de 2018 ainda é o quarto mais alto desde que a análise de satélite começou em 2001. “Se você olhar para trás nos últimos 18 anos, está claro que a tendência geral ainda é alta”, disse Frances Seymour, pesquisadora do instituto. “Estamos longe de ganhar esta batalha.”

Do total de 2018, perto de nove milhões de acres (uma área do tamanho da Bélgica), foram florestas primárias, ou primárias, que armazenam mais carbono do que outros tipos de florestas e fornecem habitat que é crítico para a manutenção da biodiversidade. O total de nove milhões de acres é o terceiro mais alto desde 2001.

Houve boas notícias nos dados. A Indonésia, que em 2016 instituiu novas políticas de conservação após incêndios devastadores, teve menos perdas florestais pelo segundo ano consecutivo.

“Parece que as políticas florestais da Indonésia estão funcionando”, disse Mikaela Weisse, gerente do programa Global Forest Watch. Mas o país enfrentará um novo teste este ano, disse Weisse, já que as condições do El Niño podem trazer mais calor e secura, aumentando o risco de incêndios florestais.

Mas o progresso da Indonésia foi mais do que compensado pelo aumento da perda florestal em outros lugares, incluindo alguns países africanos. A perda está se tornando mais descentralizada, disse Weisse. Onde há 15 anos atrás a Indonésia e o Brasil responderam por quase três quartos da perda de florestas em todo o mundo, este ano eles respondem por menos da metade.

Florestas, tanto em regiões tropicais quanto em regiões mais temperadas, desempenham um papel importante no combate à mudança climática, e as estimativas são de que elas estão diminuindo de tamanho em geral. Um estudo das Nações Unidas, por exemplo, descobriu que a cobertura florestal mundial diminuiu em cerca de 3% entre 1990 e 2015.

A saúde das florestas está ligada ao clima de duas maneiras. Através da fotossíntese, as árvores e outras vegetações removem cerca de um quarto do dióxido de carbono emitido pelas atividades humanas, de modo que menos árvores significam que mais CO2 permanece na atmosfera. As árvores mortas também adicionam gases de efeito estufa à atmosfera, liberando-as quando são queimadas ou se decompõem.

Os dados do Global Forestry Watch são compilados por pesquisadores da Universidade de Maryland que desenvolveram um software que analisa a cobertura do dossel florestal usando fotografias do Landsat. A análise não pode diferenciar entre perdas de eventos naturais como furacões e aqueles resultantes de atividades humanas como corte raso para exploração madeireira, agricultura ou mineração. (Os incêndios são frequentemente definidos durante operações de corte raso, mas em climas quentes e secos podem queimar fora de controle, causando uma destruição mais extensa.)

 

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Pilhas de madeira no nordeste da região Sava de Madagascar. Madagascar enfrentou anos de desmatamento, primeiro com o comércio ilegal de pau-rosa, e agora com florestas sendo cortadas para dar lugar a plantações de baunilha. Finbarr O’Reilly para o The New York Times

O Brasil ainda perde a maior cobertura de árvores a cada ano, de longe. Enquanto sua perda total de 2018 de cerca de 3,3 milhões de acres é menor do que os números dos dois anos anteriores, foi maior do que em qualquer outro ano desde 2005, quando o país reduziu com sucesso sua taxa de perdas.

O novo líder de extrema-direita do país, Jair Bolsonaro, que assumiu o cargo em janeiro, prometeu abrir mais terras protegidas à mineração, agricultura e outros empreendimentos, para que o Brasil esteja preparado para mais perdas florestais nos próximos anos.

Gana e a Costa do Marfim tiveram os maiores aumentos percentuais na perda florestal, em parte devido ao aumento da derrubada pelos produtores de cacau, expandindo suas plantações em resposta à demanda mundial por chocolate. Em Madagascar, a agricultura e a mineração resultaram na destruição de 2% das florestas antigas do país no ano passado, a maior proporção de perda de qualquer país.

Na bacia amazônica, a Colômbia aumentou a perda pelo segundo ano consecutivo, o efeito persistente de um acordo de paz entre o governo e um grupo rebelde que abriu as terras anteriormente detidas pelos rebeldes para o desenvolvimento privado. No outro lado da Amazônia, na Bolívia, a limpeza para agricultura e pastagem em larga escala contribuiu para aumentar a perda de florestas, disse o instituto.

Seymour disse que a experiência da Indonésia, onde o efeito de incêndios generalizados na saúde pública incitou o governo a agir, mostra que os esforços para reduzir a perda florestal são mais eficazes quando se originam dentro dos países, e não de fora. No final do dia, as decisões sobre se continuar a permitir que a cobertura de perda de árvores ocorra nesses países”, disse ela.

Para mais notícias sobre clima e meio ambiente, siga @NYTClimate no Twitter.

* Henry Fountain cobre a mudança climática, com foco nas inovações que serão necessárias para superá-la. Ele é o autor de “The Great Quake”, um livro sobre o terremoto de 1964 no Alasca. @henryfountain

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Este artigo foi originalmente publicado em inglês pelo jornal “The New York Times” [Aqui!].

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