‘Eu lavo toda a minha comida como um louco’: cientistas expressam preocupação com as nanopartículas

Os alimentos dos EUA estão cada vez mais cheios de aditivos em escala nano, mesmo quando os pesquisadores soam o alarme sobre sua segurança

nanoparticulas

O dióxido de titânio, amplamente utilizado para dar aos alimentos um brilho branco, é um dos muitos novos aditivos alimentares que podem causar problemas de saúde. Foto: Ruth Black / Alamy

Por Mićo Tatalović para o “The Guardian”

A França está reprimindo um aditivo alimentar comum que se mostrou carcinogênico em estudos com animais. A proibição do dióxido de titânio, anunciada pelo governo francês no mês passado, segue uma revisão que não descartou os riscos de câncer humano.

A proibição é apenas o mais recente capítulo de um longo debate sobre a segurança de aditivos alimentares generalizados conhecidos como nanopartículas, que são amplamente não regulamentadas nos EUA. Esse conjunto de ingredientes, projetado em escala quase atômica, pode ter efeitos indesejados nas células e órgãos, particularmente no trato digestivo. Há também indicações de que as nanopartículas podem entrar na corrente sanguínea e se acumular em outras partes do corpo. Eles têm sido associados a inflamação, danos no fígado e nos rins e até danos cardíacos e cerebrais.

Os desenvolvimentos tecnológicos das últimas duas décadas fizeram com que pudéssemos agora projetar partículas minúsculas muito mais facilmente – e suas propriedades incomuns as tornam úteis na indústria alimentícia. Eles são usados ​​atualmente para mudar a textura, aparência e sabor de vários alimentos. Por exemplo, o dióxido de silício é adicionado aos sais, especiarias e açúcar de confeiteiro para melhorar seu fluxo. Sal e chá verde são moídos em partículas de tamanho nanométrico para aumentar seu sabor ou melhorar suas propriedades antioxidantes.

O dióxido de titânio, ou TiO2, aparece em doces, assados ​​e leite em pó, geralmente como agente clareador. Mas o pequeno aditivo de metal também se acumulou nos tecidos do fígado, baço, rim e pulmão em ratos quando ingerido e danificou o fígado e o músculo cardíaco.

Devido a preocupações de segurança, alguns cientistas que estudaram nanopartículas dizem que teriam reservas sobre a ingestão de alimentos que contenham a tecnologia. “Como consumidor, lavo todos os meus alimentos como loucos”, diz Christine Ogilvie Hendren, diretora executiva do Centro de Implicações Ambientais da Nanotecnologia da Duke University, quando questionada se os consumidores podem lavar algumas das nanopartículas que são cada vez mais encontradas alimentos e embalagens.

Efeitos sobre a saúde do dióxido de titânio observados no laboratório foram particularmente agudos em animais jovens, o que é uma preocupação, uma vez que as crianças são especialmente expostas a ele através de doces, goma de mascar e sobremesas.

“Pode haver preocupações para crianças pequenas quando você tem uma massa corpórea pequena que está ingerindo muitos desses produtos de doces”, diz Christine K Payne, professora associada de engenharia mecânica e ciência de materiais da Duke University.

Os cientistas tendem a concordar que o argumento para a proibição de tais partículas, cujo único benefício é cosmético, é mais forte do que para partículas que melhoram o prazo de validade. Na ausência de uma proibição, alguns exortariam os consumidores a optarem por sair quando possível.

“Eu definitivamente gostaria de usá-los com cautela. Se você puder evitá-lo, evite-o ”, diz Sowmya Purushothaman, pesquisador em biotecnologia da Universidade da Califórnia, Merced. “Não há razão para usar goma de mascar contendo TiO2, dado que muitas crianças são as que as usam. Você não precisa deixar mais brilhante para atrair as crianças. ”

Hendren concorda, dizendo que ela não vai comprar doces para seus próprios filhos contendo o aditivo.

Um estudo de 2013 realizado por Cho Wan-Seob, da Universidade Dong-A, na Coréia do Sul, e seus colegas, não encontraram acúmulo significativo em ratos quando ingeridos, e sugeriram que a maior parte foi eliminada pelas fezes.

Os efeitos das nanopartículas dependem de uma ampla gama de fatores, incluindo seu tamanho, estrutura, revestimento, dose e também com o que são consumidos. Provar impactos na saúde humana é difícil, e o próprio termo “nanopartícula” dificulta a abordagem da segurança. “Trata-se de entender como todo o conjunto de elementos que compõem o universo se comporta em uma determinada escala”, diz Hendren. Ela diz que perguntar se as nanopartículas são prejudiciais é como perguntar: “Todas as coisas da tabela periódica são reduzidas a certo tamanho, seguro ou perigoso?”.

Payne, que estuda a inalação de nanomateriais, diz que quando ela testa concentrações de algumas nanopartículas em níveis 10 a 100 vezes menores do que aquelas consideradas “seguras” por testes toxicológicos tradicionais, elas ainda encontram muitos efeitos moleculares e genéticos inesperados.

