Rios em todo o mundo estão ‘inundados por níveis perigosos de antibióticos’

Maior estudo feito em escala global encontra medicamentos em dois terços dos locais testados em 72 países

danubio

Dos rios europeus testados, o Danúbio teve o nível mais alto de poluição antibiótica. Fotografia: Nick Ledger / Getty Images / Imagens da AWL RM

Por Natash Gilbert para o “The Guardian”

Centenas de rios em todo o mundo, do rio Tâmisa ao rio Tigre, estão repletos de níveis perigosamente altos de antibióticos, segundo o maior estudo mundial sobre o assunto.

A poluição antibiótica é uma das principais vias pelas quais as bactérias são capazes de desenvolver resistência aos medicamentos que salvam vidas, tornando-as ineficazes para uso humano. “Muitos dos genes de resistência que vemos em patógenos humanos são originários de bactérias ambientais”, disse o professor William Gaze, ecologista microbiológico da Universidade de Exeter, que estuda a resistência antimicrobiana, mas não participou do estudo.

O aumento de bactérias resistentes a antibióticos é uma emergência de saúde global que pode matar 10 milhões de pessoas até 2050, informou a Organização das Nações Unidas no mês passado.

As drogas chegam aos rios e ao solo por meio de resíduos humanos e de animais e vazamentos de estações de tratamento de águas residuais e instalações de fabricação de medicamentos. “É muito assustador e deprimente. Poderíamos ter grandes partes do ambiente que têm antibióticos em níveis altos o suficiente para afetar a resistência ”, disse Alistair Boxall, um cientista ambiental da Universidade de York, que liderou o estudo.

A pesquisa, apresentada na segunda-feira em uma conferência em Helsinque, capital da Finlânida, mostra que alguns dos rios mais conhecidos do mundo, incluindo o Tâmisa, estão contaminados com antibióticos classificados como sendo de importância crítica para o tratamento de infecções graves. Em muitos casos, eles foram detectados em níveis inseguros, o que significa que a resistência é muito mais provável de se desenvolver e se espalhar.

As amostras retiradas do Danúbio na Áustria continham sete antibióticos, incluindo a claritromicina, usados para tratar infecções do trato respiratório, como pneumonia e bronquite, em quase quatro vezes o nível considerado seguro.

rios contaminação

Níveis de contaminação de rios em diferentes regiões do mundo por antibióticos.

O rio Tâmisa, geralmente considerado um dos rios mais limpos da Europa, está contaminado, juntamente com alguns de seus afluentes, por uma mistura de cinco antibióticos. Um ponto no rio e três em seus afluentes estavam poluídos acima dos níveis seguros. A ciprofloxacina, que trata infecções da pele e do trato urinário, superou em mais de três vezes os níveis seguros.

Até mesmo rios contaminados com baixos níveis de antibióticos são uma ameaça, disse Gaze. “Mesmo as baixas concentrações vistas na Europa podem impulsionar a evolução da resistência e aumentar a probabilidade de transferência de genes de resistência para patógenos humanos”, diz ele.

Os pesquisadores testaram 711 sites em 72 países e encontraram antibióticos em 65% deles. Em 111 dos locais amostrados, as concentrações de antibióticos excederam os níveis seguros, com os piores casos estando mais de 300 vezes acima do limite seguro.

Os países de baixa renda geralmente apresentam concentrações mais altas de antibióticos nos rios, com locais na África e na Ásia apresentando o pior desempenho. Eles atingiram o pico em Bangladesh, onde o metronidazol, usado para tratar infecções vaginais, foi encontrado em mais de 300 vezes o nível seguro. Os resíduos foram detectados perto de uma instalação de tratamento de águas residuais, as quais, em países de baixa renda, muitas vezes não possuem a tecnologia necessária para remover os medicamentos.

A disposição inadequada de esgotos e resíduos despejados diretamente nos rios, como foi testemunhado em um local no Quênia, também resultou em altas concentrações de antibióticos de até 100 vezes níveis seguros.

“Melhorar a gestão segura dos serviços de saúde e higiene em países de baixa renda é fundamental na luta contra a resistência antimicrobiana”, disse Helen Hamilton, analista de saúde e higiene da ONG Water Aid, com sede no Reino Unido.

O grupo de pesquisa está planejando avaliar os impactos ambientais da poluição por antibióticos em animais selvagens, incluindo peixes, invertebrados e algas. Eles esperam efeitos graves. Os níveis de droga em alguns rios quenianos eram tão altos que nenhum peixe poderia sobreviver. “Houve uma queda total na população”, disse Boxall.

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Este artigo foi originalmente escrito em inglês e publicado pelo jornal “The Guardian” [Aqui!]

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