“O que todos os laboratórios [fazendo essa pesquisa] estão vendo agora é que existem efeitos além da toxicidade, então você pode trabalhar com concentrações não tóxicas, mas ainda ver, por exemplo, uma resposta ao estresse oxidativo que pode levar à inflamação”, diz Payne. “Esses efeitos mais sutis são importantes, especialmente em relação à exposição em longo prazo?” Ninguém sabe.

“É uma nova tecnologia; nós ainda só sabemos 10% sobre isso ”, diz Sonia Trigueros, membro da Universidade de Oxford, Reino Unido, e ex-co-diretora do Programa Martin Martin de Nanotecnologia.

Seu uso na indústria de alimentos está crescendo, mesmo quando a pesquisa em saúde humana é limitada. “Nano na comida é um campo muito grande agora. Ela vai de pesticidas, patógenos, processamento de alimentos a novos sabores ou para reduzir a quantidade de açúcar que você precisa adicionar ”, diz Trigueros. Nos próximos anos, os consumidores serão apresentados a uma nova geração de nanopartículas ativas, projetadas para tornar as embalagens biodegradáveis, melhorar a vida útil e ajudar a evitar o desperdício de alimentos.

Uma das revisões mais recentes e abrangentes sobre a segurança de nanopartículas em alimentos, liderada por David Julian McClements, da Universidade de Massachusetts, concluiu que “há evidências de que algumas delas podem ter efeito prejudicial”. Uma falta geral de pesquisa significa que a avaliação de potenciais efeitos prejudiciais é difícil, disse, e mais estudos são “urgentemente necessários”.

McClements apontou que as nanopartículas de prata, amplamente usadas em embalagens como antimicrobianos para manter os alimentos frescos, podem lixiviar os alimentos e potencialmente matar boas bactérias em seu intestino. Os cientistas dizem que o uso dessa tecnologia no empacotamento de alimentos explodiu nos últimos 15 anos, mas ninguém acompanha todos os seus usos ou sabe qual seria a exata exposição combinada para o consumidor médio.

“Você pode ir ao Wal-Mart e comprar pequenas sacolas de plástico Ziplock que têm nanopartículas no plástico porque você obtém maior prazo de validade por causa do crescimento bacteriano reduzido, pois os íons das nanopartículas são liberados lentamente”, diz Jason White, químico estadual e vice-presidente. diretor e químico analítico chefe na Estação Experimental Agrícola de Connecticut. “Esses materiais estão por aí e estamos sendo expostos a eles.”

As regulamentações, segundo os cientistas, estão atrasadas em relação ao lançamento dessa tecnologia, especialmente nos EUA.

“Nos EUA, não há requisitos regulatórios em escala nano específicos”, diz White, apontando que você pode até comprar nanofertilizantes e nanoagrotóxicos online, e que ninguém sabe realmente qual, se algum, efeito que pode ter sobre seus vegetais e sua saúde.

Desde 2011, a União Européia exige que todos os nanomateriais artificiais sejam claramente indicados na lista de ingredientes, e que quaisquer novos nanomateriais precisem passar pela segurança exigida pelo Regulamento de Novos Alimentos da UE de 2015.

A Food and Drug Administration (FDA) disse que “não há provisões específicas na Lei Federal de Alimentos, Medicamentos e Cosméticos que tratam de nanomateriais em alimentos”. As nanopartículas projetadas nos EUA são reguladas exatamente como outros aditivos alimentares, com base nas diretrizes de 1958 e 1997, mesmo que a maior parte do desenvolvimento científico e da pesquisa sobre os impactos na saúde tenha ocorrido desde então.

“Talvez, de certa forma, as pessoas confiem nesses órgãos reguladores um pouco mais do que deveriam”, diz Payne.

Ao falar com o Guardian, vários pesquisadores expressaram preocupação de que, daqui a 20 a 30 anos, perceberemos que algumas nanopartículas realmente têm efeitos na saúde em longo prazo.

“Não sabíamos há décadas que o amianto era perigoso”, diz Michelle Lynch, química e diretora da Enabled Future Limited, uma consultoria com sede em Londres sobre produtos químicos e materiais avançados. “Não foi possível provar que fumar foi perigoso por décadas. E o mesmo [poderia] ser verdade para a nanotecnologia ”.

_____________________________________________

Este artigo foi publicado originalmente em inglês pelo jornal “The Guardian” [Aqui!].

Deixe um comentário

Faça o login usando um destes métodos para comentar:

Logotipo do WordPress.com

Você está comentando utilizando sua conta WordPress.com. Sair /  Alterar )

Foto do Google

Você está comentando utilizando sua conta Google. Sair /  Alterar )

Imagem do Twitter

Você está comentando utilizando sua conta Twitter. Sair /  Alterar )

Foto do Facebook

Você está comentando utilizando sua conta Facebook. Sair /  Alterar )

Conectando a %s